Im galaktischen Zentrum war alles ruhig

Für eine kurze Zeit im April 2006 ließ sich die aktive Region um das supermassereiche Schwarze Loch im Herzen der Milchstraße nieder. Zehn verschiedene Quellen energiereicher Strahlen verschwanden vorübergehend, und die Integral-Sonde der ESA konnte Bilder von weniger hellen Bereichen aufnehmen, die von den hellen Objekten in ihrer Nähe nicht vollständig verdeckt wurden.

Integral verfolgt normalerweise ungefähr 80 helle Röntgenobjekte in der Nähe des galaktischen Kerns. Dies sind meistens Röntgenbinärdateien, bei denen ein regulärer Stern mit einem kollabierten Stern wie einem weißen Zwerg, einem Neutronenstern oder sogar einem schwarzen Loch in der Umlaufbahn eingeschlossen ist. Wenn die beiden Objekte nahe genug sind, wird Gas vom Stern abgezogen und spiralförmig auf den kollabierten Partner geleitet. Dieses Material erwärmt sich auf über eine Million Grad und emittiert hochenergetische Röntgenstrahlen.

Es war ein völlig zufälliges Ereignis, dass diese normalerweise hellen Objekte kurzzeitig gedimmt wurden, aber Astronomen ergriffen die Gelegenheit, nach schwächeren Objekten zu suchen, die normalerweise verdeckt sind. Sie hoffen, zusätzliche Röntgenbinärdateien oder energiereiche Strahlung von riesigen Molekülwolken zu erhalten. Möglicherweise können sie sogar energiereiche Strahlung um das supermassereiche Schwarze Loch der Milchstraße herum erfassen.

Originalquelle: ESA-Pressemitteilung

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