Raketenwissenschaftler verwenden die Star Wars-Technologie, um Mücken zu bekämpfen

Mücken sind eine robuste, belastbare Sorte; Diese Insekten gibt es schon seit Tausenden von Jahren und in letzter Zeit hat eine Mücke sogar einen Aufenthalt im Weltraum überlebt. Mücken sind nicht nur ärgerlich, sondern tragen auch tödliche Krankheiten. Die für das Raketenabwehrsystem des Kalten Krieges entwickelte Lasertechnologie namens Strategic Defense Initiative (auch bekannt als Star Wars) wird jetzt für den Kampf gegen Mücken umgerüstet. Das Lasersystem ist intelligent genug, dass Menschen und Schmetterlinge nicht von den Strahlen betroffen sind, aber es zappt Mücken flach. Es kann sogar den Unterschied zwischen weiblichen Mücken, Bluttrinkern und Männern erkennen. "Wir denken gerne, dass wir damals einen Beitrag zum Ende des Kalten Krieges geleistet haben", sagte Dr. Jordin Kare mit dem Star Wars-Programm. "Jetzt versuchen wir nur, einen Krieg einzudämmen, der tatsächlich viel länger andauert und viel mehr Leben fordert."

Der ursprüngliche Einsatz der Laser würde die USA vor den sowjetischen Atomwaffen schützen. Die Wiedergeburt als Bug-Killer kam von Nathan Myhrvold, einem ehemaligen Manager der Microsoft Corp., der jetzt Intellectual Ventures LLC. Leitet, ein Unternehmen, das Patente sammelt und Erfindungen finanziert. Sein alter Chef, Bill Gates, hatte ihn gebeten, neue Wege zur Bekämpfung der Malaria zu erkunden. Bei einer Brainstorming-Sitzung im Jahr 2007 schlug Dr. Lowell Wood, ein Astrophysiker, der an der Entwicklung der Star Wars-Technologie beteiligt war, die Verwendung von Lasern bei Mücken vor.

Die Wissenschaftler stellen sich vor, dass ihre Technologie eines Tages verwendet werden könnte, um eine Laserbarriere um ein Haus oder Dorf zu ziehen, die die Insekten töten oder blenden könnte. Oder mit Lasern ausgerüstete Drohnenflugzeuge könnten Fehler mit dem Radar verfolgen und den Himmel mit tödlichen Photonen fegen.

Sie stehen nun vor einer großen Herausforderung: zu entscheiden, wie stark die Waffe hergestellt werden soll. Der Laser muss schwach genug sein, um Menschen keinen Schaden zuzufügen, und intelligent genug, um nützliche Fehler zu vermeiden. "Sie könnten Milliarden von Mücken pro Nacht töten, und Sie könnten dies tun, ohne Schmetterlingen Schaden zuzufügen", sagt Myhrvold.

Während einer kürzlich durchgeführten Demonstration konnten die Forscher Mücken in einem alten 10-Gallonen-Aquarium mithilfe einer Kamera mit Zoomobjektiv lokalisieren, die die visuellen Daten in einen Computer einspeiste, der den Laser steuert und den Strahl auf die Insekten richtet. Bei einem Treffer gingen die Mücken in Flammen auf. Jedes Mal, wenn ein Strahl auf einen Fehler trifft, gibt der Computer einen Schuss aus, um einen direkten Treffer zu signalisieren.

Der Laser kann nicht nur eine Mücke anvisieren, sondern anhand des Flügelschlags auch einen Mann von einer Frau unterscheiden. Dies ist eine entscheidende Unterscheidung, da sich nur Frauen von Blut ernähren und somit Krankheiten übertragen.
"Wenn Sie wirklich ein Purist wären, könnten Sie nur die Frauen töten, nicht die Männer", sagte Myhrvold traurig. Aber da es sich um Mücken handelt, wird er sie wahrscheinlich "einfach alle töten".

Andere Wissenschaftler haben daran gearbeitet, Mücken mit Mikrowellen auszurotten oder die Insekten genetisch zu verändern, um eine Version zu entwickeln, die frei von Malaria ist. Ein anderer Forscher sucht nach einer Möglichkeit, Mücken als treibende Kraft zu entwickeln, indem er sie in „fliegende Spritzen“ verwandelt, die bei jedem Stich Impfstoffe abgeben.

Quelle: Wall Street Journal

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