Die Starhops haben begonnen!

Laut Elon Musk, SpaceX Raumschiff Hopper hat gerade seinen ersten Hopfentest am Startort des Unternehmens in South Texas abgeschlossen. Als erster von vielen soll dieser Test die hoch entwickelten Raptor-Motoren validieren, die an Bord der Full-Scale-Motoren eingesetzt werden Raumschiff Raumschiff, das ein wesentlicher Bestandteil der langfristigen Vision von Musks ist, Interkontinentalflüge anzubieten und kommerzielle Reisen zum Mond und zum Mars zu unternehmen.

Die Nachrichten wurden über Twitter geteilt, wo Musk einen Beitrag und ein Video von Michael Baylor, dem Erfinder von Next Spaceflight, und dem Twitter-Benutzer LabPadre retweetete. Baylor und LabPadre waren anwesend, um den Test mitzuerleben und die Veranstaltung live zu twittern. Das Video enthält einen 11-Sekunden-Clip, in dem die Raumschiff HopperIm Nebel kann man sehen, wie die Raptor-Motoren abgefeuert werden. Baylor twitterte dann um 17:58 Uhr. PDT (20.58 Uhr EDT):

"HEISSES FEUER!!! Raptor wird an der Basis von Starhopper zum Leben erweckt, als das Fahrzeug in der Boca Chica-Startanlage von SpaceX einen angebundenen Sprung ausführt. Dies ist das erste Abfeuern eines Raketentriebwerks am Startort. “

Eine halbe Stunde später folgte Musk und gab an, dass es sich bei dem, was sie gesehen hatten, um einen erfolgreichen Hopfen-Test handelte. Und während dies ein kleiner Schritt auf dem langen Weg zur Durchführung von Orbital- und interplanetaren Flügen war, hat dieser Test die Tür zu ungebundenen Tests geöffnet und eine weitere Validierung für den Raptor-Motor bereitgestellt.

Der Motor lief bereits nach dem erfolgreichen Testfeuer im Februar hoch. Der Test war nicht nur erfolgreich, er stellte auch einen neuen Rekord für den Brennkammerdruck auf und brach den bisherigen Rekord des RD-180-Triebwerks aus der Sowjetzeit um 1% – 26,89 MPa (3.900 psi) gegenüber 26,7 MPa (3.870 psi) ).

Während dieses Tests wurden die Treibmittel auf Temperaturen gehalten, die gerade so niedrig waren, dass sie in flüssigem Zustand blieben. Moschus hat angegeben, dass das Treibmittel bei kryogenen Temperaturen die Effizienz um bis zu 20% steigern wird. Nachdem die Raptor-Triebwerke als Teil eines integrierten Flugfahrzeugs eingesetzt wurden, ist SpaceX dem Aufbau des Originalmodells einen Schritt näher gekommen Raumschiff – die 31 Raptor-Motoren haben wird.

Dieser erfolgreiche Hopfentest ist der Höhepunkt einer fünfwöchigen Vorbereitung und Integration, die Mitte März begann. Dies beinhaltete eine Reihe von „Wet Dress Rehearsals“ (WDRs), bei denen das Fahrzeug mit Treibmittel beladen und die Avionik und die Installation getestet wurden. Der letzte Schritt bestand darin, den Raptor-Motor zu zünden und zu sehen, wie sich seine kryogenen Systeme, Drucksysteme und Motordüsen entwickelten.

In dieser Zeit erzwang ein technisches Problem mit den Kryosystemen des Motors eine Verzögerung. Grundsätzlich stellten die Bodenteams fest, dass sich in den Treibmittelvorkommen eine kleine Eisansammlung befand, die darauf zurückzuführen war, dass der flüssige Sauerstoff und der Methankraftstoff unter Überdruck standen. Dies kam nach dem Raumschiff Hopper wurde Ende Januar von starken Winden umgeworfen, die den Nasenkegel beschädigten.

Nach Abschluss des ersten Hopfentests scheint SpaceX wieder auf Kurs zu sein und wird voraussichtlich im Sommer (oder Anfang 2020) den Bau eines vollständigen Orbitalprototyps abschließen. Moschus hofft auch, dass die Raumschiff wird bereit sein, Frachtflüge bis 2022, den ersten Mondpassagierflug bis 2023 und den ersten Flug mit Besatzung zum Mars bis 2024 durchzuführen, gefolgt vom Bau der Mars Base Alpha bis 2028.

Weitere Fotos und Videos des erfolgreichen Hopfentests sind verfügbar, seit die ersten Nachrichten veröffentlicht wurden. Hier ist ein Video, das mit freundlicher Genehmigung des NASA Spaceflight-Mitglieds @BocaChicaGal etwas klarer ist:

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