Wöchentliche SkyWatcher-Prognose – 12.-18. Februar 2012

Grüße, SkyWatchers! Wenn der Mond verblasst, kehren Studien zum dunklen Himmel zurück, und wir schauen uns diese Woche eine großartige Sammlung von Nebeln an und erweitern Ihre Herschel-Studien. Holen Sie Ihr Fernglas und Ihr Teleskop heraus, denn hier ist, was los ist!

Sonntag, 12. Februar – Heute ist der Jahrestag (2001) der NEAR-Landung auf dem Asteroiden Eros. Die Mission Near Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) war die erste, die jemals einen Asteroiden umkreiste und erfolgreich Tausende von Bildern zurückschickte. Obwohl es nicht für die Landung auf Eros ausgelegt war, überlebte es den Aufprall mit niedriger Geschwindigkeit und sendete weiterhin Daten zurück. Möchten Sie Eros selbst sehen? Es wird einige Stunden nach Einbruch der Dunkelheit sichtbar sein. Bei einer Größe zwischen 11 und 12 benötigt Eros mindestens ein mittelgroßes Teleskop, ist aber für beide Hemisphären entlang der Grenze zwischen Hydra und Krater sehr gut sichtbar… und etwa eine Handspanne südwestlich des Mars! Überprüfen Sie unbedingt die Ressourcen für ein Planetariumsprogramm oder einen Online-Service, der Ihnen einen genauen Ort für Ihre Zeit und Ihr Gebiet liefert.

Heute Abend werden wir unsere Studien über Lepus fortsetzen, während wir uns auf den Weg zu zwei weiteren der begehrten Herschel 400-Objekte machen. Unser Hopfen beginnt mit wunderschönem Gamma und NGC 2073. NGC 2073 liegt weniger als eine Fingerbreite nordöstlich von Gamma (RA 05 45 53.90 Dec -21 59 59.0) und hat eine Größe von 12,4, aber seine geringe Größe macht es alles andere als einfach. Auch wenn es eine hochgradig untersuchte Molekülwolkenstruktur aufweist, sollten Sie darauf vorbereitet sein, im elliptischen Herschel 241 nur eine winzige, eiförmige Kontraständerung zu sehen.

Fahren Sie etwas mehr als 2 Grad nach Nordosten (RA 05 54 52.30 Dec -20 05 03.0), um Herschel 225 – NGC 2124 zu begegnen. Obwohl es etwas schwächer ist, nehmen wir zumindest etwas mit erkennbarerer Struktur auf. Herschel 225 ist nach Norden / Süden ausgerichtet und eine geneigte Spirale mit einem hellen Kern. In einem wunderbar reichen Sternfeld ist es zunächst schwierig, es mit geringer Leistung zu erkennen, aber seine schlanke Struktur hält der Vergrößerung gut stand. Dieser ist wirklich ein Vergnügen.

Montag, 13. Februar – Heute ist der Geburtstag von J.L.E. Dreyer. Der 1852 geborene dänisch-irische Dreyer wurde als Astronom berühmt, der den 1878 veröffentlichten New General Catalogue (NGC) zusammenstellte. Trotz einer Fülle astronomischer Kataloge bleiben die NGC-Objekte und Dreyers abgekürzte Liste der Beschreibungen erhalten die heute am weitesten verbreitete.

Lassen Sie uns heute Abend Dreyer stolz machen, wenn wir unsere Herschel 400-Studien für Herschel 267 abschließen. Bei Magnitude 13 verzeiht NGC 2076 (Right Ascension: 5: 46.8 – Declination: -16: 46) die Größe des Oszilloskops und die Himmelsbedingungen viel weniger als Einige Galaxien, aber wenn Blende und Himmel zusammenarbeiten, werden Sie einen echten Leckerbissen bekommen! Obwohl es ziemlich klein und etwas schwach ist, ist NGC 2076 ein Rand, der bei Verwendung von Abneigung Hinweise auf eine dunkle Staubbahn über seinem helleren Kern zeigt. Die Fahrspur selbst wurde eingehend auf Staubauslöschung und Sternentstehungseigenschaften untersucht. Erst 2003 wurde südlich des Kerns ein Supernova-Ereignis gemeldet.

Lassen Sie uns jetzt etwa ein Grad nach Süden fallen und Herschel 270 abholen! Lassen Sie sich von der gewöhnlichen elliptischen NGC 2089 (rechter Aufstieg: 5: 47,8 – Deklination: -17: 36) nicht täuschen. Was als Sternkern erscheint, ist in der Tat stellar. Von AAVSO durchgeführte Studien haben gezeigt, dass der helle Lichtpunkt tatsächlich ein Sichtlinienstern ist. Herzlichen Glückwunsch zum Studium und schreiben Sie unbedingt Ihre Herschel-Hausaufgaben auf!

