R Coronae Borealis am schwächsten

Für diejenigen unter Ihnen, die gerne Kuriositäten beobachten, ist es Zeit, einen Blick auf R Coronae Borealis zu werfen. Was genau ist ein R CorBor-Star, was macht er und warum ist es so wichtig, sich die Zeit zu nehmen, ihn jetzt auszuprobieren? Dann treten Sie ein und finden Sie es heraus…

R Sterne vom Typ Coronae Borealis (RCB) sind eine der ältesten bekannten Klassen variabler Sterne. In nur wenigen Wochen können sie um Tausende von Faktoren an Helligkeit verlieren, und was sie tun, ist völlig unvorhersehbar. Innerhalb weniger Monate erholen sie sich wieder zu ihrer maximalen Helligkeit… Aber warum? Während Astronomen den evolutionären Ursprung und den physikalischen Mechanismus hinter den Antrieben der R CorBor-Typen nicht vollständig verstehen, wissen sie, dass die Sterne pulsieren und eine Art rußige Staubwolke direkt über der Oberfläche erzeugen. Wie eine altmodische Öllampe, deren Docht zu hoch aufgedreht ist, rauchen R Cororonae Borealis-Sterne, wenn sie ihren Treibstoff verbrennen, ihr Äußeres – genau wie die Lampe ihren Glaskamin raucht und das Licht dimmt. Was bleibt auf dem Glas? Das stimmt. Kohlenstoff. Und die Oberflächen von RCB-Sternen sind ungewöhnlich wasserstoffarm und reich an Kohlenstoff und Stickstoff. Die Chancen stehen sehr gut, dass R CorBor-Sterne tatsächlich die Überreste von weiter entwickelten Sternen sind.

Vor wenigen Tagen veröffentlichte M. Templeton von der American Association of Variable Star Observers (AAVSO) die Sondermitteilung Nr. 145:

„R Coronae Borealis, der Prototyp der R CrB-Klasse, befindet sich offenbar auf oder nahe dem historischen Minimum. Eine Reihe von Beobachtern hat diesen Stern seit Anfang November 2008 unter m (vis) = 14,0 gesetzt, und sowohl visuelle als auch instrumentelle Maßnahmen zeigen nun an, dass R CrB nahe oder unter V = 14,5 liegt. R CrB begann seine aktuelle Fading-Episode um JD 2454288 (6. Juli 2007 +/- 1 Tag) und verblasste von JD 2454325 (12. August 2007) von m (vis) ~ 6,0 auf unter m (vis) ~ 12,0. Der Stern ist in den letzten 17 Monaten weiter verblasst. Aktuelle visuelle Beobachtungen durch eine Reihe von visuellen AAVSO-Beobachtern schätzen den Stern auf etwa m (vis) 14,3-14,5, und V-Band-CCD-Beobachtungen legen nahe, dass der Stern bei oder nahe V = 15,0 liegen könnte. BAAVSS-Beobachter J. Toone schätzte auch visuell, dass der Stern bei m (vis) ~ 14,9 liegt (via Baavss-Alarm). Sowohl visuelle Schätzungen als auch instrumentelle Photometrie von R CrB werden derzeit dringend empfohlen.

Die Dauer der aktuellen Episode und ihre Tiefe ähneln derjenigen, die während der vorherigen extrem verblassenden Episode beobachtet wurde, die um JD 2438200 (Juni 1963) begann und mit nur einer kurzen Unterbrechung bis um JD 2439100 (Dezember 1965) fortgesetzt wurde. Während des Ereignisses von 1963 bis 1965 schätzten einige AAVSO-Beobachter, dass R CrB m (vis) um 14,9-15,0 erreichte, obwohl die durchschnittliche visuelle Schätzung mindestens um 14,2-14,3 blieb. Die aktuelle Episode scheint die gleiche Tiefe erreicht zu haben; Es ist nicht abzusehen, ob die Überblendung fortgesetzt wird, obwohl die Lichtkurve seit mehreren Monaten flach ist oder schwach nach unten tendiert. Wie J. Toone betonte, liegt die aktuelle Größe sehr nahe, wenn nicht sogar schwächer als das historische Minimum für diesen Stern. “

Die Annäherung an die Stärke 15 liegt natürlich nicht im Bereich von Ferngläsern oder kleinen Teleskopen – aber es liegt in der Reichweite vieler unserer Amateurastronomen UT-Leser mit größerer Ausrüstung, klarem Himmel und der Bereitschaft, die Gelegenheit zu nutzen, um dieses historische Astronomische aufzuzeichnen Veranstaltung. (Ich mag den Begriff „Amateur“ nicht – er bedeutet nur, dass Sie nicht dafür bezahlt werden, Leute… Nicht, dass Sie weniger ernst oder talentiert sind!) Ein solcher Astronom ist Dr. Joseph Brimacombe, der den Handschuh sofort aufgegriffen hat . Obwohl Joe aus Australien stammt, wo R Coronae Borealis nicht sichtbar ist, ist die heutige Astronomiewelt ganz anders als früher. Dank der Magie des Internets machte er sich sofort an die Aufgabe, den Stern am 30. Januar 2009 über ein Roboterteleskop in New Mexico einzufangen, und teilte uns seine Ergebnisse mit.


Wenn Sie auch an der Suche nach R Coronae Borealis teilnehmen möchten, finden Sie diese an den folgenden (J2000) Koordinaten: RA: 15 48 34.40, Dez: +28 09 24.0. Sie können diese Feldtabelle verwenden, die von der bereitgestellt wird AAVSO, um Ihre Beobachtungen weiter zu verfeinern. Ist R jetzt zu schwach für Ihre Ausrüstung? Mach dir keine Sorgen. Es ist ein variabler Stern und innerhalb weniger Monate kehrt er zu seinem leicht zu erkennenden Selbst der Größe 6 zurück – und zu einem sehr entzückenden roten Stern im Fernglas. Sei wie immer freundlich zur Wissenschaft und trage dazu bei! Bitte senden Sie alle Beobachtungen umgehend unter dem Namen „R CRB“ an die AAVSO und nehmen Sie an der Geschichte der Astronomie teil!

Mein Dank geht an Joe Brimacombe von Northern Galactic für seine hervorragenden Talente und an die AAVSO, die uns auf dem Laufenden gehalten hat!

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