Der GOCE-Satellit beginnt mit der Kartierung der Erdgravitation im unteren Orbit als erwartet

Ist das Schwerefeld der Erde so faszinierend und unförmig wie dieses Bild oben? Wir werden es gleich herausfinden. Und es stellt sich heraus, dass die derzeitige Periode geringer Sonnenaktivität der Sonne einen Nebeneffekt für die GOCE-Mission hat. Weniger Sonnenaktivität bedeutet eine ruhigere Umgebung für GOCE in seiner erdnahen Umlaufbahn, sodass seine derzeitige Umlaufbahn von 255 km einige Kilometer niedriger ist als ursprünglich von den Ingenieuren geplant. Das sind gute Nachrichten – die derzeit durchgeführten Schwerkraftmessungen werden noch genauer sein.

"Der Abschluss der Inbetriebnahme und die erste Kalibrierung während des Flugs sind ein wichtiger Meilenstein für die Mission", sagte Rune Floberghagen, GOCE-Missionsmanagerin der ESA. "Wir treten jetzt in wissenschaftliche Operationen ein und freuen uns darauf, hervorragende dreidimensionale Informationen über die Struktur des Schwerefelds der Erde zu erhalten und zu verarbeiten."

Die Schwerkraft ist näher an der Erde stärker, daher wurde GOCE so konzipiert, dass sie so niedrig wie möglich umkreist und gleichzeitig stabil bleibt, während sie durch die Ränder unserer Atmosphäre fliegt. Das schlanke aerodynamische Design von GOCE hilft dem Satelliten, die schwachen Ränder der Erdatmosphäre in dieser geringen Höhe zu durchschneiden. Darüber hinaus erzeugt das elektrische Ionenstrahlruder auf der Rückseite kontinuierlich winzige Kräfte, um den Widerstand auszugleichen, den GOCE entlang seiner Umlaufbahn erfährt.

Um Luftwiderstand zu vermeiden und sicherzustellen, dass die Schwerkraftmessungen der tatsächlichen Schwerkraft entsprechen, muss der Satellit im „freien Fall“ stabil gehalten werden. Jegliches Buffeting aus der Restluft in dieser geringen Höhe könnte möglicherweise die Schwerkraftdaten übertönen.

Die Weltraumgradiometrie und der Einsatz des hoch entwickelten elektrischen Antriebs sind beide „Neuheiten“ in der Satellitentechnologie. Daher waren die Inbetriebnahme und Kalibrierung für den Erfolg der Mission besonders wichtig. Diese Phase wurde im Sommer abgeschlossen und war bereit für die schwierige Aufgabe, GOCE auf seine Betriebshöhe zu bringen, die einige Monate dauerte.

Über zwei ununterbrochene Zeiträume von sechs Monaten wird GOCE diese subtilen Variationen mit äußerster Detailgenauigkeit und Genauigkeit abbilden. Dies wird zu einem einzigartigen Modell des „Geoids“ führen – der Oberfläche eines idealen globalen Ozeans in Ruhe.

Eine genaue Kenntnis des Geoids ist entscheidend für die genaue Messung der Ozeanzirkulation und der Änderung des Meeresspiegels, die beide vom Klima beeinflusst werden. Die Daten von GOCE werden auch dringend benötigt, um die Prozesse innerhalb der Erde zu verstehen. Durch die Bereitstellung einer globalen Referenz zum Vergleichen von Höhen auf der ganzen Welt wird das von GOCE abgeleitete Geoid außerdem für praktische Anwendungen in Bereichen wie Vermessung und Nivellierung verwendet.

Seien Sie gespannt auf einige einzigartige Daten über unseren Heimatplaneten von GOCE.

Vielen Dank an Nathanial Burton-Bradford für die großartigen Anaglyphen, die er aus einer GOCE-Animation erstellt hat. Weitere Bilder von Nathanial finden Sie auf seiner Flickr-Seite.

Quelle: ESA

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