Dienstag, 14. Februar – Fröhlichen Valentinstag! Heute hat Fritz Zwicky Geburtstag. Zwicky wurde 1898 geboren und war der erste Astronom, der Supernovae als separate Objektklasse identifizierte. Seine Erkenntnisse schlugen auch die Möglichkeit von Neutronensternen vor. Unter seinen vielen Errungenschaften katalogisierte Zwicky auch Galaxienhaufen und entwarf Triebwerke.

In der Mythologie versteckt sich Lepus der Hase im Gras zu Orions Füßen. Wie wir gesehen haben, sind viele Objekte der Schönheit in einer scheinbar sehr gewöhnlichen Konstellation verborgen. Bevor wir das „Kaninchen“ für dieses Jahr verlassen, gibt es noch ein letztes Objekt, das Aufmerksamkeit verdient. Wenn Sie zu den Füßen des Orion und dem hellsten Stern des Lepus schauen, werden Sie sehen, dass sie ein Dreieck am Himmel bilden. Heute Abend bewegen wir uns in Richtung der Mitte dieses Dreiecks für ein einzelnes Objekt – den Spirograph-Nebel.

Das Licht, das Sie heute Abend vom IC 408 (Right Ascension: 5: 17.9 – Declination: -25: 05) sehen, wurde im Jahr 7 n. Chr. In seiner ganzen Pracht durch das Auge des Hubble-Teleskops gezeigt. Sein zentraler Stern befand sich, ähnlich wie unser eigener Sol, zu dieser Zeit in der Endphase seines Lebens, und einige tausend Jahre zuvor war er ein roter Riese. Als es seine Schichten in etwa ein Zehntel eines Lichtjahres abwarf, blieb nur sein überhitzter Kern übrig – seine ultraviolette Strahlung, die das ausgestoßene Gas beleuchtet. Vielleicht ist der Nebel in einigen tausend Jahren verblasst, und in einigen Milliarden Jahren ist der Zentralstern ein weißer Zwerg geworden – ein Schicksal, das auch auf unsere eigene Sonne wartet.

Mit einer Stärke von 11 ist es in Reichweite eines kleinen bis mittelgroßen Teleskops. Wie bei allen planetarischen Nebeln gilt: Je größer die Vergrößerung, desto besser die Sicht. Der Zentralstern ist leicht an einer leicht verlängerten Schale zu sehen, und größere Teleskope verleihen diesem Nebel eine „Kante“, die das Studium sehr lohnenswert macht. Verbringen Sie einige Zeit mit diesem Objekt. Bei größeren Zielfernrohren gibt es zweifellos eine Textur für diesen Planeten, die das Auge erfreut… und das Herz berührt!

Mittwoch, 15. Februar – An diesem Tag im Jahr 1564 wurde der Mann geboren, der die moderne Astronomie zeugte – Galileo Galilei. Vor zweieinhalb Jahrhunderten war er der erste Wissenschaftler, der ein Teleskop zur astronomischen Beobachtung verwendete, und sein erstes Ziel war der Mond. Kurz vor Sonnenaufgang haben Sie heute Morgen die Gelegenheit, den abnehmenden Halbmond und den winzigen Krater zu beobachten, der nach Galileo benannt ist. Fast zentral entlang des Terminators und nahe dem Rand des Oceanus Procellarum gefangen, sehen Sie einen kleinen, hellen Ring. Dies ist Reiner Gamma und Sie finden Galileo nur einen Katzensprung nordwestlich als winzigen, kreisförmigen Krater. Was für eine Schande, dass die Kartographen kein lebendigeres Merkmal ausgewählt haben, um es nach dem großen Galileo zu benennen!

Da der Mond heute Abend nicht zu unseren Gunsten ist, ist es Zeit, die Konstellation von Monoceros zu lernen, während sich der Himmel verdunkelt und Orion nach Westen fährt. Mit dem roten Riesen Betelgeuse, dem diamantenhellen Sirius und dem Leuchtfeuer von Procyon können wir sehen, dass diese drei Sterne ein Dreieck am Himmel bilden und Sirius nach Süden zeigt. Das „Einhorn“ ist keine helle Konstellation, und die meisten seiner Sterne fallen in dieses Gebiet, wobei der Alpha-Stern fast eine Handspanne südlich von Procyon liegt.

