Astronomen finden mehr rote Quasare

Bildnachweis: NASA

Ein Team von Astronomen aus dem Weltraum glaubt, dass rote Quasare im Universum häufiger vorkommen als bisher angenommen. Quasare sind helle, entfernte Objekte und die aktuelle Theorie besagt, dass sie durch die schwarzen Löcher im Zentrum von Galaxien verursacht werden – weil sie so heiß sind, erscheinen sie normalerweise blau. Rote Quasare sind weitgehend durch Staub verdeckt und im sichtbaren Licht normalerweise schwer zu finden, im Infrarotlicht jedoch. Das Team verglich Himmelsvermessungen im sichtbaren und infraroten Licht und stellte 17 der schwer fassbaren roten Quasare fest.

Laut einer kürzlich von einem Forschungsteam unter der Leitung von Dr. Mark Lacy, einem Astronomen am Science Center der Space Infrared Telescope Facility in Pasadena, durchgeführten Umfrage sind schwer fassbare rote Quasare häufiger als bisher erwartet.

Das Team wird seinen Bericht am 3. Juni auf dem Treffen der American Astronomical Society in Albuquerque, New Mexico, vorstellen.

„Es wird angenommen, dass jede Galaxie irgendwann in ihrem Leben einen Quasar enthielt. Wir wollten eine gute Schätzung der Anzahl der Quasare, die zu Beginn des Universums existieren, um sie mit der Anzahl der Schwarzen Löcher zu vergleichen, die wir heute in den Zentren der Galaxien sehen “, sagte Lacy.

Es wird angenommen, dass Quasare durch Schwarze Löcher verursacht werden, die sich in den Zentren von Galaxien befinden und Materie aus ihren Wirtsgalaxien anziehen. Wenn die Materie in das Schwarze Loch fällt, erwärmt sie sich und leuchtet hell, wodurch ein Quasar entsteht. Weil das Gas so heiß ist, erscheinen viele Quasare sehr blau. Rote Quasare haben jedoch rauchartigen Staub vor sich. Dieser Staub absorbiert das blaue Licht des Quasars und lässt ihn röter und schwächer erscheinen als sonst.

Rote Quasare, die seltener als normale Quasare sind, sind schwer zu erkennen, da sie aufgrund ihrer Farben nur schwer von Sternen zu unterscheiden sind. Um rote Quasare zu finden, haben Lacy und sein Team zunächst zwei Umfragen abgeglichen, in denen unter anderem die Positionen vorhandener Quasare ermittelt wurden. Die beiden verwendeten Vermessungen waren die Nahinfrarot-Zwei-Mikron-All-Sky-Vermessung, die von der University of Massachusetts durchgeführt und im JPL / Caltech-Infrarot-Verarbeitungs- und Analysezentrum in Pasadena verarbeitet wurde, und die schwachen Bilder des Funkhimmels bei 20 cm Umfrage, durchgeführt von RH Becker, RL White und DJ Helfand mit dem Very Large Array, etwa 50 Meilen westlich von Socorro, New Mexico.

Um festzustellen, welche der vorhandenen Quasare rot waren, verwendete das Team digitalisierte Himmelsvermessungsplatten des Palomar Observatory, die Bilder des Himmels im sichtbaren Licht zeigen. Rote Quasare waren in diesen Platten aufgrund des Staubes vor ihnen schwach oder unsichtbar, wurden jedoch im Infrarotbereich nachgewiesen. In der Mitte ihres Projekts hatten Lacy und sein Team bereits 17 der rotesten bekannten Quasare gefunden.

"Siebzehn ist eine große Zahl, weil dies impliziert, dass es im Universum viel mehr rote Quasare gibt, die wir noch nicht gefunden haben", sagte Lacy.

Das Team von Lacy vermutet, dass es viele Quasare gibt, die noch röter sind als die, die sie beobachtet haben. Sie glauben, dass diese Objekte, Quasar-2 genannt, genauso häufig sind wie normale Quasare. Diese stark geröteten Quasare waren durch ihre Methoden nicht nachweisbar; Andere Umfragen haben jedoch berichtet, dass sie existieren.

Lacy hat den Bericht gemeinsam mit M. Gregg und R. H. Becker, Universität von Kalifornien, Davis, und dem Institut für Geophysik und Planetenphysik, Lawrence Livermore National Laboratory, Livermore, Kalifornien, verfasst. R. L. White, Space Telescope Science Institute, Baltimore, Md.; und E. Glikman und D.J. Helfand, Columbia University, New York, NY.

Die Umfrage "Schwache Bilder des Radiohimmels bei 20 Zentimetern" wird von der National Science Foundation, Arlington, Virginia, unterstützt. das Institut für Geophysik und Planetenphysik Lawrence Livermore National Laboratory; das California Space Institute der University of California; das Space Telescope Science Institute; Universität von Columbia; Sun Microsystems, Santa Clara, CA; die Organisation des Nordatlantikvertrags, Brüssel, Belgien; und die National Geographic Society, Washington, D.C.

Das Science Center der Space Infrared Telescope Facility wird den wissenschaftlichen Betrieb für die Mission Space Infrared Telescope Facility übernehmen, die im nächsten Jahr startet. Die Mission wird vom Jet Propulsion Laboratory der NASA, Pasadena, Kalifornien, für das NASA Office of Space Science, Washington, D.C., verwaltet.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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