Astrophoto: Der Planet Jupiter von Mike Salway

Der Planet Jupiter von Mike Salway
Vor dreißig Jahren konnten die klarsten Ansichten des Planeten Jupiter nur von millionenschweren Roboter-Raumsonden erhalten werden, wie die beiden Voyager-Missionen, die zur Vermessung der äußeren Planeten geschickt wurden. Noch vor fünf Jahren verwischte die Atmosphäre hoffnungslos die Sicht auf Jupiter oder einen anderen Planeten, der von der Erdoberfläche aus durch Teleskope gesehen wurde. All dies hat sich dank der digitalen Revolution in der Fotografie geändert. Jetzt können interessierte Personen, ein bescheidenes Teleskop und eine gemeinsame Webkamera lernen, Planetenporträts aufzunehmen, die mit den besten der NASA mithalten können.

Die dazugehörigen Fotos von Jupiter und seinem Mond Ganymed im Orbit um die Sonne, 365 Millionen Meilen von unserem Planeten entfernt, wurden von Mike Salway, einem australischen Amateurastronomen, mit einem ungelenkten 10-Zoll-Dobson-Teleskop und einer ToUCam-Webkamera erstellt. Die Bilder wurden aus Bildern erstellt, die am 12. März 2006 aufgenommen wurden. Die Klarheit jedes Bildes ähnelt den Bildern, die von der Voyager aufgenommen wurden, nachdem sie über 90 Prozent der Entfernung von der Erde zum Jupiter zurückgelegt hatte.

Das Aufnehmen von Planetenbildern vom Boden mit bescheidener Ausrüstung ist immer noch eine gewaltige Herausforderung, die Geduld, Einfallsreichtum und Talent erfordert. Für jedes der drei hier gezeigten Bilder musste Mike beispielsweise 450 separate Belichtungen mit fünf Bildern pro Sekunde über einen Zeitraum von neunzig Sekunden aufnehmen. Mit handelsüblicher Software zur Auswahl der besten Bilder konnte Mike die klarsten Bilder aus jedem Satz identifizieren, digital kombinieren, verbessern und ein endgültiges Bild erstellen.

Mike hat nicht nur dieses Trio wunderschöner Bilder aufgenommen, sondern auch einen kurzen Sechzehn-Frame erstellt Film zeigt den Planeten in Rotation! Jeder Frame ist ungefähr fünf Minuten voneinander entfernt. Daher überspannt der Film die Rotation des Planeten über einen Zeitraum von fast anderthalb Stunden. Die Klarheit dieser Animation geht auch auf diejenigen zurück, die aufgenommen wurden, als sich die Voyager 1979 Jupiter näherte.

Eines der drei Bilder wurde mit einem Pfeil versehen, um den Ort eines neuen Sturms in Jupiters Atmosphäre anzuzeigen, der die gleichen Farben und Eigenschaften wie der Große Rote Fleck angenommen hat – ein Sturm, der seit über dreihundert Jahren andauert. Diese neue Störung mit dem Spitznamen Red Jr ist immer noch ziemlich groß und kann mehrere Erden verschlucken.

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Geschrieben von R. Jay GaBany

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