Lagoon Nebel blendet in Hubble Telescope's 28th-Birthday Fotos

Venus, Mars und Saturn beleuchten die kalten, frostigen Abende des Winters, wenn das neue Jahr beginnt, aber 2006 wird kaum eine Woche alt sein, wenn die Venus schnell in den Sonnenuntergang stürzt. Mars verblasst unterdessen in die Ferne.

Wenn sich das wärmere Wetter nähert, übernimmt Saturn die Kontrolle über den milderen Abendhimmel des späten Winters und frühen Frühlings, um dann später im Frühling und Sommer von Jupiter ersetzt zu werden. Unterdessen wird der schnelle Merkur Anfang November vor der Sonne vorbeiziehen und dann Mars und Jupiter zu einem engen Dreieck am frühen Morgen des frühen Dezembers verbinden.

Hört sich nach einem anstrengenden Jahr für die Planetenbeobachtung an? Werfen wir einen Blick auf die Sichtbarkeit jeder dieser Welten im Jahr 2006.

QUECKSILBER: Merkur erscheint normalerweise als heller "Stern" mit einem gelblichen oder ockerfarbenen Farbton. Bei seinen besten Abenderscheinungen ist er fast direkt über der Stelle, wo die Sonne untergegangen ist, bis zu 90 Minuten nach Sonnenuntergang sichtbar. Von der nördlichen Hemisphäre aus gesehen, wird eine solche Gelegenheit zwischen dem 10. Februar und dem 3. März kommen. Sie wird auch am Abend des 28. Februar nördlich eines hauchdünnen sichelförmigen Mondes positioniert sein.

Während seiner besten Morgen Erscheinungen finden Sie es fast direkt über der Stelle, wo die Sonne bis zu 90 Minuten vor Sonnenaufgang aufstehen wird. Eine solche Gelegenheit wird zwischen dem 18. November und dem 9. Dezember kommen und am Morgen des 19. November scheint es, als ob ein schmaler Splitter eines Mondsichelmondes gut nach Norden reiten würde. Am 8. November wird ein Transit des Merkur stattfinden. Der Planet erscheint in der Silhouette als ein kleiner schwarzer Punkt auf der Sonnenscheibe. Diese Veranstaltung wird aus Amerika, dem Pazifischen Ozean, Australien, Neuseeland und Ostasien sichtbar sein.

VENUS: Sieht immer brilliant aus und leuchtet mit einem stetigen silbrigen Licht. Es beginnt 2006 in der Abenddämmerung für die ersten Tage des Januars sehr niedrig in der West-Südwest-Abendhimmel. Es geht dann am 13. Januar ungefähr zwischen der Sonne und der Erde (untere Konjunktion) hindurch und macht seinen Übergang in den Morgenhimmel.

Sie werden es in der letzten Januarwoche finden, tief im Ost-Südost-Himmel beim ersten Morgengrauen, und es wird bis Ende August ein markantes Morgenobjekt bleiben. Es wird dann wieder durch die helle Sonnenblendung fast durch das Gleichgewicht des Jahres versteckt werden. Nachdem er am 27. Oktober durch die überlegene Konjunktion gegangen ist, kehrt er in den Abendhimmel zurück, obwohl er für die meisten bis zu den letzten Dezembertagen kaum sichtbar ist. Während des späten Januars und bis weit in den Februar wird es einer schönen Mondsichel in fest gehaltenen Ferngläsern und Teleskopen ähneln.

Die Venus wird ihren größten Glanz am Morgen des 17. Februar erreichen. Die Venus scheint am Morgen des 27. August dem Saturn sehr nahe zu kommen. die Planeten werden bis zum östlichen Horizont niedrig erscheinen und nur um etwa einen halben Grad voneinander getrennt sein (die scheinbare Breite des Mondes).

MARS: Glänzt wie ein Stern mit einem gelb-orangen Farbton. Dies wird sich zu einem "Off-Year" für den Mars entwickeln, obwohl er Mitte Herbst 2005 gerade von einer großartigen Opposition abstammen wird. Er wird 2006 am Neujahrstag am hellsten erscheinen und immer noch brillant bei Magnitude -0.6 im Sternbild leuchten von Widder und überstrahlt alle Sterne im Himmel mit Ausnahme von Sirius und Canopus. Es wird dann 72 Millionen Meilen von der Erde entfernt sein, aber es wird auch jede Nacht von uns zurücktreten und daher immer schwächer werden.

Bis zum 1. März wird es mehr als 3 ½ Mal dunkler erscheinen und am 9. Mai wird es in die Ränge eines zweiten Magnitudenobjekts fallen. Der Mars wird am Abendhimmel des 17. Juni etwas mehr als ein halbes Grad vom Saturn entfernt sein. Einen Monat später ist er fast aus dem Blickfeld verschwunden und wird zu tief in die Sonnenblendung getaucht, um gesehen zu werden. Es wird in Verbindung mit der Sonne am 23. Oktober ein Morgenobjekt werden. Erst gegen Mitte Dezember wird es aus der hellen Morgendämmerung auftauchen.

JUPITER: wird als ein brillanter "Stern" mit einem silberweißen Glanz im Sternbild Waage, den Skalen, erscheinen. Es wird in erster Linie ein Late-Night / Early-Morning-Objekt von Januar bis April sein.

Im Mai und Juni wird es fast die ganze Nacht sichtbar sein und bis Ende Oktober ein bequemes Abendobjekt bleiben. Es steht am 4. Mai in Opposition zur Sonne. Es wird Anfang November im Licht der Sonne verschwinden und Anfang Dezember wieder am Morgenhimmel sichtbar werden.

