Der Drache von SpaceX spritzt sicher nach unten

Die Drachenkapsel nach erfolgreichem Spritzen am 28. Oktober 2012. Bildnachweis: SpaceX

Nachdem die SpaceX-Drachenkapsel am Sonntag zuvor die Internationale Raumstation verlassen hatte, kehrte sie von der Internationalen Raumstation zur Erde zurück und spritzte sicher im Pazifischen Ozean, etwa 400 Kilometer vor der Küste Südkaliforniens. In der Kapsel befinden sich 758 kg Rückladung einschließlich Hardware, Zubehör und ein GLACIER-Gefrierschrank mit wissenschaftlichen Proben, einschließlich Blut- und Urinproben der Astronauten auf der Raumstation, die zur medizinischen Analyse zurückgegeben werden. Derzeit ist Dragon das einzige Fahrzeug, das in der Lage ist, eine beträchtliche Menge an Vorräten an die Erde zurückzugeben. Diese Mission ist das erste Mal seit dem Ausscheiden des Space Shuttles, dass die NASA Forschungsproben zur Analyse zurückgeben konnte.

Sowohl die NASA als auch SpaceX waren vom Erfolg der Mission begeistert.

"Diese historische Mission bedeutet die Wiederherstellung der Fähigkeit Amerikas, kritische Raumstationsfracht zu liefern und zurückzugeben", sagte Elon Musk, CEO und Chief Technical Officer von SpaceX. "Die Zuverlässigkeit der SpaceX-Technologie und die Stärke unserer Partnerschaft mit der NASA bilden eine solide Grundlage für zukünftige Missionen und Erfolge."

Der NASA-Administrator Charles Bolden gratulierte SpaceX: „Etwas mehr als ein Jahr, nachdem wir das Space Shuttle ausgemustert haben, haben wir die erste Mission zur Wiederauffüllung der Fracht zur Internationalen Raumstation abgeschlossen. Nicht mit einem staatseigenen und betriebenen System, sondern mit einem System, das von einer privaten Firma gebaut wurde – einem amerikanischen Unternehmen, das Arbeitsplätze schafft und dazu beiträgt, dass die USA beim Übergang zum nächsten aufregenden Kapitel der Erforschung weltweit führend im Weltraum bleiben. Herzlichen Glückwunsch an SpaceX und das NASA-Team, das sie unterstützt und diese historische Mission ermöglicht hat. “

Rohes Videomaterial des Drachen, der nach unten spritzt:

Das SpaceX-Bergungsteam transportiert Dragon nun mit dem Boot zu einem Hafen in der Nähe von Los Angeles, wo die frühe Fracht an die NASA geliefert wird. Dragon wird dann zur Verarbeitung zu SpaceX in McGregor, Texas, transportiert. Dort wird die verbleibende Fracht an die NASA geliefert.

Nach einem erfolgreichen Testflug im Mai dieses Jahres war dies die erste „offizielle“ Nachschubmission für SpaceX zur ISS. Der Drache wurde am 7. Oktober gestartet und erreichte drei Tage später die ISS.

"Es war schön, als sie an Bord war", sagte Stationskommandant Suni Williams per Funk, um zur Missionskontrolle zurückzukehren, nachdem das Raumschiff am Sonntag nicht angelegt hatte. "Buchstäblich und im übertragenen Sinne gibt es ein Stück von uns auf diesem Raumschiff, das nach Hause zur Erde fährt."

NASA-Video der Drachenkapsel, die die ISS verlässt:

Der Flug verlief jedoch nicht reibungslos. Während des Starts trat eine Anomalie bei einem der Triebwerke der ersten Stufe von Falcon 9 auf, und obwohl dies keinen Einfluss auf die Mission zur ISS hatte, wurde ein Satellit, der auf dem Flug mitging, der Kommunikationssatellit ORBCOMM OG2 als Prototyp an den falschen geliefert Umlaufbahn und fiel schließlich auf die Erde zurück.

SpaceX und die NASA untersuchen die Anomalie, und die bisherige Analyse stützt erste Ergebnisse: Das Triebwerk erlitt einen schnellen Druckverlust, und der Flugcomputer von Falcon 9 befahl sofort das Abschalten, wie dies in solchen Fällen vorgesehen ist. SpaceX sagte, dass sie weiterhin alle Daten analysieren werden, um die Grundursache zu ermitteln, und diese Ergebnisse auf zukünftige Flüge anwenden werden.

Die nächste Nachschubmission für Dragon ist vorläufig für Januar 2013 geplant. Darüber hinaus plant Orbital Sciences Corp, der zweite Frachttransporter der NASA, die Einführung der ersten Cygnus-Kapsel im Februar oder März 2013.

Drache schwebt auf Fallschirmen. Bildnachweis: SpaceX

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