Vier Kandidaten für Planet 9 gefunden

Eine konzentrierte dreitägige Suche nach einem mysteriösen, unsichtbaren Planeten in der Ferne unseres eigenen Sonnensystems hat vier mögliche Kandidaten ergeben. Die Suche nach dem sogenannten Planeten 9 war Teil einer Echtzeitsuche mit einem bürgerwissenschaftlichen Projekt von Zooniverse in Abstimmung mit der Stargazing Live-Sendung der BBC vom Siding Spring Observatory der Australian National University.

Der Forscher Brad Tucker von der ANU, der die Bemühungen leitete, sagte, dass rund 60.000 Menschen aus der ganzen Welt während der drei Tage über vier Millionen Objekte klassifiziert haben, wobei Daten aus dem SkyMapper-Teleskop von Siding Spring verwendet wurden. Er und sein Team sagten, dass selbst wenn sich keiner der vier Kandidaten als hypothetischer Planet 9 herausstellt, die Bemühungen wissenschaftlich wertvoll waren und dazu beitrugen, ihre Suchmethoden als außergewöhnlich praktikabel zu verifizieren.

"Wir haben kleinere Planeten wie Chiron und Comacina entdeckt, was zeigt, dass der Ansatz, den wir verfolgen, Planet 9 finden könnte, wenn er dort ist", sagte Tucker. "Wir haben es geschafft, einen Planeten von der Größe Neptuns auszuschließen, der sich in etwa 90 Prozent des südlichen Himmels bis zu einer Tiefe von etwa dem 350-fachen der Entfernung der Erde von der Sonne befindet."

Letztes Jahr fanden die Caltech-Astronomen Mike Brown und Konstantin Batygin indirekte Beweise für die Existenz eines großen Planeten, als sie herausfanden, dass die Umlaufbahnen mehrerer verschiedener Objekte des Kuipergürtels wahrscheinlich von einem massiven Körper beeinflusst wurden, der sich außerhalb der Umlaufbahn von Pluto befindet 200 mal weiter als die Entfernung von der Sonne zur Erde. Dieser Planet wäre neptungroß und ungefähr zehnmal so massereich wie die Erde. Die Suche ist jedoch schwierig, da das Objekt wahrscheinlich 1000-mal schwächer als Pluto ist.

Die Suche wurde fortgesetzt, und viele Forscher arbeiteten sowohl an neuen Beobachtungen als auch am Durchsuchen alter Daten. In diesem kürzlich durchgeführten Projekt wurden Archivdaten aus dem Skymapper-Teleskop verwendet.

"Mit Hilfe von Zehntausenden engagierter Freiwilliger, die Hunderttausende von von SkyMapper aufgenommenen Bildern sichten", sagte Tucker, "haben wir in weniger als drei Tagen vier Jahre wissenschaftliche Analyse erreicht. Einer dieser Freiwilligen, Toby Roberts, hat 12.000 Klassifizierungen vorgenommen. “

Mike Brown mischte sich auf Twitter ein, dass er diese konzentrierte Suche für eine großartige Idee hielt:

@ btucker22 @kbatygin @ cosmos4u @BBCStargazing Ich möchte nur sagen: Ihr rockt. Wir würden uns freuen, wenn Sie es finden!

– Mike Brown (@plutokiller), 31. März 2017

Tucker sagte, er und sein Team von ANU würden daran arbeiten, mithilfe von Teleskopen bei Siding Spring und auf der ganzen Welt zu bestätigen, ob es sich bei den unbekannten Weltraumobjekten um Planet 9 handelt, und ermutigte die Menschen, im Rahmen des Zooniverse-Projekts Backyard Worlds weiterhin nach Planet 9 zu suchen : Planet 9.

Quelle: ANU

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