Schauen Sie sich den Gürtel des Orion als Leitfaden an und sehen Sie sich eine Handspanne nach Osten an. Dies ist Delta. Eine Faustbreite im Südosten ist Gamma; mit Beta etwa zwei Fingerbreiten weiter. Etwa eine Palmenbreite südöstlich von Betelguese liegt Epsilon. Obwohl dies simpel erscheinen mag, hilft Ihnen das Wissen um diese Sterne, viele wundervolle Objekte zu finden. Beginnen wir heute Abend unsere Reise zwei Fingerbreiten nordwestlich von Epsilon… NGC 2186 (Right Ascension: 6: 12.2 – Declination: +05: 2) ist eine dreieckige offene Ansammlung von Sternen in einem reichen Feld, das mit einem Fernglas entdeckt werden kann und ebenso viele zeigt als 30 oder mehr Sterne sogar ein kleines Teleskop. Dies ist nicht nur ein Herschel 400-Objekt, das mit einfacher Ausrüstung entdeckt werden kann, sondern auch ein hoch untersuchter galaktischer Cluster, der zirkumstellare Scheiben enthält!

Donnerstag, 16. Februar – An diesem Tag im Jahr 1948 feierte Gerard Kuiper seine Entdeckung von Miranda – einem der Uranus-Monde. Nur 42 Jahre zuvor an diesem Tag waren sowohl Kopff als auch Metcalf beschäftigt – sie entdeckten Asteroiden! Heute ist der Geburtstag von Francois Arago. Arago wurde 1786 geboren und wurde zum Pionier der Wellennatur des Lichts. Seine Erfolge waren vielfältig und er gilt auch als Erfinder des Polarimeters und anderer optischer Geräte.

Feiern wir heute Abend die Erfolge von Arago bei der Polarisierung, wenn wir wieder zu Epsilon Monocerotis zurückkehren. Unser Ziel liegt etwa eine Fingerbreite östlich, während wir nach einem anderen Sternhaufen suchen, der einen interessanten Begleiter hat – einen Nebel!

NGC 2244 (Right Ascension: 6: 32.4 – Declination: +04: 52) ist ein Sternhaufen, der in einen Reflexionsnebel über 55 Lichtjahre verwickelt ist und am häufigsten als „The Rosette“ bezeichnet wird. Der Cluster befindet sich etwa 2500 Lichtjahre entfernt und erwärmt das Gas im Nebel auf fast 18.000 Grad Fahrenheit, wodurch es in einem ähnlichen Prozess wie eine Leuchtstoffröhre Licht emittiert. Ein großer Prozentsatz dieses Lichts ist Wasserstoff-Alpha, das von seiner staubigen Hülle zurückgestreut wird und polarisiert wird.

Während Sie im sichtbaren Licht keine roten Farbtöne sehen, kann ein großes Fernglas von einem Standort mit dunklem Himmel einen vagen Nebel erkennen, der mit diesem offenen Cluster verbunden ist. Auch wenn Sie es nicht können, es ist immer noch eine wunderbare Ansammlung von Sternen, gekrönt von dem gelben Juwel von 12 Monocerotis. Bei guter Sicht können kleine Teleskope leicht den zerbrochenen, fleckigen Nebelkranz um eine gut aufgelöste symmetrische Konzentration von Sternen erkennen. Größere Bereiche und solche mit Filtern erkennen separate Bereiche des Nebels, die auch ihre eigenen charakteristischen NGC-Etiketten tragen. Egal wie Sie es sehen, die gesamte Region ist eine der besten für den Winterhimmel.

Freitag, 17. Februar – Heute Abend ist ein guter Zeitpunkt für uns, um einige dunkle Objekte zu jagen, die den dunkelsten Himmel erfordern. Wir werden wieder unseren Leitstern Epsilon verwenden und heute Abend werden wir ungefähr drei Fingerbreiten nordöstlich auf einen riesigen Komplex von Nebeln und Sternhaufen zusteuern.

Für das bloße Auge ist S Monocerotis der 4. Größe gut sichtbar, und für kleine Ferngläser sind es auch die Anfänge eines reichen Clusters, das es umgibt. Dies ist NGC 2264 (Rechter Aufstieg: 6: 41,1 – Deklination: +09: 53). Größere Ferngläser und kleine Teleskope erkennen leicht einen deutlichen Sternkeil. Dies ist am häufigsten als "Christmas Tree Cluster" bekannt, dessen Name vom Astronomen Carl Lampland vom Lowell Observatory gegeben wurde. Es wird angenommen, dass diese dreieckige Gruppe, deren Spitze genau nach Süden zeigt, etwa 2600 Lichtjahre entfernt ist und sich über etwa 20 Lichtjahre erstreckt. Schauen Sie sich den hellsten Stern genau an – S Monocerotis ist nicht nur eine Variable, sondern hat auch einen Begleiter der 8. Größe. Es wird angenommen, dass die Gruppe selbst fast 2 Millionen Jahre alt ist.

