Elliptical Galaxy Messier 110 hat einen überraschenden Kern aus heißen blauen Sternen

Messier 110 (NGC 205) ist ein Satellit der Andromeda-Galaxie. Es ist eine elliptische Zwerggalaxie, eine häufige Art von Galaxie, die häufig in Galaxienhaufen und -gruppen vorkommt, und sie enthält etwa 10 Milliarden Sterne. Wie alle Zwergellipticals hat es nicht die charakteristische Form von Galaxien wie Andromeda oder der Milchstraße mit ihren riesigen, spiralförmigen Armen. Es hat eine glatte, merkwürdige Form.

Zwergellipticals fehlen die leuchtend hellen Bereiche der aktiven Sternentstehung, die andere Galaxien aufweisen. Tatsächlich denken Astronomen, dass sie zu alt sind, um überhaupt junge Sterne zu haben. Aber M110 scheint anders zu sein.

Dieses Bild von M 110 vom Hubble-Weltraumteleskop zeigt, dass der Zwergelliptik einige heiße blaue Sterne in seiner Mitte hat. Diese Sterne könnten Aufschluss darüber geben, wie sich Zwergelliptiken bilden, eine Frage, über die Astronomen schon seit einiger Zeit nachdenken.

Farbe, Temperatur, Masse und Alter eines Sterns hängen zusammen. Blaue Sterne sind heißer als unsere gelbe Sonne, weil sie massiver sind und schneller Kraftstoff verbrennen als ein kleinerer Stern, wie ein Auto mit einem größeren Motor. Um blau zu sein, müssen sie mindestens dreimal so viel Masse haben wie unsere Sonne.

Aber weil sie ihren Treibstoff schneller verbrennen, geht ihnen auch früher der Treibstoff aus. Die blauen Sterne im Hubble-Bild von M 110 müssen also jünger sein als die gelben und roten Sterne, die den größten Teil der Galaxienbevölkerung ausmachen.

Die Sonne ist weniger massereich, verbrennt ihren Brennstoff langsamer und erreicht nie die gleiche Temperatur wie ein blauer Stern. Die Sonne wird niemals blau sein (obwohl sie irgendwann rot wird) und länger leben als ein blauer Stern.

Zwergellipticals haben nicht die gleichen Sternkindergärten wie andere Galaxientypen, bei denen es sich um leuchtende Regionen handelt, die von der Bildung heißer blauer Sterne dominiert werden. Aus diesem Grund gelten sie als tot. Alle Sterne sind älter und entweder gelb oder rot. Wenn diese Sterne altern, bilden sich keine neuen Sterne, die ihren Platz einnehmen.

Da Zwergellipticals normalerweise keine neuen Sterne enthalten, glauben Astronomen, dass sie sich dem Ende ihres evolutionären Lebens nähern. Das kann daran liegen, dass schwarze Löcher in ihren Zentren das Gas verschlingen, das zur Bildung neuer Sterne erforderlich ist. Oder es könnte sein, dass Zwergellipticals das Ergebnis von Kollisionen zwischen anderen Galaxien sind. Diese Kollisionen könnten das Gas, das Sterne bildet, abstreifen. Aber die Entdeckung junger blauer Sterne in M ​​110 bedeutet, dass Zwergellipticals möglicherweise mehr enthalten als wir wissen. Tatsächlich sind sich Astronomen nicht sicher, ob Zwerggalaxien sogar schwarze Löcher haben.

Das Hubble-Bild wurde mit der Weitfeld- und Planetenkamera 2 im sichtbaren und nahen Infrarotlicht aufgenommen. Die Mitte des M 110 befindet sich rechts unten im Bild, wo sich die jungen blauen Sterne befinden. Helle Punkte sind Kugelhaufen in der Galaxie sowie einzelne Sterne. Dieses Hubble-Bild war Teil der Bemühungen, Kugelsternhaufen zu verstehen.

Das Bild zeigt auch Gas- und Staubwolken, die als Flecken erscheinen. In der Mitte des Bildes ist eine große Wolke sichtbar, und eine kleine befindet sich direkt über dem galaktischen Kern.

Mehr:

  • Pressemitteilung: Hubble sieht sich den nicht so toten Nachbarn genauer an
  • NASA: Messier 110
  • Wikipedia: Zwergelliptische Galaxie
  • Forschungsbericht: Ein Schwarzes Loch mit 10.000 Sonnenmassen im Kern einer bauchlosen Zwerggalaxie
  • Forschungsbericht: Wie Keimbildung und Leuchtkraft schwache Zwerggalaxien formen
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