Wöchentliche SkyWatcher-Prognose: 9.-15. April 2012

Grüße, SkyWatchers! Es wird eine großartige Woche, um die Astronomie zu genießen. Benötigen Sie mehr himmlisches Feuerwerk? Dann schauen Sie weiter nach, während die „April-Feuerbälle“ zu Besuch sein werden. Ihr Höhepunkt beginnt ungefähr eine Woche ab heute und dauert 24 Tage. Selbst wenn Sie nur einen dieser hellen Reisenden fangen, der über den Sternenhimmel funkelt, wird es Ihre Nacht machen! Aber Moment mal, es gibt viel zu entdecken. Helle Sterne und helle Planeten sowie einige der besten Galaxien der Saison werden vorgestellt. Halten Sie Ihr Teleskop fern und lassen Sie sich nicht erschrecken, denn der "Ghost of Jupiter" wird ein Herausforderungsobjekt! Wenn Sie mehr über die Geschichte der Astonomie erfahren möchten und wissen möchten, was Sie nur mit Ihren Augen und Ihrer Optik sehen können, dann treffen Sie mich im Hinterhof…

Montag, 9. April – Machen wir heute Abend eine Reise zum 25. hellsten Stern am Nachthimmel – Stärke 1,3, Alpha Leonis. Regulus, bekannt als "Der kleine König", ist der hellste Stern in Leo. In 77 Lichtjahren Entfernung gilt dieser Stern als „Zwerg“, obwohl er fast 150-mal so gut wie Sol mit sichtbarem Licht leuchtet. Der orangerote Riese Arcturus und der blau-weiße „Zwerg“ Regulus haben beide eine gemeinsame absolute Größe, die sehr nahe bei 0 liegt. Der Grund, warum die beiden Sterne – trotz sehr unterschiedlicher physikalischer Größen – mit einer ähnlichen intrinsischen Helligkeit leuchten, ist, dass die Photosphäre von Regulus mehr als ist doppelt so heiß (12.000 ° C) wie Arcturus. Achten Sie bei der Beobachtung von Regulus auf einen entfernten Begleiter der Stärke 8,5. Normalerweise konzentrieren geringe Leistungen das Licht des Begleiters am besten, versuchen Sie jedoch verschiedene Vergrößerungen, um den Kontrast zu verbessern. Suchen Sie für diejenigen mit großem Blendenbereich nach einem „Begleiter“ der Größe 13,1, der etwas mehr als 2 Bogensekunden entfernt ist!

Dienstag, 10. April – Stehen Sie vor Tagesanbruch auf, um den Meteoritenschauer der Jungfrauen zu genießen. Der Strahlungspunkt wird in der Nähe von Gamma in der Schüssel der Jungfrau sein. Die Fallrate von 20 pro Stunde ist für Meteoritenschauer überdurchschnittlich hoch, und da der Mond heute Morgen teilweise nicht in der Gleichung steht, können Sie sich verwöhnen lassen!

Schauen wir uns heute Abend Arcturus an – einen Stern, dessen Entfernung von der Erde (10 Parsec) und Radialgeschwindigkeit (weniger als 200 Meter pro Sekunde) fast als Benchmark angesehen werden können. Mit dem Fallschirm sehen Sie 0,2 Magnitude, Arcturus – den hellsten Stern in Bootes und den vierthellsten Stern am Nachthimmel – etwa 30 Grad über dem östlichen Horizont. Für das Auge ist die orange Farbe von Arcturus offensichtlich. Da sich die intrinsische Leuchtkraft eines Sterns auf seine scheinbare Helligkeit und Entfernung bezieht, entspricht die absolute Größe von Arcturus fast genau seiner scheinbaren Größe. Nur weil die Radialgeschwindigkeit von Arcturus nahezu Null ist, heißt das nicht, dass er sich relativ zu unserer Sonne nicht bewegt. Arcturus ist jetzt fast so nah wie nie zuvor und seine große Eigenbewegung – senkrecht zu unserer Sichtlinie – übersteigt 125 Kilometer pro Sekunde. Alle 100 Jahre bewegt sich Arcturus fast 1 Grad über den Himmel!

Da Sie einen roten Stern gesehen haben, warum nicht einen roten Planeten betrachten, bevor Sie ihn eine Nacht nennen? Der Mars macht immer noch eine wundervolle Erscheinung. Haben Sie bemerkt, dass es noch dunkler wird? Im Moment sollte es ungefähr Magnitude -0,5 sein. Vielleicht haben Sie auch im Okular noch etwas anderes über den Mars bemerkt … Es wird kleiner!

