Wasser einmal durchnässte Regionen des Mars

Bildnachweis: NASA / JPL
Wissenschaftler haben festgestellt, dass der Teil des Mars, den der Opportunity Rover der NASA erforscht, in der Vergangenheit klatschnass war.

Beweise, die der Rover in einem Felsvorsprung gefunden hatte, führten die Wissenschaftler zu dem Schluss. Hinweise auf die Zusammensetzung der Gesteine ​​wie das Vorhandensein von Sulfaten und das physikalische Erscheinungsbild der Gesteine ​​wie Nischen, in denen Kristalle wuchsen, trugen dazu bei, eine wässrige Geschichte zu begründen.

„Einmal floss flüssiges Wasser durch diese Felsen. Es hat ihre Textur und ihre Chemie verändert “, sagte Dr. Steve Squyres von der Cornell University in Ithaca, New York, Hauptforscher für die wissenschaftlichen Instrumente zu Opportunity und seinem Zwilling Spirit. "Wir konnten die verräterischen Hinweise lesen, die das Wasser hinterlassen hat, und haben uns Vertrauen in diese Schlussfolgerung gegeben."

Dr. James Garvin, leitender Wissenschaftler für Mars- und Monderkundung am NASA-Hauptsitz in Washington, sagte: „Die NASA hat die Mission Mars Exploration Rover speziell gestartet, um zu prüfen, ob mindestens ein Teil des Mars jemals eine anhaltend feuchte Umgebung hatte, die möglicherweise gastfreundlich gewesen sein könnte zum Leben. Heute haben wir starke Beweise für eine aufregende Antwort: Ja. “

Gelegenheit hat mehr Arbeit vor sich. Es wird versucht festzustellen, ob die Gesteine ​​nicht nur nach ihrer Bildung Wasser ausgesetzt waren, sondern auch ursprünglich von Mineralien abgelagert wurden, die am Grund eines salzigen Sees oder Meeres aus der Lösung ausfielen.

Die ersten Ansichten, die Opportunity vor fünf Wochen von seinem Landeplatz in der Meridiani-Planum-Region des Mars gesendet hatte, begeisterten die Forscher des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, wegen des Glücks, dass das Raumschiff neben einem freiliegenden Stück Fels auf dem Boden ankam Innenhang eines kleinen Kraters.

Der Roboter-Feldgeologe hat in den letzten drei Wochen den größten Teil des Aufschlusses untersucht und sich dann zur Nahaufnahme ausgewählter Teile umgedreht. Der Rover fand mit seinem Alpha-Partikel-Röntgenspektrometer, das chemische Elemente in einer Probe identifiziert, eine sehr hohe Schwefelkonzentration im Aufschluss. "Die chemische Form dieses Schwefels scheint in Magnesium, Eisen oder anderen Sulfatsalzen zu liegen", sagte Dr. Benton Clark von Lockheed Martin Space Systems, Denver. "Es wurden auch Elemente nachgewiesen, die Chlorid- oder sogar Bromidsalze bilden können."

An derselben Stelle entdeckte das Moessbauer-Spektrometer des Rovers, das eisenhaltige Mineralien identifiziert, ein hydratisiertes Eisensulfatmineral namens Jarosit. Deutschland lieferte sowohl das Alpha-Partikel-Röntgenspektrometer als auch das Moessbauer-Spektrometer. Das Miniatur-Thermoemissionsspektrometer von Opportunity hat auch Hinweise auf Sulfate geliefert.

Auf der Erde haben sich Gesteine ​​mit so viel Salz wie dieses Marsgestein entweder im Wasser gebildet oder wurden nach der Bildung durch lange Wassereinwirkung stark verändert. Jarosite könnte darauf hinweisen, dass die feuchte Geschichte des Felsens in einem sauren See oder in einer sauren Umgebung mit heißen Quellen stattgefunden hat.

Laut Dr. John Grotzinger, Sedimentgeologe am Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, gibt es in mindestens drei Kategorien Wasserbeweise für das physikalische Erscheinungsbild der Gesteine: Vertiefungen, die als „Vugs“, Kügelchen und Querbetten bezeichnet werden.

Bilder von der Panoramakamera und dem mikroskopischen Imager des Rovers zeigen, dass das als "El Capitan" bezeichnete Zielgestein gründlich mit Vertiefungen von etwa einem Zentimeter Länge und einem Viertel oder weniger Breite mit scheinbar zufälligen Ausrichtungen übersät ist. Diese charakteristische Textur ist Geologen als Orte bekannt, an denen sich in Gesteinen, die sich in Salzwasser befinden, Kristalle aus Salzmineralien bilden. Wenn die Kristalle später entweder durch Erosion oder durch Auflösen in weniger salzigem Wasser verschwinden, werden die zurückgebliebenen Hohlräume als Vugs bezeichnet und entsprechen in diesem Fall der Geometrie möglicher ehemaliger Verdampfungsmineralien.

Runde Partikel von der Größe von BBs sind in den Aufschluss eingebettet. Allein aufgrund ihrer Form können diese Kügelchen durch Vulkanausbrüche, durch das Aufschmelzen geschmolzener Tröpfchen durch einen Meteoriteneinschlag oder durch Ansammlung von Mineralien, die aus der Lösung in einem porösen, wassergetränkten Gestein austreten, gebildet werden. Die Beobachtungen von Opportunity, dass die Kügelchen nicht auf bestimmte Schichten im Aufschluss konzentriert sind, belasten einen Vulkan- oder Aufprallursprung, schließen diese Ursprünge jedoch nicht vollständig aus.

Schichten im Gestein, die in einem Winkel zu den Hauptschichten liegen, ein Muster, das als Querbett bezeichnet wird, können durch die Einwirkung von Wind oder Wasser entstehen. Vorläufige Ansichten von Opportunity deuten darauf hin, dass das Querbett Kennzeichen der Wasserwirkung aufweist, wie z. B. das geringe Ausmaß des Kreuzbettes und mögliche konkave Muster, die durch gewundene Kammlinien von Unterwasserkämmen gebildet werden.

Die bisher erhaltenen Bilder sind für eine endgültige Antwort nicht ausreichend. Daher planen Wissenschaftler, Opportunity für ein besseres Erscheinungsbild näher an die Funktionen heranzuführen. "Wir haben verlockende Hinweise und planen, diese Möglichkeit in naher Zukunft zu prüfen", sagte Grotzinger.

JPL, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet das Mars Exploration Rover-Projekt für das NASA Office of Space Science in Washington.

Informationen zur NASA und zur Marsmission im Internet finden Sie unter http://www.nasa.gov. Bilder und zusätzliche Informationen zum Projekt finden Sie auch unter http://marsrovers.jpl.nasa.gov und http://athena.cornell.edu.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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