Erzeugt ein "Felsenkomet" die Geminiden? – Space Magazine

Bei vielen jährlichen Meteorschauern wurden Elternkörper identifiziert. Beobachtungen dieses Objekts haben gezeigt, dass es weitgehend inaktiv ist und es entweder als toten Kometen oder als Asteroiden bezeichnet. Am 20. Juni 2009, kurz nach dem Perihel, hellte sich 3200 Phaethon um mehr als zwei Größen auf, was darauf hinweist, dass dieses Objekt möglicherweise nicht so tot ist wie zuvor angenommen. Ein neues Papier untersucht die Ursachen der Aufhellung und kommt zu dem Schluss, dass es sich um einen neuen Mechanismus handeln könnte, der zu dem führt, was die Autoren als „Felsenkometen“ betrachten.

David Jewett und Jing Li von der UCLA, die Autoren dieses neuen Papiers, betrachten mehrere mögliche Ursachen. Aufgrund der Größe von 3200 Phaethon deuten sie darauf hin, dass eine Kollision unwahrscheinlich ist. Ein Hinweis auf den Grund für die plötzliche Änderung der Helligkeit war eine enge Verbindung von einem halben Tag mit einer Aufhellung der Sonnenkorona. Bei einer typischen Sonnenwindgeschwindigkeit und der Entfernung von 3200 Phaethon zu diesem Zeitpunkt würde dies die Geminid-Eltern genau in die richtige Reichweite bringen, um die Auswirkungen des Anstiegs zu spüren. Die Autoren kommen jedoch zu dem Schluss, dass dies nicht direkt dafür verantwortlich sein kann, dass der Oberfläche des Objekts ausreichend Energie zugeführt wird, damit es aufgrund eines unzureichenden Sonnenwindflusses in dieser Entfernung fluoresziert.

Stattdessen betrachten Jewett und Li indirektere Erklärungen. Aufgrund der Temperatur bei 3200 Phaethons Perihel (0,14 AE) wurde das Vorhandensein von Eis und anderen flüchtigen Gasen, die fest gefroren waren und dann wegsprengten, wie es bei Kometen häufig vorkommt, ausgeschlossen, da sie auf früheren Umlaufbahnen erschöpft worden wären. Der Schlag durch den erhöhten Sonnenwind kann jedoch ausreichend gewesen sein, um lose gebundene Staubpartikel abzublasen. Obwohl dies plausibel ist, stellen die Autoren fest, dass die Menge an Masse, die in diesem Fall verloren geht, nur 2,5 x 10 beträgt8 kg. Während es möglich ist, dass dies die Ursache für diese einzelne Aufhellung gewesen sein könnte, würde dieser Betrag an Massenverlust für den gesamten Partikelstrom, der für die Geminid-Dusche verantwortlich ist, nicht ausreichen, um den Strom aufrechtzuerhalten, und ähnliche Verluste müssten ~ 10-mal pro Umlaufbahn auftreten vom Körper. Da dies nicht beobachtet wurde, ist es unwahrscheinlich, dass dieses Ereignis mit der Produktion der Meteore zusammenhängt. Darüber hinaus ist es eher unwahrscheinlich, dass dies in diesem Einzelfall der Fall sein könnte, da wiederholte Perihelionen das Reservoir an verfügbarem Staub langsam erschöpfen würden, bis der Körper nur noch eine blanke Oberfläche hat. Im Gegensatz zu aktiven Kometen, die kontinuierlich Staub freisetzen, der durch Sublimation von Eis ausgestoßen werden kann, hat 3200 Phaethon keinen solchen Prozess. Oder doch?

Die neue These ist, dass dieses Objekt einen ungewöhnlichen Mechanismus haben könnte, durch den kontinuierlich Staubpartikel von der Größe der Geminiden erzeugt und freigesetzt werden. Die Autoren schlagen vor, dass die Erwärmung am Perihel dazu führt, dass sich Teile des Gesteins zersetzen. Dieser Prozess wird erheblich verbessert, wenn an das Gestein Wassermoleküle gebunden sind, und Laborexperimente haben gezeigt, dass dies zu heftigen Brüchen führen kann. Solche Prozesse könnten, falls vorhanden, leicht zur Bildung neuer Staubpartikel führen, die bei enger Annäherung an die Sonne freigesetzt würden. Dies würde dieses Objekt zu einem „Gesteinskometen“ machen, bei dem die Eigenschaften des Staubausstoßes eines Kometen über Gase von Gesteinen ausgeführt würden.

Um diese Hypothese zu bestätigen, wären zukünftige Beobachtungen erforderlich, um nach einer späteren Aufhellung am Perihel zu suchen. In ähnlicher Weise sollte erwartet werden, dass ein solcher Prozess einen schwachen Kometenschwanz mit nur einer Staubkomponente erzeugt, die ebenfalls sichtbar sein kann, obwohl das Fehlen einer solchen Erkennung bisher trotz Studien, die nach Kometenschwänzen suchen, Zweifel aufkommen lässt Prozess.

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