Wissenschaftler diskutiert neuesten Bericht über steigende globale Temperaturen

Einem neuen NASA-Bericht zufolge war das vergangene Jahrzehnt das wärmste auf der Erde, zumindest seit Beginn der modernen Temperaturmessungen im Jahr 1880. Das vergangene Jahr war nur ein Bruchteil eines Grads kühler als 2005, das bisher wärmste, was 2009 in eine virtuelle Verbindung mit 2009 brachte Die anderen heißesten Jahre, die alle seit 1998 stattgefunden haben. Diese jährliche Oberflächentemperaturstudie stößt immer auf großes Interesse – und einige Kontroversen. Gavin Schmidt, Klimatologe am Goddard Institute for Space Studies (GISS) der NASA, gab in einem Interview mit dem NASA Earth Science News Team einen Kontext zu diesem neuesten Bericht.

Das Earth Science News Team der NASA: Jedes Jahr tauchen einige der gleichen Fragen zum Temperaturrekord auf. Was sind Sie?

Gavin Schmidt: Bedeuten die jährlichen Rankings zunächst etwas? Zweitens, wie sollten wir alle Änderungen von Jahr zu Jahr – oder die Variabilität zwischen den Jahren – der Höhen und Tiefen interpretieren, die in der Aufzeichnung über kurze Zeiträume auftreten? Drittens, warum erhält die NASA GISS eine etwas andere Antwort als das Met Office Hadley Center? Viertens, kocht GISS irgendwie die Bücher in seiner Handhabung und Analyse der Daten?

NASA: 2009 war gerade so gebunden wie das zweitwärmste seit Bestehen, was bemerkenswert erscheint. Welche Bedeutung haben die jährlichen Temperatur-Rankings?

Gavin Schmidt: Tatsächlich ist das Ranking für jedes einzelne Jahr nicht besonders aussagekräftig. Der Unterschied zwischen dem zweitwärmsten und dem sechstwärmsten Jahr ist zum Beispiel trivial. Die Medien sind immer an den jährlichen Rankings interessiert, aber ob 2003, 2007 oder 2009 das zweitwärmste ist, bedeutet nicht wirklich viel, da der Unterschied zwischen den Jahren so gering ist. Die Ranglisten sind aussagekräftiger, wenn Sie längere Durchschnittswerte und jahrzehntelange Trends betrachten.

NASA: Warum erhält GISS eine andere Antwort als das Met Office Hadley Centre [eine britische Klimaforschungsgruppe, die gemeinsam mit der Climatic Research Unit der University of East Anglia eine Analyse der globalen Temperaturen durchführt]?

Gavin Schmidt: Es hängt hauptsächlich mit der Art und Weise zusammen, wie die Wetterstationsdaten extrapoliert werden. Das Hadley Center verwendet im Wesentlichen dieselben Datensätze wie beispielsweise GISS, füllt jedoch keine großen Gebiete der Arktis und Antarktis aus, in denen es keine festen Überwachungsstationen gibt. Anstatt diese Bereiche aus unserer Analyse herauszulassen, können Sie Zahlen von den nächstgelegenen verfügbaren Stationen verwenden, sofern diese sich innerhalb von 1.200 Kilometern befinden. Insgesamt deckt das GISS-Produkt damit die Polargebiete vollständiger ab.

NASA: Einige hören möglicherweise das Wort "extrapolieren" und kommen zu dem Schluss, dass Sie Daten "erfinden". Wie würden Sie auf solche Kritik antworten?

Gavin Schmidt: Die Annahme ist einfach, dass sich der Arktische Ozean insgesamt im Durchschnitt der Stationen um ihn herum erwärmt. Was die Leute vergessen, ist, dass Sie, wenn Sie keine Werte für die Gebiete eingeben, in denen Stationen spärlich sind, bei der Berechnung des globalen Mittelwerts tatsächlich davon ausgehen, dass sich die Arktis mit der gleichen Geschwindigkeit erwärmt wie der globale Mittelwert . So oder so machen Sie eine Annahme.

Welches davon ist die bessere Annahme? Angesichts all der Veränderungen, die wir im arktischen Meereis mit Satelliten beobachtet haben, halten wir es für besser anzunehmen, dass sich der Arktische Ozean mit der gleichen Geschwindigkeit ändert wie die anderen Stationen in der Arktis. Dies hat GISS eine etwas größere Erwärmung gegeben, insbesondere in den letzten Jahren im Vergleich zum Hadley Center.

NASA: Viele haben festgestellt, dass der Winter in einigen Teilen der USA und anderswo besonders kalt und schneereich war. Bedeutet dies, dass der Klimawandel nicht stattfindet?

Gavin Schmidt: Nein, das tut es nicht, obwohl Sie die Bedenken und Fragen der Menschen bezüglich der Tatsache, dass die lokalen Temperaturen kühl waren, nicht abweisen können. Denken Sie daran, dass es immer Variabilität geben wird. Das ist Wetter. Infolgedessen werden einige Gebiete gelegentlich noch kühle Temperaturen haben – sogar rekordverdächtige Kühle -, da erwartet wird, dass die Durchschnittstemperaturen weltweit weiter steigen.

NASA: Was also in den USA passiert, kann ganz anders sein als in anderen Regionen der Welt?

Gavin Schmidt: Ja, besonders für kurze Zeiträume. Denken Sie daran, dass die angrenzenden Vereinigten Staaten nur 1,5 Prozent der Erdoberfläche ausmachen.

NASA: GISS wurde von Kritikern der Manipulation von Daten beschuldigt. Hat dies die Art und Weise geändert, wie GISS mit seinen Temperaturdaten umgeht?

Gavin Schmidt: In der Tat gibt es Leute, die glauben, dass GISS seine eigenen privaten Daten verwendet oder die Daten irgendwie massiert, um die gewünschte Antwort zu erhalten. Das ist völlig ungenau. Wir analysieren die öffentlich verfügbaren Daten, die von anderen Gruppen gesammelt werden. Alle Daten stehen der Öffentlichkeit zum Download zur Verfügung, ebenso wie die Computerprogramme, mit denen sie analysiert werden. Einer der Gründe, warum die GISS-Nummern von Wissenschaftlern so häufig verwendet und zitiert werden, ist, dass der Prozess für eine externe Prüfung völlig offen ist.

NASA: Was ist mit den Wetterstationen? Es gab Hinweise darauf, dass sich einige der Stationen am falschen Ort befinden, veraltete Instrumente verwenden usw.

Gavin Schmidt: Globale Wetterdienste sammeln weit mehr Daten als wir brauchen. Um beispielsweise die Struktur der monatlichen oder jährlichen Anomalien in den USA zu ermitteln, benötigen Sie nur eine Handvoll Stationen, aber es gibt tatsächlich etwa 1.100 davon. Sie könnten 50 Prozent der Stationsdaten oder mehr wegwerfen und erhalten im Grunde die gleichen Antworten. Einzelne Stationen werden alt und fallen aus, da sie den Elementen ausgesetzt sind. Dies ist jedoch nur eines der Dinge, mit denen sich die NOAA befassen muss. Eine der jüngsten Neuerungen ist der Aufbau eines Klimareferenznetzwerks neben den aktuellen Stationen, damit diese im großen Maßstab nach potenziell schwerwiegenden Problemen suchen können – und sie haben noch keine gefunden.

Quellen: NASA, NASA Earth Observatory

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