Mittwoch, 11. April – Heute hat William Wallace Campbell Geburtstag. Campbell wurde 1862 geboren und war später führend in Sternbewegungs- und Radialgeschwindigkeitsstudien. Er war von 1901 bis 1930 Direktor des Lick Observatory und war auch Präsident der University of California und der National Academy of Sciences. Ebenfalls an diesem Tag geboren – aber 1901 – war Donald H. Menzel – Assistent des Astronomen am Lick Observatory. Menzel wurde Direktor des Harvard Observatory, einem Experten für die Koronosphäre der Sonne, und glaubte fest an die außerirdische Natur von UFOs. Heute im Jahr 1960 wurde von Frank Drake (Projekt Ozma) die erste Radiosuche nach außerirdischen Zivilisationen gestartet. 1986 schloss sich Halleys Komet innerhalb von 65 Millionen Kilometern um die Erde – so nah wie möglich.

Warum ehren wir heute Abend nicht Campbells Arbeit, wenn wir versuchen, selbst eine Variable zu betrachten? RT (Stern 48) Aurigae ist eine helle Cephide, die sich ungefähr auf halber Strecke zwischen Epsilon Geminorum und Theta Aurigae befindet. Dieses perfekte Beispiel eines pulsierenden Sterns folgt einem genauen Zeitplan von 3,728 Tagen und Flüssen um nahezu eine Größenordnung.

Donnerstag, 12. April – Heute im Jahr 1961 hat Yuri Gagarin eine vollständige Umlaufbahn der Erde an Bord von Wostok 1 gemacht und ist gleichzeitig der erste Mensch im Weltraum geworden. Auch heute (1981) startete Columbia als erstes Space Shuttle.

Brechen Sie heute Abend das Teleskop aus und machen Sie sich auf den Weg nach Iota Cancri – ein feines, weites, ungleiches Doppel der Größen 4,0 und 6,6, die durch etwa 30 Bogensekunden voneinander getrennt sind. Diese wahre Binärzahl ist so weit voneinander entfernt, dass sie über 60.000 Jahre brauchen, um eine einzelne Umlaufbahn um ihren gemeinsamen Schwerpunkt zu schaffen! Dieses Paar liegt etwas weniger als eine Faustbreite nördlich von M44 und ist etwa 300 Lichtjahre entfernt. Beide Sterne leuchten mit einem Licht, das erheblich heller ist als unsere Sonne, und Beobachter können einen subtilen Kontrast zwischen Gold und Hellblau zwischen ihnen feststellen.

Freitag, 13. April – Da es keinen Mond am frühen Abend gibt, mit dem man sich herumschlagen kann, ist dies eine gute Gelegenheit, eine Gruppe von Galaxien zwischen Leos Pfoten zu betrachten. Beginnen Sie in Regulus und schauen Sie genau nach Osten in Richtung Iota Leonis. Auf halbem Weg zwischen den beiden (weniger als eine Faust von Regulus entfernt) und zwei Fingerbreiten nordöstlich von Rho Leonis treffen Sie auf die Messier-Galaxien M95 (rechter Aufstieg: 10: 44,0 – Deklination: +11: 42) und M96 (rechter Aufstieg: 10: 46.8 – Deklination: +11: 49) – beide innerhalb des gleichen Sichtfelds mit geringer Leistung. Bei einer Stärke von 9,2 liegt der hellere und etwas rundere M96 nordöstlich der Stärke 9,7, M95. Pierre Mechain entdeckte beide Galaxien am 20. März 1781 und Messier fügte sie 4 Tage später seinem Katalog hinzu. Diese beiden Galaxien sind zwei der hellsten Mitglieder der etwa 38 Millionen Lichtjahre entfernten Leo I-Galaxiengruppe.

Um ein weiteres Messier-Mitglied der Leo I-Gruppe zu sehen, konzentrieren Sie sich auf M96 und verschieben Sie die Galaxie nach Süden. Von der Nordseite des Feldes mit geringer Leistung aus befindet sich die 9,3-fache Galaxie M105 (rechter Aufstieg: 10: 47,8 – Deklination: +12: 35) in der Nähe des NGC 3384 (rechter Aufstieg: 10: 48,3 – Deklination: +12: 38) ) und NGC 3389 der 12. Größe (rechter Aufstieg: 10: 48,5 – Deklination: +12: 32) werden sichtbar. M105 wurde von Mechain in der Nacht entdeckt, als Messier M95 und 96 katalogisierte, aber nicht offiziell in Messiers Katalog aufgenommen wurde. Basierend auf Mechains Beobachtungsnotizen fügte Helen Sawyer Hogg es 1947 zu Messiers Liste hinzu – zusammen mit der Galaxie M106 und dem Kugelsternhaufen M107. Mechain bemerkte die helle Nachbargalaxie von M105 – NGC 3384 – nicht. NGC 3384 ist tatsächlich etwas heller als der schwächste entdeckte Messier – M91.

Wir sind noch nicht fertig! Wenn Sie sich auf M105 konzentrieren und weniger als anderthalb Grad nach Norden verschieben, werden Sie auf NGC 3377 der 10. Größe (rechter Aufstieg: 10: 47,7 – Deklination: +13: 59) stoßen – eine kleine längliche Galaxie mit einem Sternkern. In der Leo I-Region des Himmels sind ein Dutzend Galaxien sichtbar, die Amateurinstrumente (bis zur Stärke 12) moderieren!

