Was ist während der Huygens-Mission passiert?

Es war vor acht Jahren, am 14. Januar 2005, als das Huygens-Raumschiff durch die trübe Atmosphäre des Titanen abstieg und – wenn auch etwas prekär – aufprallte, rutschte und über die Oberfläche des größten Saturnmondes Titan wackelte. Dies war das erste Mal, dass eine Sonde eine fremde Welt im äußeren Sonnensystem berührte.

Aber diese Oberfläche war nicht ganz das, was wir erwartet hatten.

Während frühere Studien von Daten von Huygens feststellten, dass die Oberfläche von Titan ziemlich weich ist, glauben Wissenschaftler jetzt, dass die Oberfläche aus einer harten äußeren Kruste bestand, aber darunter weich ist, so dass ein Objekt, das mehr Druck auf die Oberfläche ausübte, erheblich einsank.

„Es ist wie Schnee, der oben gefroren ist“, sagte Erich Karkoschka, Mitautor eines im Oktober 2012 veröffentlichten Papiers. „Wenn Sie vorsichtig gehen, können Sie wie auf einer festen Oberfläche gehen, aber wenn Sie auf die Schnee etwas zu hart, du brichst sehr tief ein. “

Die Wissenschaftler glauben, dass Huygens in einer Art Überschwemmungsgebiet auf der Erde gelandet ist, aber zu dieser Zeit trocken war. Die Analyse zeigt, dass Huygens beim ersten Kontakt mit der Oberfläche des Titanen ein 12 cm tiefes Loch gegraben hat, bevor er auf eine flache Oberfläche prallte.

Die Sonde, die in Bewegungsrichtung um etwa 10 Grad geneigt war, glitt dann 30 bis 40 cm über die Oberfläche.

Eine neue Animation. Der Anfang des Ereignisses wurde mit realen Daten erstellt, die von Huygens Instrumenten aufgezeichnet wurden, sodass wir diesen historischen Moment miterleben können, als wären wir dort gewesen.

ESA erklärt:

Die Animation berücksichtigt die atmosphärischen Bedingungen von Titan, einschließlich der Sonnen- und Windrichtung, das Verhalten des Fallschirms (mit einer künstlerischen Interpretation nur der Bewegung der Seile nach dem Aufsetzen) und die Dynamik der Landung selbst.

Sogar die Steine, die Huygens unmittelbar zugewandt waren, wurden so gerendert, dass sie mit dem Foto des von der Sonde zurückgegebenen Landeplatzes übereinstimmen, das am Ende der Animation angezeigt wird.

Die Animation ist in vier Sequenzen unterteilt und zeigt zunächst eine Weitwinkelansicht des Abstiegs und der Landung, gefolgt von zwei Nahaufnahmen des Aufsetzens aus verschiedenen Winkeln und schließlich eine simulierte Ansicht von Huygens selbst – das wahre Huygens-Erlebnis.

Außerdem wurde ein „flauschiges“ staubartiges Material – höchstwahrscheinlich organische Aerosole, von denen bekannt ist, dass sie aus der Titanatmosphäre nieseln – nach dem Aufprall etwa vier Sekunden lang um die Sonde herum geworfen und aufgehängt. Der Staub konnte leicht entfernt werden, was darauf hindeutete, dass er höchstwahrscheinlich trocken war und dass es vor der Landung einige Zeit lang keinen „Regen“ von flüssigem Ethan oder Methan gegeben hatte.

Huygens wurde am Weihnachtstag 2004 aus dem Cassini-Raumschiff entlassen und kam drei Wochen später bei Titan an. Die Sonde begann vier Minuten nach ihrem Abstieg mit der Übertragung von Daten an Cassini und übertrug die Daten nach der Landung mindestens 90 Minuten lang, solange sich Cassini über Titans Horizont befand, und Radioteleskope auf der Erde empfingen weiterhin Huygens Signal weit über die erwartete Lebensdauer hinaus des Handwerks.

Cassini sollte Huygens Signal über zwei Kanäle empfangen, aber aufgrund eines Betriebsbefehlsfehlers wurde nur ein Kanal verwendet. Dies bedeutet, dass nur 350 statt 700 erwartete Bilder empfangen wurden. Alle Doppler-Funkmessungen zwischen Cassini und Huygens gingen ebenfalls verloren; Es wurden jedoch Doppler-Funkmessungen von Huygens von der Erde durchgeführt, die jedoch nicht so genau waren wie die erwarteten Messungen, die Cassini durchgeführt hätte. Wenn Beschleunigungssensoren auf Huygens und VLBI hinzugefügt werden, um die Position der Huygens-Sonde von der Erde aus zu verfolgen, können dennoch einigermaßen genaue Windgeschwindigkeits- und Richtungsmessungen abgeleitet werden.

Sie können hier Bilder von der Huygens-Mission sehen.

Huygens ist derzeit die am weitesten entfernte Landung aller von der Erde aus gestarteten Fahrzeuge. Cassini befindet sich seit Juli 2004 im Orbit um Saturn und wird den Betrieb bis 2017 fortsetzen.

Quellen: ESA, Wiki

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