Galaxie umkreist die Milchstraße in die falsche Richtung

Bildnachweis: NRAO

Vor dieser Woche wurde angenommen, dass „Komplex H“ eine seltsame Sternwolke mit einer ungewöhnlichen Flugbahn in der Nähe der Milchstraße ist. Aber wie sich herausstellt, ist dieses Objekt tatsächlich eine Begleitgalaxie, die in genau entgegengesetzter Richtung der Rotation der Milchstraße in den äußeren Bereich unserer eigenen Galaxie stürzt. Neue Beobachtungen des Robert C. Byrd Green Bank-Teleskops der National Science Foundation (das weltweit größte lenkbare Radioteleskop) haben das Objekt 108.000 Lichtjahre vom Zentrum der Milchstraße entfernt platziert.

Neue Beobachtungen mit dem Robert C. Byrd Green Bank Telescope (GBT) der National Science Foundation legen nahe, dass es sich bei einer einst als intergalaktisch bezeichneten Wolke von unbekannter Entfernung und Bedeutung um eine bisher nicht erkannte Satellitengalaxie der Milchstraße handelt, die rückwärts um das galaktische Zentrum kreist .

Jay Lockman vom National Radio Astronomy Observatory (NRAO) in Green Bank, West Virginia, entdeckte, dass dieses als „Complex H“ bekannte Objekt aus einer geneigten, rückläufigen Umlaufbahn durch die äußersten Teile der Milchstraße stürzt. Die Ergebnisse von Lockman werden in der Ausgabe vom 1. Juli des Astrophysical Journal, Letters, veröffentlicht.

"Viele Astronomen gingen davon aus, dass der Komplex H wahrscheinlich ein entfernter Nachbar der Milchstraße mit einer ungewöhnlichen Geschwindigkeit ist, die sich jeder Erklärung entzieht", sagte Lockman. "Da seine Bewegung völlig unabhängig von der galaktischen Rotation zu sein schien, haben Astronomen ihn einfach mit anderen Hochgeschwindigkeitswolken zusammengewürfelt, die seltsame und unvorhersehbare Flugbahnen hatten."

Hochgeschwindigkeitswolken sind im Wesentlichen das, was ihr Name andeutet, sich schnell bewegende Wolken aus überwiegend neutralem atomarem Wasserstoff. Sie sind oft in großer Entfernung von der Scheibe der Milchstraße zu finden und können Material von der Bildung unserer Galaxie und anderer Galaxien in unserer lokalen Gruppe zurücklassen. Im Laufe der Zeit können diese Objekte in größere Galaxien eingebaut werden, so wie kleine Asteroiden, die bei der Bildung des Sonnensystems übrig geblieben sind, manchmal mit der Erde kollidieren.

Frühere Studien zu Komplex H wurden behindert, da die Wolke derzeit fast genau hinter der äußeren Scheibe der Galaxie vorbeizieht. Der dazwischenliegende Staub und das Gas, die sich in den geschwungenen Spiralarmen der Milchstraße befinden, verhindern, dass sichtbares Licht von diesem Objekt die Erde erreicht. Radiowellen, die eine viel längere Wellenlänge als sichtbares Licht haben, können jedoch den dazwischenliegenden Staub und das Gas passieren.

Die extreme Empfindlichkeit des kürzlich in Auftrag gegebenen GBT ermöglichte es Lockman, die Struktur des Komplexes H klar abzubilden und einen dichten Kern freizulegen, der sich auf einer Umlaufbahn in einem Winkel von 45 Grad zur Ebene der Milchstraße bewegt. Zusätzlich entdeckte der Wissenschaftler eine diffusere Region, die den zentralen Kern umgibt. Diese vergleichsweise verdünnte Region sieht aus wie ein Schwanz, der hinter der Zentralmasse zurückbleibt und durch seine Wechselwirkung mit der Milchstraße abgebremst wird.

"Das GBT konnte zeigen, dass dieses Objekt einen diffusen" Schwanz "hinter sich hat, dessen Eigenschaften sich stark von denen des Hauptkörpers unterscheiden", sagte Lockman. "Die neuen Daten stimmen mit einem Modell überein, bei dem dieses Objekt ein Satellit der Milchstraße in einer geneigten, rückläufigen Umlaufbahn ist, dessen äußerste Schichten derzeit bei der Begegnung mit der Galaxie entfernt werden."

Diese Ergebnisse platzieren den Komplex H in einem kleinen Club galaktischer Satelliten, deren Umlaufbahnen nicht der Rotation des Restes der Milchstraße folgen. Zu den bekanntesten dieser Objekte zählen die Magellanschen Wolken, die ebenfalls von ihrer Wechselwirkung mit der Milchstraße betroffen sind und ihr Gas in einem langen Strom abgeben.

Da sich große Galaxien wie die Milchstraße durch Verschlingen kleinerer Galaxien, Sternhaufen und massiver Wasserstoffwolken bilden, ist es nicht ungewöhnlich, dass Objekte aus anderen Richtungen als der galaktischen Rotation in die Umlaufbahn um die Galaxie gezogen werden.

"Astronomen haben Beweise dafür gesehen, dass dieses akkretierende Material aus wilden Umlaufbahnen stammen kann", sagte Butler Burton, Astronom bei der NRAO in Charlottesville, Virginia. „Die Magellanschen Wolken werden aus ihrer Wechselwirkung mit der Milchstraße herausgerissen, und es gibt Kugelhaufen, die sich in die falsche Richtung drehen. Es gibt Hinweise darauf, dass zu Beginn der Galaxie alles in alle Richtungen lief, und Komplex H ist wahrscheinlich von dieser chaotischen Zeit übrig geblieben. “

Die neuen Beobachtungen platzieren den Komplex H ungefähr 108.000 Lichtjahre vom galaktischen Zentrum entfernt und zeigen, dass er einen Durchmesser von fast 33.000 Lichtjahren hat und ungefähr 6 Millionen Sonnenmassen Wasserstoff enthält.

Radioteleskope wie das GBT können diese kalten, dunklen Wasserstoffwolken aufgrund der natürlichen elektromagnetischen Strahlung beobachten, die neutraler atomarer Wasserstoff bei Radiowellenlängen (21 Zentimeter) emittiert.

Kugelhaufen und bestimmte andere Objekte im erweiterten galaktischen Lichthof können mit optischen Teleskopen untersucht werden, da das Material in ihnen zusammengebrochen ist und heiße, helle Sterne bildet.

Das GBT ist das weltweit größte voll lenkbare Radioteleskop. Es wurde im August 2000 in Betrieb genommen und ist weiterhin mit empfindlichen Empfängern und Komponenten ausgestattet, die es ermöglichen, Beobachtungen mit viel höheren Frequenzen durchzuführen.

Das National Radio Astronomy Observatory ist eine Einrichtung der National Science Foundation, die im Rahmen einer Kooperationsvereinbarung von Associated Universities, Inc. betrieben wird.

Originalquelle: NRAO-Pressemitteilung

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