Samstag, 14. April – Heute hat Christian Huygens Geburtstag. Der 1629 geborene niederländische Wissenschaftler wurde im 17. Jahrhundert einer der führenden auf seinem Gebiet. Zu seinen Errungenschaften gehörten die Förderung der Wellentheorie des Lichts, die Patentierung der Pendeluhr und die Verbesserung der Optik von Teleskopen durch die Erfindung eines neuen Okulars und die Reduzierung von Falschfarben durch Vergrößerung der Brennweite von Refraktorteleskopen. Huygens entdeckte als erster die Saturnringe und den größten Satelliten – Titan. Von den Ringen sagte Huygens: "Saturn: umgeben von einem Ring, dünn und flach, nirgends berührend und zur Ekliptik geneigt."

Willst du Saturn auschecken? Es wird im Sternbild Jungfrau aufsteigen, nicht lange nachdem der Himmel dunkel wird. Wenn Sie sich nicht sicher sind, um welchen "Stern" es sich handelt, warten Sie einfach eine Weile und Sie werden ihn ungefähr eine Faustbreite nordwestlich von hellem, blau / weißem Spica finden. Schauen Sie sich unbedingt das Ringsystem an! Im Moment haben sie eine sehr schöne Neigung nach Süden, die Ihnen einen großartigen Blick auf den Schatten des Planeten auf den Ringen ermöglicht – und auf den Schatten der Ringe auf dem Planeten. Wenn die Atmosphäre es zulässt, schalten Sie ein! Etwas, nach dem Sie vielleicht nie gedacht haben, könnte passieren … Können Sie den Rand des Planeten durch die Cassini-Division sehen? Achten Sie darauf, dass Sie nach Titan in großer Umlaufbahn und einigen kleineren Saturnmonden suchen, die an den Ringkanten rutschen.

Heute Abend ist unsere Herausforderung auch planetarisch – aber es ist der planetarische Nebel – der "Geist des Jupiter". Beginnen Sie mit der Identifizierung der Konstellation von Hydra. Beginnen Sie bei Alpha Hydrae und fahren Sie ungefähr eine Faustbreite nach Osten, um Lambda in einem Feld mit schwächeren Sternen in der Nähe zu finden. Fahren Sie weniger als eine Faust nach Südosten fort und suchen Sie Mu. Der "Ghost of Jupiter" (NGC 3242) lauert im Dunkeln weniger als eine Fingerbreite genau nach Süden. Bei Magnitude 9 zeigt der NGC 3242 (Right Ascension: 10: 24.8 – Declination: -18: 38) auch in kleinen Bereichen ein auffallend blaugrünes Aussehen – obwohl er mehr als 1500 Lichtjahre entfernt ist.

Sonntag, 15. April – Halten Sie heute Abend Ausschau nach den „April-Feuerbällen“. Dieser ungewöhnliche Name wurde einem Zweig des komplexen Virginid-Stroms gegeben, der Anfang der Woche begann. Die absolute Strahlung des Baches ist unklar, aber die meisten seiner langen Schwänze zeigen zurück in Richtung Südosthimmel. Diese hellen Boliden können möglicherweise in Eile ankommen – abhängig davon, wie sehr Jupiters Schwerkraft den Meteoritenstrom gestört hat. Auch wenn Sie heute Abend nur einen sehen, sollten Sie in den kommenden Tagen aufpassen. Die Zeit für „April Fireballs“ dauert zwei Wochen. Nur einen dieser brillanten Streifen zu sehen, wird ein Lächeln auf Ihr Gesicht zaubern!

Und wenn Sie Leo nicht aus den Augen lassen können, gibt es einen guten Grund. Die Kombination von Theta Leonis, Regulus und Mars macht auf sich aufmerksam!

Während wir unterwegs sind, gehen wir heute Abend zu einem anderen schönen Mehrfachsystem, während wir Beta Monocerotis erkunden. Beta befindet sich etwa eine Faustbreite nordwestlich von Sirius und ist eines der besten echten Dreifachsysteme für das kleine Teleskop. Bei geringer Leistung zeigt die 450 Lichtjahre entfernte weiße Primärfarbe die blauen B- und C-Sterne im Südosten. Wenn der Himmel stabil ist, erhöhen Sie die Vergrößerung, um das E / W-orientierte Paar zu teilen. Alle drei Sterne sind innerhalb einer Größenordnung voneinander und machen Beta zu einer der schönsten Sehenswürdigkeiten für den Spätwinterhimmel.

Wenn Sie es nicht bemerkt haben, ist Saturn heute Abend in der Opposition, was bedeutet, dass es von der Dämmerung bis zum Morgengrauen sichtbar ist. Schauen Sie sich unbedingt den „Ringkönig“ an – aber warten Sie, bis er weit über die Störung der unteren Atmosphäre gestiegen ist, um eine hervorragende Sicht zu erhalten!

Bis nächste Woche wünsche ich Ihnen einen klaren und stabilen Himmel!

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