SkyWatcher Alert: Mond, Mars, Saturn und mehr …

Grüße, SkyWatchers! Während sich der Sommer für die nördliche Hemisphäre erwärmt und der Winter die südliche abkühlt, werden wir in den nächsten Tagen eine interessante Himmelslandschaft erleben. Es wird keine spezielle Ausrüstung benötigt – nur Ihre Augen und das Wissen, wo und wann Sie suchen müssen….

Am universellen Datum des Sonntags, dem 8. Juni 2008, werden der Rote Planet – Mars – und der Mond eine großartige Leistung für alle erbringen. Wenn sich der Himmel verdunkelt, suchen Sie nach beeindruckenden Paaren entlang der westlichen Ekliptik. Für die meisten von uns werden Mars und Erdmond nur um etwa einen Grad voneinander getrennt sein, aber für glückliche Beobachter in Neuseeland wird dies ein Bedeckungsereignis sein! (Einzelheiten zu Zeiten und Gebieten finden Sie in den IOTA-Informationen.) Nehmen Sie Ihr Fernglas heraus und schauen Sie es sich an. Selbst der jüngste SkyWatcher kann den Mars leicht finden!

Während die Phoenix-Mission noch große Neuigkeiten bringt, nutzen Sie diese Gelegenheit, um öffentliche astronomische Kontakte zu knüpfen. Zeigen Sie jemandem das Paar am Himmel und sagen Sie, was Sie wissen. Etwa 40 Jahre sind vergangen, seit die Menschheit zuerst das eine und dann das andere besucht hat. Wie haben unsere ursprünglichen Expeditionen zum Mond Wissenschaftler dazu gebracht, immer bessere Instrumente für Fernstudien zu entwickeln? Wie hat sich unser exploratives Raumschiff entwickelt?

Wenn Sie denken, dass das cool ist … Dann bleiben Sie dran für Montag, den 9. Juni 2008, wenn sich Mond, Saturn und Regulus am Nachthimmel zusammenschließen. Für das bloße Auge wird das Trio ein schönes Dreieck mit dem Ringed Planet und dem kleinen König nördlich von Selene bilden. Es ist wieder eine großartige Zeit, um Öffentlichkeitsarbeit zu leisten! Richten Sie ein Teleskop auf den Weg des Saturn. Titan – Saturns größter Mond – ist sichtbar hell und kann sogar in kleinen Teleskopen gesehen werden. Erklären Sie, wie unsere ursprünglichen Vorbeiflüge und Landungen auf unserem eigenen Mond uns dazu gebracht haben, einen Mond in einer fernen Welt zu erkunden! Was haben wir auf Titan gefunden? Wie kann es mit dem verglichen werden, was wir auf dem Mond und dem Mars entdeckt haben?

Vergessen Sie auch nicht Regulus. Das Licht, das Sie in dieser Nacht davon sehen, wäre ungefähr 1931 verschwunden – lange bevor Expeditionen zum Mond, Saturn und Mars überhaupt geträumt wurden. Regulus ist etwa dreieinhalb Mal so massereich wie unser eigenes Sol und ein heißer Kunde, wenn es um die Spinrate geht. Oblate Regulus, der sich in weniger als 16 Stunden vollständig um seine Achse dreht, würde auseinander fliegen, wenn er sich schneller bewegen würde! Auch wenn es Regulus schon seit einigen Millionen Jahren gibt, ist es nicht allein. Der „kleine König“ ist ein Mehrsternsystem, das aus einem heißen, hellen, bläulich-weißen Stern mit zwei kleinen, schwachen Begleitern besteht.

Selbst wenn Sie nur Ihre Augen benutzen, sind die nächsten Tage eine großartige Gelegenheit, das, was Sie lieben und wissen, mit anderen zu teilen… Viel Spaß!

Moon Occulting Mars Image – Bildnachweis: Ron Dantowitz, Clay Center Observatory an den Dexter- und Southfield-Schulen. Saturn und Titan – Bildnachweis: Casinni / NASA. Regulus gegen die Sonne – Wenjin Huang

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