Aerojet-Rocketdyne will United Launch Alliance für 2 Milliarden US-Dollar kaufen

Medienberichten wie Reuters und dem Wall Street Journal zufolge könnte Amerikas führender Raketenstartdienstleister United Launch Alliance (ULA) zum Verkauf stehen. Ein solcher Verkauf würde zu einer erheblichen Umstellung des amerikanischen Raketenstartgeschäfts mit weitreichenden Auswirkungen führen.

Aerojet-Rocketdyne hat offenbar ein Angebot zum Kauf von ULA für etwa 2 Milliarden US-Dollar in bar abgegeben, basierend auf Informationen hinter den Kulissen, die aus nicht genannten Quellen stammen.

ULA wurde 2006 als 50: 50-Joint Venture zwischen den Luft- und Raumfahrtgiganten Lockheed Martin und Boeing gegründet, das ihre bestehenden Raketenflottenfamilien – den Atlas V und Delta IV – unter einem Dach vereint.

Laut Reuters hat Aerojet Rocketdyne kürzlich ein Barangebot in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar zum Kauf von ULA von Lockheed Martin und Boeing unterbreitet.

"Warren Lichtenstein, Vorstandsmitglied von Aerojet Rocketdyne, der Vorsitzende und Geschäftsführer von Steel Partners LLC, wandte sich Anfang August an ULA-Präsident Tory Bruno und leitende Angestellte von Lockheed und Boeing, um das Angebot zu erhalten", teilten Quellen Reuters mit.

Bruno von der ULA lehnte es ab, die Geschichte über Twitter zu kommentieren.

"Ich wünschte, ich könnte, aber aus politischen Gründen kommentieren wir diese Art von Geschichte nicht", twitterte Bruno als Antwort auf Anfragen.

Aerojet-Rocketdyne ist derzeit ein wichtiger Zulieferer für ULA, indem Triebwerke der ersten und zweiten Stufe für den Einsatz in den Raketen Atlas V und Delta IV bereitgestellt werden. Sie stellen auch die Space-Shuttle-Hauptmotoren her, die jetzt als RS-25 umfunktioniert werden und als Triebwerke der ersten Stufe für die riesige neue SLS-Weltraumrakete der NASA dienen.

Seit 2006 hat ULA mit seiner ehrwürdigen Flotte von Atlas V- und Delta IV-Raketen phänomenale Starterfolge erzielt und auch ein virtuelles Startmonopol mit der US-Regierung und den kritischsten militärischen Nutzlasten der nationalen Sicherheit für die Nationen.

Und erst letzte Woche führte die ULA ihren 99. Start mit dem erfolgreichen Start eines Atlas V mit dem militärischen Kommunikationssatelliten MUOS-4 von der Cape Canaveral Air Force Station für die US-Marine durch.

Das jüngste Aufkommen des Rivalen SpaceX – gegründet vom Milliardär Elon Musk – mit der kostengünstigeren Falcon 9-Rakete und dem Ende des Startmonopols der ULA für hochwertige militärische und streng geheime Spionagesatelliten hat jedoch das Potenzial, das langfristige Geschäftsmodell und die Rentabilität der ULA zu untergraben . Im Mai zertifizierte die US Air Force den SpaceX Falcon 9 für den Start von Sicherheitsnutzlasten.

Darüber hinaus hat ein Kongressverbot für den Import der in Russland hergestellten RD-180-Triebwerke der ersten Stufe, die die Atlas V-Rakete antreiben, die in wenigen Jahren in Kraft tritt, die Zukunftsfähigkeit der Raketen gefährdet. Die Abhängigkeit von Atlas V von Russlands RD-180 stand im Zentrum der Kontroversen, nachdem Russland im Frühjahr 2014 in die Krim eingedrungen war.

Bis heute hat der Atlas V nach über 50 Starts eine Erfolgsquote von 100 Prozent.

Die Falcon 9 hat nach dem Startfehler am 28. Juni 2015 bei einer kritischen NASA-Mission zur Nachschubversorgung der Internationalen Raumstation (ISS) keine Erfolgsquote mehr von 100 Prozent.

Der Atlas V wird auch als Trägerrakete für Boeings neues Starliner-Weltraumtaxi dienen, mit dem Astronauten bereits 2017 zur ISS transportiert werden können – ausführlich in meiner Vor-Ort-Geschichte hier.

Als Reaktion auf das Verbot von RD-180-Triebwerken im Kongress und den unermüdlichen Kostendruck von SpaceX kündigten ULA-CEO Tory Bruno und ULA-Vizepräsident für fortschrittliche Konzepte und Technologien, George Sowers, an, dass ULA eine kostengünstige neue Rakete namens Vulcan mit amerikanischen Triebwerken entwickeln wird.

"Um erfolgreich zu sein und zu überleben, muss sich ULA in einem wettbewerbsorientierten Umfeld zu einem wettbewerbsfähigeren Unternehmen entwickeln", sagte Dr. Sowers dem Space Magazine in einem umfassenden Interview zu den Gründen und Zielen der vulkanischen Rakete.

Vulcan ist die Rakete der nächsten Generation von ULA in den Weltraum und soll 2019 zum ersten Mal gestartet werden.

Lockheed Martin und Boeing stellen ULA jedoch nur vierteljährlich Mittel zur Verfügung, um die Entwicklung des Vulcan fortzusetzen.

Die erste Stufe von Vulcan wird höchstwahrscheinlich von dem BE-4-Motor angetrieben, der von der geheimen Luft- und Raumfahrtfirma Blue Origin entwickelt wird, die dem Milliardär Jeff Bezos gehört.

Interessanterweise evaluiert ULA auch den von Aerojet-Rocketdyne entwickelten Flüssigmotor AR-1.

Die endgültige Entscheidung über den Motor wird voraussichtlich im Jahr 2016 getroffen.

Die Wahl des Triebwerks könnte eindeutig beeinflusst werden, wenn Aerojet-Rocketdyne ULA kauft.

Aerojet-Rocketdyne hat auch versucht, die Rechte zur Herstellung des Atlas V von ULA zu erwerben, das derzeit einige Jahre nach Einführung von Vulcan in den Ruhestand gehen soll.

Für diesen Autor scheint ULA weit mehr als 2 Milliarden Dollar wert zu sein. Sie besitzen Produktions- und Raketenstartanlagen an beiden Küsten und in mehreren Bundesstaaten.

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