So beginnt es, Red Dragon verzögerte sich 2 Jahre bis 2020

KENNEDY SPACE CENTER, FL – Bei so vielen spannenden Projekten, die um die begrenzte Zeit der hochtalentierten Ingenieure von SpaceX konkurrieren, musste etwas Wichtiges geben. Und das kommt in Form eines Ausrutschens der ehrgeizigen Red Dragon-Initiative von SpaceX, das erste kommerzielle Raumschiff bis 2 Jahre auf dem Mars zu landen – bis 2020. Trotzdem wird es eine gewaltige wissenschaftliche Nutzlast geben, sagte der Präsident von SpaceX gegenüber dem Space Magazine.

Die Verschiebung des Red Dragon-Starts von 2018 auf 2020 wurde von SpaceX-Präsident Gwynne Shotwell während einer Pressekonferenz zum Vorstart von Falcon 9 auf dem historischen Pad 39A im Kennedy Space Center der NASA in Florida angekündigt.

„Wir haben uns auf 2018 konzentriert, aber wir hatten das Gefühl, dass wir mehr Ressourcen einsetzen und uns stärker auf unser Crew-Programm und unser Falcon Heavy-Programm konzentrieren müssen“, sagte SpaceX Gwynne Shotwell beim Briefing auf Pad 39a.

"Deshalb suchen wir im Zeitrahmen 2020 mehr danach."

Und wenn Red Dragon abhebt, wird es eine bedeutende „wissenschaftliche Nutzlast“ auf die Marsoberfläche tragen, sagte Shotwell mir auf dem Briefing auf Block 39A.

"So viel [wissenschaftliche] Nutzlast auf Dragon wie möglich", sagte Shotwell. Wissenschaftliche Instrumente würden von "europäischen und kommerziellen Leuten … plus unseren eigenen Sachen!" Zur Verfügung gestellt.

Ein weiterer Faktor, der möglicherweise eine Rolle spielt, ist die Ankündigung von SpaceX-CEO Elon Musk von gestern (27. Februar), dass er zwei kräftige, umsatzgenerierende zahlende Kunden für einen bemannten Mondschuss um den Mond hat, der bereits im nächsten Jahr auf einem Falcon auf einer kommerziellen Crew Dragon explodieren könnte Schwer von Pad 39A – wie ich hier berichtet habe.

Während SpaceX die Rechnung für das private Red Dragon-Unternehmen übernimmt.

Pad 39A ist das gleiche Pad, von dem aus die Red Dragon-Mission schließlich auf einer SpaceX Falcon Heavy-Rakete mit schwerem Auftrieb starten wird – und das erst letzte Woche am 19. Februar wieder in Betrieb genommen wurde, nachdem es seit dem Rücktritt der NASA mehr als 6 Jahre lang ruhte Space-Shuttle-Programm im Juli 2011.

Zumindest die hohe Hürde beim Wiedereröffnen von Pad 39A wurde abgehakt!

SpaceX träumt weiterhin groß – es richtet seinen außerirdischen Blick auf Mond und Mars.

Musk gründete SpaceX mit dem Traum, Menschen auf den Roten Planeten zu transportieren und eine „Stadt auf dem Mars“ zu gründen.

Da Startfenster zum Mars aufgrund der Gesetze der Physik und der Ausrichtung der Planeten nur alle zwei Jahre verfügbar sind, beträgt die minimale Startverzögerung für Red Dragon automatisch 2 Jahre.

Darüber hinaus muss der oft verspätete Falcon Heavy seine Jungfernmission noch starten.

Shotwell sagte, der erste Start von Falcon Heavy von Pad 39A sei für diesen Sommer geplant, etwa zur Jahresmitte – nachdem Pad 40 wieder in Betrieb ist.

Und das kommerzielle Raumschiff Dragon 2, das im Auftrag der NASA gebaut wurde, um amerikanische Astronauten zur Internationalen Raumstation (ISS) zu bringen, hat seinen ersten Start im vergangenen Kalenderjahr um mehr als sechs Monate verschoben.

