Wie alt ist die Milchstraße?

Wenn Sie eine Geburtstagsfeier für die Milchstraße veranstalten würden, wie viele Kerzen würden Sie auf den Kuchen setzen? Wie alt ist die Milchstraße? Nun, obwohl dies eine schwer zu beantwortende Frage ist, brauchen Sie in beiden Fällen eine Menge Kerzen. Wenn Sie für jedes Jahr, in dem die Milchstraße gealtert ist, eine Kerze aufstellen, benötigen Sie zwischen 10 und 13,6 Milliarden Kerzen. Es wäre sehr schwierig, alles auf einmal auszublasen.

Die ältesten Sterne in der Milchstraße sind 13,4 Milliarden Jahre alt, geben oder nehmen 800 Millionen Jahre. Dies entspricht in etwa dem Alter des Universums (das sich um 13,7 Milliarden Jahre bewegt). Indem wir das Alter dieser Sterne messen und dann das Intervall zwischen ihrer Bildung und dem Tod der vorherigen Generation von Sternen berechnen, können wir ein ungefähres Alter der Milchstraße von 13,6 Milliarden Jahren erreichen. Hier ist ein guter Artikel darüber, wie dieser Prozess funktioniert.

Das Alter der Milchstraße wird durch Messung der Menge an Beryllium bestimmt, die in einigen der ältesten bekannten Sterne der Milchstraße vorhanden ist. Wasserstoff, Helium und Lithium waren alle direkt nach dem Urknall vorhanden, während schwerere Elemente im Inneren von Sternen produziert und über Supernovae verteilt werden. Beryllium-9 wird jedoch durch Kollisionen kosmischer Strahlen mit schwereren Elementen erzeugt.

Da Beryllium auf diese Weise und nicht in Supernovae gebildet wird, kann es als eine Art „kosmische Uhr“ fungieren. Je länger die Zeit zwischen den ersten Sternen, die schwerere Elemente erzeugt haben, und den Sternen, die in der frühen Milchstraße Kugelsternhaufen bilden, ist, desto mehr Beryllium sollte durch die Exposition gegenüber galaktischen kosmischen Strahlen entstehen. Durch Messung des Berylliumgehalts der ältesten Sterne in der Milchstraße kann das Alter der Milchstraße angenähert werden.

Diese Methode ähnelt der Verwendung des radioaktiven Zerfalls von Kohlenstoff-14 auf der Erde, um das Alter von Fossilien zu bestimmen. Der radioaktive Zerfall von Uran-238 und Thorium-232 ergibt ein Alter der Milchstraße, das dem der Messung der Berylliumhäufigkeit ähnlich ist.

Das Alter der Milchstraße ist jedoch eine schwierige Frage, denn wir können sagen, dass die ältesten Sterne 13,4 Milliarden Jahre alt sind, aber die Galaxie, wie wir sie heute kennen, musste sich noch aus Kugelhaufen und zwergelliptischen Galaxien in einer bilden eleganter Gravitationstanz. Wenn Sie das Alter der Milchstraße als Bildung der galaktischen Scheibe definieren möchten, wäre unsere Galaxie viel jünger. Es wird angenommen, dass sich die galaktische Scheibe erst vor etwa 10 bis 12 Milliarden Jahren gebildet hat.

Hier ist ein Artikel darüber, wie sich die Ausbuchtung in der Milchstraße möglicherweise früher als die anderen gebildet hat. Außerdem haben wir eine Show rund um die Milchstraße in Astronomy Cast aufgenommen.

Quelle: ESO-Pressemitteilung

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