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Die Atmosphäre der Sonne strahlt deutlich in einem neuen Bild der NASA, das während der einzigen totalen Sonnenfinsternis dieses Jahres Beobachtungen von der Erde und dem Weltraum kombiniert.

Das neue Sonnenfinsternisfoto verwendete Beobachtungen von zwei NASA-Weltraumteleskopen und Bodenastronomen vom Williams College in Massachusetts, um einen detaillierten Blick auf die ultrahohe Korona der Sonne zu sammeln, als der Mond während der totalen Sonnenfinsternis vom 11. Juli die Sonne vollständig blockierte.

"Der Himmel war wundervoll", sagte Williams-Astronom Jay Pasachoff nach der Sonnenfinsternis zu ProfoundSpace.org. Pasachoff führte ein Williams-Team, das sich auf die abgelegene Osterinsel im Südpazifik wagte, um während der Sonnenfinsternis die Sonnenkorona zu studieren. [2010 Sonnenfinsternis Fotos]

Atmosphäre der Sonne

Die Korona ist die äußere Atmosphäre der Sonne und kann nur bei Sonnenfinsternissen gesehen werden. Während die Oberfläche der Sonne typischerweise etwa 5.538 Grad Celsius (10.000 Grad Fahrenheit) beträgt, kann das Gas in der Korona bis zu 100 Mal heißer sein.

Während einer totalen Sonnenfinsternis, wenn die Scheibe der Sonne vollständig vom Mond blockiert wird, ist die Korona plötzlich als helle, dünne Ranken sichtbar, die mit bloßem Auge sicher betrachtet werden können. (Schutzbrillen sind erforderlich, um die Phasen der Sonnenfinsternis vor und nach der Totalität zu beobachten. Das direkte Betrachten der Sonnenscheibe kann zu dauerhaften Augenschäden führen.)

Sonnenkorona aufgedeckt

Das NASA-Foto der Sonnenfinsternis vom 11. Juli ist ein Mosaik aus drei aufeinander geschichteten Bildern.

Der Außenring des Fotos in Rot ist eine Falschfarbenansicht der äußeren Korona der Sonne, aufgenommen vom LASCO-Instrument auf dem SOHO-Weltraumobservatorium (ein Gemeinschaftsprojekt der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation), das die Sonne an einem stabilen Punkt im Weltraum beobachtet zwischen dem Stern und der Erde. LASCO ist ein Koronagraph, der eine Scheibe verwendet, um die Sonne und die innere Korona zu entfernen, so dass ihre schwache äußere Korona beobachtet werden kann.

Pasachoffs Beobachtungsteam nahm das Grau-Weiß-Bild, das den Mittelring des Sonnenfinsternis-Fotos bildet. Die Ranken der Korona sind in diesem Ring, der sich von der Sonne weg erstreckt, gut sichtbar.

Anstelle des Mondes in der Mitte des neuen Bildes hat die NASA einen Blick auf die Sonnenoberfläche geworfen, wie sie vom leistungsstarken Solar Dynamics Observatory (SDO) der Raumfahrtbehörde gesehen wird. Das SDO-Foto ist eigentlich eine extrem ultraviolette Lichtansicht der Sonne, wurde aber ungefähr zur selben Zeit aufgenommen wie die anderen, die das Sonnenfinsternis-Mosaik bilden.

Die Sonnenfinsternis vom 11. Juli war die einzige totale Sonnenfinsternis für dieses Jahr, aber es war tatsächlich die zweite Sonnenfinsternis, die 2010 stattfand. Eine ringförmige Sonnenfinsternis, bei der die Sonne nicht vollständig vom Mond bedeckt war, ereignete sich am 15. Januar .

Die totale Sonnenfinsternis wurde als eine der abgelegensten Sonnenfinsternisse bezeichnet, weil sie sich über einem schwer zugänglichen Teil des Pazifischen Ozeans abspielte, der nur auf einigen Inseln und in Teilen von Südamerika zu sehen war.

"Eine unmögliche Finsternis am Ende der Welt", sagte Skywatcher Daniel Fischer, der die Sonnenfinsternis aus der patagonischen Region Argentiniens beobachtete, als die Sonne hinter den Anden unterging.

Die nächste totale Sonnenfinsternis wird im November 2012 stattfinden.