Erster Wetterbericht von Mars Satellite

Der Mars Reconnaissance Orbiter umkreist den Mars seit über zwei Jahren und bietet mit seiner HiRISE-Kamera einen beispiellosen Blick auf den Roten Planeten. Aber wussten Sie auch, dass MRO auch ein Wetterüberwachungssatellit ist? Das Mars Climate Sounder-Instrument untersucht die Marsatmosphäre und hat seinen ersten Mars-Wetterbericht veröffentlicht. "Es hat 20 Jahre und drei Missionen gedauert, aber wir haben endlich ein Instrument im Orbit, das uns einen detaillierten Überblick über die gesamte Marsatmosphäre gibt und uns bereits neue Einblicke in das Marsklima gibt", sagte Professor Fred Taylor von der Universität Oxford . In einem vom Mars-Wetterteam herausgegebenen Artikel finden sich überraschende Neuigkeiten: Während des eiskalten Marswinters ist die Atmosphäre über dem Südpol des Planeten erheblich wärmer als vorhergesagt.

Das Team stellte fest, dass selbst in den Tiefen des Marswinters, wenn der Südpol des Planeten gefroren und in völliger Dunkelheit ist, in einer Höhe von 30 bis 80 km die Atmosphäre auf 180 Kelvin erwärmt wird – das sind 10 bis 20 Kelvin wärmer als erwartet.

"Der Winter am Mars-Südpol ist selbst nach den Maßstäben unserer Antarktis streng", sagte Professor Taylor. „Der Pol ist viele Monate lang in völlige Dunkelheit gehüllt und das Kohlendioxid in der Atmosphäre gefriert, wodurch Schneestürme entstehen und sich eine dicke Schicht Kohlendioxideis auf der Oberfläche bildet. Wir haben jedoch festgestellt, dass 30 Kilometer über den Oberflächenbedingungen sehr unterschiedlich sind. "

Das Team, zu dem auch die Oxford-Physiker Dr. Pat Irwin und Dr. Simon Calcutt gehörten, glaubt, dass eine kräftige Zirkulation der Atmosphäre – vom Marsäquator bis zum Pol – das Gas komprimiert und den Erwärmungseffekt verursacht.

"Es ist der gleiche Effekt, der den Zylinder einer Fahrradpumpe oder die Kolben eines Automotors erwärmt, wenn Sie das Gas im Inneren komprimieren", sagte Taylor. "Wir glauben zu beobachten, dass der" Motor "des Marsklimas – diese atmosphärische Zirkulation – bis zu 50 Prozent schneller läuft als von unseren Modellen vorhergesagt, was zu dieser Erwärmung des Südpols führt."

Dies sind nur die ersten Ergebnisse, von denen die Wissenschaftler hoffen, dass sie noch viele Jahre studieren werden. Langfristig hoffen sie, Licht auf den Klimawandel auf dem Mars zu werfen, was ihn kontrolliert und welche Lehren für den Klimawandel auf der Erde gezogen werden können.

Das Studium des Marsklimas hilft uns zu verstehen, wie ein Planet, der ursprünglich der Erde ähnlich war, so anders ausfiel.

Das Papier des Teams, "Intensive polare Temperaturinversion in der mittleren Atmosphäre auf dem Mars", wurde am 12. Oktober 2008 in Nature Geoscience veröffentlicht.

Quelle: Universität Oxford

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