Der Nebel ist für ein kleines Teleskop unerreichbar, aber der hellste Teil, der von einem seiner Sterne beleuchtet wird, ist die Heimat des Kegelnebels. Größere Teleskope können in diesem Bereich einen sichtbaren V-förmigen Nebelfaden sehen, der den äußeren Rand des dunklen Kegels vervollständigt. Im Norden befindet sich eine fotografische Region, die als Foxfur-Nebel bekannt ist und Teil eines riesigen Nebelkomplexes ist, der sich von Zwillingen bis zum Orion erstreckt.

Nordwestlich des Komplexes befinden sich mehrere Regionen mit hellen Nebeln, wie NGC 2247, NGC 2245, IC 446 und IC 2169. Von diesen Regionen ist NGC 2245 am besten für den durchschnittlichen Umfang geeignet (Right Ascension: 6: 32.7 – Declination: +10: 10), der ziemlich groß, aber schwach ist und einen Stern der 11. Größe begleitet. NGC 2247 (Right Ascension: 6: 33.2 – Declination: +10: 20) ist ein kreisförmiger Nebelfleck um einen Stern der 8. Größe und erscheint einem leichten Nebel. IC 446 ist in der Tat ein Lächeln auf eine größere Öffnung, denn es wird einem kleinen Kometen ähneln, dessen Nebel sich nach Südwesten ausbreitet. IC 2169 ist das schwierigste von allen. Auch bei großem Umfang ist ein „Hinweis“ alles!

Genieße deine Nebelquest…

Samstag, 18. Februar – An diesem Tag im Jahr 1930 war ein junger Mann namens Clyde Tombaugh sehr damit beschäftigt, einige fotografische Suchplatten zu überprüfen, die mit dem 13-Zoll-Teleskop des Lowell Observatory aufgenommen wurden. Seine Belohnung? Die Entdeckung von Pluto! Und wo ist der Planet, der kein Planet mehr ist? Sie können es vor dem Morgengrauen finden! Der kleine Schlingel versteckt sich in einem sehr herausragenden Feld östlich von M25 und ein paar Grad nordwestlich des schlanken Halbmondes. Woher weißt du, welcher schwache „Stern“ Pluto ist? Wenn Sie ein Computerteleskop auf RA 18h 24m 59s – 19. Dezember 18'44 ”einstellen, befindet es sich genau in der Mitte des Feldes, wenn Sie perfekt polar ausgerichtet sind. Wenn Sie ein manuelles Teleskop verwenden, müssen Sie das Feld skizzieren und über einen Zeitraum von mehreren Tagen zurückkehren, um zu sehen, welcher „Stern“ sich bewegt. Es wäre eine großartige Lektion – da die frühen Astronomen es so gemacht haben!

Kehren wir heute Abend in das Reich der Ferngläser und kleinen Teleskope zurück, während wir uns auf den Weg zur Beta Monocerotis und etwas mehr als eine Fingerbreite nach Norden zur NGC 2232 machen (Right Ascension: 6: 26.6 – Declination: -04: 45). Diese wunderbare Sammlung von Sternen funkelt mit Ketten und verschiedenen Größen – die hellste davon ist Monocerotis der 5. Größe 10. Mit einem kleinen Teleskop gut aufgelöst, macht seine scheinbare Größe von etwa einer Vollmondbreite es zu einem wahren Vergnügen und es kann sogar ohne Hilfe von einem dunklen Himmel aus gesehen werden. Beachten Sie dies unbedingt, da es auf vielen offenen Cluster-Studienlisten steht.

Gehen Sie nun zurück zur Beta und ungefähr in der gleichen Entfernung nach Westen zum Klasse-D-Cluster NGC 2215 (Aufstieg rechts: 6: 21,0 – Deklination: -07: 17). Bei einer Stärke von 8 befindet es sich immer noch im Bereich eines Fernglases, sieht jedoch wie ein kleiner, unscharfer Fleck aus, der über die Auflösung hinausgeht. Versuchen Sie dieses mit einem Teleskop! In einem reichen Feld ist der komprimierte Bereich mit Sternen nahezu gleicher Größe nicht der bunteste am Himmel, aber Sie können Ihren Herschel-Treffern einen weiteren hinzufügen!

Mögen alle Ihre Reisen bis nächste Woche mit Lichtgeschwindigkeit sein!

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