Die Fertigstellung der kommerziellen Besatzung Dragon ist für die NASA von entscheidender Bedeutung, um US-Astronauten aus US-amerikanischem Boden zur ISS zu bringen – um unsere totale Abhängigkeit von Russland und der Sojus-Kapsel zu beenden und Kosten von über 80 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz zu verursachen.

Das mutige Bestreben von Red Dragon, eine ungeschraubte Version des Frachtraumfahrzeugs Dragon zu starten, um bereits 2018 eine treibende weiche Landung auf dem Mars durchzuführen, wurde von SpaceX vor weniger als einem Jahr im April 2016 mit großer Begeisterung angekündigt.

Zu diesem Zeitpunkt unterzeichnete SpaceX ein Space Act-Abkommen mit der NASA, in dem die Agentur SpaceX technische Unterstützung in Bezug auf Marslandetechnologien für „Red Dragon“ gewähren wird und die NASA gegenseitig von SpaceX-Technologien für die Marslandung profitieren würde.

Angesichts des Umfangs der für diese äußerst ehrgeizige Marslandemission erforderlichen Arbeit wurde die zweijährige Verschiebung von diesem Autor von Anfang an ziemlich erwartet.

Das Hauptziel ist es, die schwerste Nutzlast, die jemals auf dem Mars gelandet ist, treibend zu landen – etwas, das fünf- bis zehnmal so groß ist wie alles, was zuvor gelandet ist.

"Diese Missionen werden dazu beitragen, die Technologien zu demonstrieren, die erforderlich sind, um große Nutzlasten treibend auf dem Mars zu landen", stellte SpaceX im vergangenen April fest.

Red Dragon verwendet Überschall-Retropropulsion, um einen sicheren Touchdown zu erzielen.

Ich fragte Shotwell, ob Red Dragon eine wissenschaftliche Nutzlast enthalten würde. Würden Universitäten und Industrie um die Einreichung von Vorschlägen konkurrieren?

"Ja, wir hatten geplant, 2018 [wissenschaftliches] Zeug zu fliegen, aber die Menschen sind auch 2020 flugbereiter als 2018", antwortete Shotwell.

„Ja, wir werden Dragon so viel [wissenschaftliche] Nutzlast wie möglich auferlegen. Übrigens wird nur die Drachenlandung allein die größte Masse sein, die jemals auf die Marsoberfläche gebracht wurde. Nur der leere Drache allein. Das wird ziemlich verrückt! “

"Es gibt eine Menge Leute, die [Wissenschaft] fliegen wollen, darunter europäische Kunden und Geschäftsleute."

"Ja, es wird [Wissenschaft] Zeug auf Dragon geben – plus unser eigenes Zeug!" Shotwell arbeitete aus.

Wann immer es fliegt, wird SpaceX einen recycelten Frachtdrachen aus einer der Nachschubmissionen der Raumstation für die NASA einsetzen, sagte Jessica Jensen, Managerin der SpaceX-Drachenmission bei einem KSC-Medienbriefing.

Der noch in Betrieb befindliche 1-Tonnen-Curiosity-Rover der NASA ist das bislang schwerste Raumschiff auf dem Roten Planeten.

Das behördenweite Ziel der NASA ist es, Menschen bis 2030 mit der SLS-Rakete und der Orion-Weltraumkapsel auf eine „Reise zum Mars“ zu schicken, die für ihren ersten Start Ende 2018 geplant ist.

Obwohl die NASA gerade eine Machbarkeitsstudie gestartet hat, um die Mission zu ändern und zwei Astronauten mit einem überarbeiteten Startdatum von 2019 hinzuzufügen.

Natürlich hängt alles davon ab, ob die neue Trump-Administration die NASA stärkt oder die NASA-Mittel kürzt.

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