SATURN: Gewöhnlich scheint es wie ein gelblich-weißer "Stern" von mäßiger Helligkeit. Es wird in erster Linie ein Objekt sein, das spät in der Nacht / am frühen Morgen durch den ganzen Januar hindurch ist. Von Ende Januar bis Februar wird es fast die ganze Nacht sichtbar sein und bis Mitte Juli ein bequemes Abendobjekt bleiben. Es steht am 27. Januar in Opposition zur Sonne und wird 2006 zwei weitere enge Begegnungen mit anderen Planeten mit bloßem Auge haben.

Es wird am Abend des 17. Juni etwas mehr als ein halbes Grad von einem viel schwächeren Mars passieren und wird am 27. August in ähnlicher Entfernung von der viel schillernderen Venus liegen. Saturn befindet sich in den relativ dunklen Sternen von Krebs, der Krebs. Am 2. Februar und am 5. Juni wird Saturn direkt unter dem schönen Sternhaufen, der im Volksmund "Bienenstock" genannt wird, liegen. Das berühmte Ringsystem ist in Teleskopen sichtbar, die über 30-fach vergrößern.

Von Mitte März bis Anfang Mai werden die Ringe in einem Winkel von 20 ° zur Erde geneigt. Sie sollten diesen Umstand voll ausnutzen, denn bis zum Jahr 2014 werden wir die Ringe nicht mehr als 20 ° oder mehr an unsere Sichtlinie gekippt sehen!

URANUS: kann mit dem bloßen Auge unter einem klaren, dunklen Himmel ausspioniert werden. Im Fernglas ist es jedoch leichter zu sehen. Bei einer Stärke von +5,7 befindet es sich im Wassermann und ist am 5. September gegen die Sonne gerichtet.

NEPTUN: ist ein Objekt der 8. Größe, das im Fernglas zu sehen ist, und befindet sich 2006 in Capricornus, der Meerziege. Es kommt am 11. August zur Opposition.

PLUTO: der kleinste und fernste Planet ist in der Stärke 14 (etwa 900 mal schwächer als der schwächste Stern, der für das bloße Auge sichtbar ist) der am schwierigsten zu beobachtende. Du brauchst einen sehr dunklen Himmel, mindestens ein 8-Zoll-Teleskop und ein Finder-Diagramm, um es zu finden. In der Konstellation Serpens, der Schlange, ist sie am 16. Juni in der Opposition.

Das Highlight 2006: Ein Planet Trio

Jupiter, Merkur und Mars werden in der zweiten Dezemberwoche eine faszinierende Vorweihnachtsversammlung veranstalten, die sehr niedrig im Ost-Südosthimmel ist. Die beste Zeit für einen Besuch ist um 6.30 Uhr Ortszeit. Leider wird die geringe Höhe und die Nähe zur Sonne wahrscheinlich den Mars für das bloße Auge unsichtbar machen. Ferngläser werden dringend empfohlen. Im Gegensatz dazu sollten Merkur und Jupiter für das Auge leichter sichtbar sein, da sie viel heller leuchten als der Mars.

Das Trio wird am 10. Dezember in einem Umkreis von nur einem Grad am kompaktesten sein. Heute Morgen werden die drei Planeten einer kompakten Pfeilspitze ähneln, die nach Westen zeigt, mit Mars an der Pfeilspitze.

Es wird auch getrennte Konjunktionen zwischen Merkur und Mars (9. Dez.), Merkur und Jupiter (10. Dez.) und Mars und Jupiter (11. Dez.) geben. Auch für Fernglas-Zuschauer am Morgen des 10. Dezember scheint Merkur sehr nahe unten und rechts neben dem zweiten Größenstern Graffias in Scorpius, dem Skorpion, zu liegen.


Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.

DEFINITIONEN

1 AUoder astronomische Einheit ist die Entfernung von der Sonne zur Erde oder etwa 93 Millionen Meilen.

Größe ist der Maßstab, mit dem Astronomen die scheinbare Helligkeit von Objekten messen, die am Himmel erscheinen. Je niedriger die Zahl, desto heller das Objekt. Die hellsten Sterne am Himmel werden als null oder erste Magnitude kategorisiert. Negative Größen sind den brillantesten Objekten vorbehalten: der hellste Stern ist Sirius (-1.4); der Vollmond ist -12,7; die Sonne ist -26.7. Die schwächsten Sterne unter dem dunklen Himmel sind um +6.

Grad vermessen scheinbare Größen von Objekten oder Entfernungen am Himmel, von unserem Aussichtspunkt aus gesehen. Der Mond hat eine Breite von einem halben Grad. Die Breite deiner Faust auf Armlänge beträgt etwa 10 Grad. Die Entfernung vom Horizont zum Überkopfpunkt (Zenit genannt) beträgt 90 Grad.

Deklination ist der Winkelabstand eines Himmelskörpers nördlich oder südlich des Himmelsäquators in Grad. Wenn zum Beispiel ein bestimmter Stern eine Deklination von +20 Grad hat, befindet er sich 20 Grad nördlich des Himmelsäquators. Die Deklination gilt für einen Himmelsglobus, da die geografische Breite einem irdischen Globus entspricht.

Bogensekunden werden manchmal verwendet, um die Messung des Winkeldurchmessers eines Himmelsobjekts zu definieren. Ein Grad entspricht 60 Bogenminuten. Eine Bogenminuten entspricht 60 Bogensekunden. Der Mond erscheint (im Durchschnitt), ein halber Grad oder 30 Bogenminuten oder 1800 Bogensekunden. Wenn die Scheibe des Mars 20 Bogensekunden breit ist, können wir auch sagen, dass es 1/90 der scheinbaren Breite des Mondes ist (seit 1800 geteilt durch 20 gleich 90).