Hubble hat ein Foto dieser riesigen Spiralgalaxie aufgenommen, 2,5-mal größer als die Milchstraße mit 10-mal so vielen Sternen

Diese Galaxie sieht unserer eigenen Milchstraße sehr ähnlich. Es ist seit Milliarden von Jahren größtenteils ruhig und ernährt sich leicht von dem dünnen Gas im intergalaktischen Raum.

Dies ist die Spiralgalaxie UGC 2885. Sie ist etwa 2,5-mal breiter als unsere Galaxie und im Sternbild Perseus etwa 230 Lichtjahre entfernt. Der Spitzname der Galaxie lautet "Rubins Galaxie" nach der amerikanischen Astronomin Vera Rubin. (Dies ist eine weitere posthume Ehre für Rubin: Das LSST (Large Synoptic Survey Telescope) wurde gerade zu ihren Ehren umbenannt. Es ist jetzt das Vera C. Rubin Observatorium.)

Es ist nicht nur der Sternentstehungsprozess, der in dieser Galaxie langsam ist. UGC 2885 ernährt sich nicht von kleineren benachbarten Galaxien, daher ist sein zentrales Schwarzes Loch von einfallendem Gas ausgehungert. Es ist so etwas wie eine herausragende Altersgemeinschaft.

Aber das Rätselhafteste an dieser riesigen Galaxie ist, wie sie so groß wurde.

"Es ist so groß wie eine Scheibengalaxie, ohne irgendetwas anderes im Weltraum zu treffen."

Benne Holwerda, Univ. von Lousville, Kentucky.

Benne Holwerda von der University of Louisville, Kentucky, beobachtete diese Galaxie mit dem Hubble-Weltraumteleskop der NASA. Holwerda nannte die Galaxie Rubins Galaxie. Seine Arbeit folgt und ist inspiriert von Rubins Arbeit, die sich darauf konzentrierte, die Rotation von Galaxien zu messen und ihre Massen zu bestimmen. Dies lieferte wiederum Beweise für die Existenz dunkler Materie.

"Meine Forschung war zu einem großen Teil von Vera Rubins Arbeit von 1980 über die Größe dieser Galaxie inspiriert", sagte Holwerda. „Wir betrachten dies als ein Gedenkbild. Dieses Ziel, Dr. Rubin in unserer Beobachtung zu zitieren, war ein wesentlicher Bestandteil unseres ursprünglichen Hubble-Vorschlags. “

Dieses neue Hubble-Bild von Rubins Galaxie ist Teil der Ergebnisse, die Holwerda auf der Jahrestagung der American Astronomical Society vorgestellt hat. Holwerdas Forschung konzentriert sich auf die enorme Größe der Galaxie.

"Wie es so groß wurde, wissen wir noch nicht genau", sagte Holwerda in einer Pressemitteilung. "Es ist so groß wie eine Scheibengalaxie, ohne irgendetwas anderes im Weltraum zu treffen."

UGC 2885 ist im Weltraum ziemlich isoliert, und diese Isolation könnte einen Hinweis auf seine makellose Form geben. Galaxien sind oft aufgrund von Wechselwirkungen mit anderen Galaxien unförmig. Aber UGC 2885 ist allein in seiner Nachbarschaft und behält seine makellose Spiralform. Die Struktur der Arme und der Scheibe ist nahezu perfekt und es gibt keinen der Gezeitenschwänze, die zerstörte Galaxien aufweisen.

Die Galaxie ist auch eine Barred-Spirale, obwohl Astronomen die Bar zunächst nicht sehen konnten. Dies ist ungewöhnlich, da Astronomen glauben, dass der Balken in Barred Spirals durch Gravitationswechselwirkungen mit benachbarten Galaxien und Satellitengalaxien verursacht wird, von denen keine in der Nähe von UGC 2885 existiert.

Um so groß zu werden, musste es entweder kleinere, umgebende Galaxien verbrauchen oder über einen langen Zeitraum hinweg langsam intergalaktisches Gas anreichern. Wie dem auch sei, es dauerte einige Zeit, bis es so groß wurde. "Es scheint, als ob es langsam herumputtert", sagte Holwerda.

Holwerda und die anderen Astronomen im Team untersuchen den Lichthof der Galaxie und zählen die Kugelsternhaufen darin. Wenn sie eine übermäßige Anzahl von Kugelhaufen im Halo finden, ist dies ein Beweis dafür, dass über Milliarden von Jahren kleinere Galaxien in Rubins Galaxie gefallen sind und diese Cluster im Halo zurückgelassen haben.

Zukünftige Teleskope werden klarer in die Galaxie sehen und Hinweise auf ihr Wachstum finden können. Das James Webb wird bald auf den Markt kommen (!!!) und kann mit extremer Empfindlichkeit ins Infrarot sehen. Es wird auch in der Lage sein, die Population der Kugelsternhaufen zu untersuchen. Das WFIRST (Wide Field Infrared Survey Telescope) der NASA wird noch besser in den Lichthof blicken und die Kugelsternhaufen untersuchen.

"Die Infrarotfähigkeit beider Weltraumteleskope würde uns einen ungehinderten Blick auf die zugrunde liegenden Sternpopulationen ermöglichen", sagte Holwerda.

Mehr:

  • Pressemitteilung: Hubble Surveys Gigantic Galaxy der NASA
  • NASA: Entdeckungen – Höhepunkte | Das Wachstum von Galaxien verfolgen
  • Wikipedia: Galaxienbildung und Evolution
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