Komet Elenin verblasst jetzt

Für den Kometen Elenin besteht die einzige Chance eines bevorstehenden Untergangs für den Kometen selbst: Er zerfällt und verschwindet schnell. Der australische Amateurastronom Michael Mattiazzo hat die Reise dieses Kometen in Richtung Perihel (nächstgelegener Punkt in seiner Umlaufbahn zur Sonne) überwacht, die am 10. September 2011 stattfand, und er sagt, dass der Komet Elenin wahrscheinlich nicht überlebt hat. Das Bild oben wurde heute (14. September) von Mattiazzo aufgenommen und ist kaum als zerfallender Fleck sichtbar.

Der Komet Elenin – der Komet, der eine Reihe völlig unsinniger, nicht wissenschaftlicher Vorhersagen zum Weltuntergang geschaffen hat – verblasste dramatisch, nachdem er am 20. August von einer Sonneneruption getroffen wurde, wie wir bereits berichtet haben. Nachfolgende Bilder zeigten ein sich ausbreitendes, diffuses Koma. Es wird wahrscheinlich weiter verblassen und diffuser werden.

Elenins Masse ist kleiner als der Durchschnitt und seine Flugbahn wird es nicht näher als 34 Millionen km (21 Millionen Meilen) der Erde bringen, wenn es die Sonne umkreist. Es wird sich am 16. Oktober der Erde am nächsten nähern, war aber am 10. September der Sonne am nächsten.

"In der Nacht des 19. August schätzte ich die Helligkeit des Kometen Elenin auf 8,1 und sie war im September genau das Richtige für die Beobachtung mit bloßem Auge", schrieb Mattiazzo auf seiner Website Southern Comets. „In der folgenden Nacht des 20. war der Komet um eine halbe Größenordnung dramatisch verblasst und diffuser erschienen. Dies war ein Zeichen des bevorstehenden Untergangs für den Kometen Elenin. “

Elenin ist jetzt bei ungefähr 10 und verblasst, während es sich auflöst.

Es konnte sich nicht erholen (Sie können eine Reihe von Bildern sehen, die zwischen dem 19. August und dem 11. September auf der Website von Mattiazzo aufgenommen wurden), wobei der Kern des Kometen ein längliches Aussehen mit fortschreitendem Verblassen annimmt.

"Solche Störungen sind nur allzu häufig für kleine Kometen, die eng mit der Sonne in Berührung kommen", sagte Mattiazzo.

Eines der spektakulärsten Beispiele für das Auseinanderbrechen eines Kometen fand im Juli 2000 statt, als der Komet C / 1999 S4 LINEAR zerfiel und mehrere Observatorien einen guten Überblick über die Aktion hatten.

Elenin befindet sich jetzt fast in einer minderwertigen Sonnenverbindung, wo es sich direkt zwischen der Erde und der Sonne befindet (daher können wir es aufgrund der Helligkeit der Sonne nicht sehen). Ein anderer Amateurastronom aus Australien, Ian Musgrave, sagt, es sei zweifelhaft, dass es hell genug sein wird, um in den Kameras des sonnenumlaufenden SOHO-Raumschiffs zu sehen, und dass wir wahrscheinlich bis Oktober warten müssen, wenn sich der Komet von der Sonne entfernt für leistungsstarke erdgestützte Teleskope, um herauszufinden, ob einer der Kometen überlebt.

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