Cassini-Kamera funktioniert wieder einwandfrei

Bildnachweis: NASA

Die Steuerungen für das Cassini-Raumschiff haben letzte Woche einige gute Nachrichten erhalten, als die neuesten Testbilder keine Verzerrungen in ihrem Kamerasystem zeigten. Sie machten sich letztes Jahr Sorgen, als Dunst auf der Kamera auftrat, nachdem sie während eines Wartungsvorgangs kurz erhitzt worden war – der Dunst streute 70% des Lichts, das die Kamera erreichte. Die Steuerungen heizten und kühlten das Raumschiff mehrmals langsam ab, und jetzt beträgt die Verzerrung nur noch 5%. Cassini wird am 1. Juli 2004 mit der Umlaufbahn des Saturn beginnen und die huckepack-Huygens-Sonde in die Atmosphäre von Titan befördern.

Innerhalb von zwei Jahren nach Erreichen des Saturn hat das Cassini-Raumschiff der NASA letzte Woche Testbilder eines Sterns aufgenommen, die erfolgreiche Ergebnisse einer längeren Erwärmungsbehandlung zur Entfernung von Dunst zeigen, der sich im letzten Jahr auf einem Kameraobjektiv angesammelt hat.

Die Qualität der neuen Bilder entspricht praktisch der von Sternbildern, die vor dem Auftreten des Dunstes aufgenommen wurden. Bei der letzten Behandlung war die Kamera vier Wochen lang bis zum 9. Juli auf 4 Grad Celsius (39 Grad Fahrenheit) erwärmt worden. Vier frühere Behandlungen bei dieser Temperatur über unterschiedliche Zeiträume hatten bereits den größten Teil des Dunstes entfernt. Die Kamera arbeitet normalerweise bei minus 90 ° C, einer der Temperaturen, bei denen am 9. Juli Testbilder des Sterns Spica aufgenommen wurden.

"Wir sind zufrieden mit dem, was wir jetzt sehen", sagte Robert Mitchell, Cassini-Programmmanager am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. Das Team wird in den kommenden Wochen entscheiden, ob es später in diesem Jahr eine weitere Wärmebehandlung durchführen soll.

Cassinis Schmalwinkelkamera funktionierte mehrere Monate vor und nach einem Vorbeiflug von Jupiter im Dezember 2000 einwandfrei. Trübung trat auf, als die Kamera nach einer routinemäßigen Erhitzung auf 30 ° C Mitte 2001 wieder auf ihre übliche Betriebstemperatur abkühlte. Bei interplanetaren Raumfahrzeugen ist eine Trübung der Linse durch Motorabgase oder andere Quellen immer möglich. Die Planer haben Heizungen für Cassinis Kameras entwickelt, um mit einer solchen Situation fertig zu werden.

Vor der Behandlung diffundierte der Dunst etwa 70 Prozent des von einem Stern kommenden Lichts durch eine Methode zur Quantifizierung des Problems. Die vergleichbare Verbreitung liegt jetzt bei etwa 5 Prozent, berichten die Cassini-Ingenieure Charles Avis und Vance Haemmerle. Dies liegt innerhalb eines Prozentwerts dessen, was in Bildern vor dem Auftreten der Trübung zu sehen war, möglicherweise im Bereich des statistischen Rauschens in der Analyse. Vergleichsbilder finden Sie unter http://www.jpl.nasa.gov/images/cassinicamera_caption.html.

Weitere Informationen zu Cassini-Huygens finden Sie online unter http://saturn.jpl.nasa.gov.

Cassini wird am 1. Juli 2004 mit der Umlaufbahn des Saturn beginnen und etwa sechs Monate später seine huckepack-Huygens-Sonde für den Abstieg durch die dichte Atmosphäre des Mondtitans freigeben. Cassini-Huygens ist eine kooperative Mission der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation. JPL, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, leitet die Mission für das NASA Office of Space Science in Washington, D.C.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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