Bemühen Sie sich um einen pünktlichen Start mit einer vorzeitig geplanten Fixierung des Kühlmittelschlauchs

Die Besatzung von Endeavour teilte am Mittwoch (20. Januar) mit, dass der Bau neuer Kühlmittelschläuche, die für den Anschluss des neuen Tranquility-Moduls oder Knoten 3 an die Raumstation erforderlich sind, vorzeitig läuft und sie optimistisch für einen pünktlichen Start des STS sind 130 Mission derzeit für den 7. Februar festgelegt.

Kurz nachdem ich an der Einführung von Pad 39 A teilgenommen hatte, wurde der Start in Zweifel gezogen, als Anfang Januar bei Hochdrucktests ein Satz der 14 Fuß langen externen Ammoniak-Überbrückungsschläuche platzte, die für die Temperaturregelung kritisches Kühlmittel befördern. Die Ruhe kann erst dann vollständig aktiviert werden, wenn die Ammoniakleitungen installiert sind und ordnungsgemäß funktionieren. Seitdem haben Tiger-Teams von Ingenieuren und Technikern, die beim Schlauch-Subunternehmer und im Marshall Spaceflight Center der NASA in Huntsville, Ala, gearbeitet haben, intensiv daran gearbeitet, vier neue Ersatzschläuche zu qualifizieren. Sie arbeiten auch daran, die ursprünglichen Ammoniakschläuche zu modifizieren, die als Ersatz „Plan B“ mitgebracht werden, falls Probleme mit den neuen Ersatzschläuchen auftreten.

Während einer Pressekonferenz mit Reportern auf der Startrampe sagte der leitende Endeavour-Weltraumspaziergänger Robert Behnken: „Wir verfolgen diese Ammoniaklinien und die damit verbundene Geschichte seit 13 Monaten. Ich denke, Leute, die gerade genau aufpassen, haben nicht wirklich die ganze Geschichte gehört. Wir haben sie also schon lange genau beobachtet. "

„Letztes Wochenende war unsere Crew in Marshall, um die erste Linie zu sehen, als sie zusammenkam, und sie tatsächlich auf einen Prüfstand zu stellen, um sicherzustellen, dass sie den beabsichtigten Job machen würde. Wir erwarten, dass dieser Samstag hochfliegt und alle vier Linien in einer ziemlich guten Konfiguration sieht, ein hübscher Flugvertreter. Danach werden diese Linien zur Verarbeitung und Installation im Orbiter zu KSC gebracht. “

"Im Moment scheint der Zeitplan für diese Reihe von Zeilen ein paar Tage vor uns zu liegen", fügte Behnken hinzu. „Unser ursprünglicher Plan war es, am nächsten Wochenende unseren Fit-Check und unsere Gelegenheit mit ihnen durchzuführen. Aber sie sind jetzt vorne und wir werden das diesen Samstag tun können, was eine großartige Nachricht ist. "

„Das Programm verfolgt auch eine zweite Reihe von Linien, die es uns ermöglichen würden, zu einem etwas verspäteten Starttermin zu starten und dennoch die volle Kapazität für Knoten 3 [Ruhe] beizubehalten. Das Programm verfolgt also zwei Kurse. Plan 1 liegt tatsächlich vor dem Zeitplan, sodass wir eine Woche früher einen Fit-Check durchführen können. Das sind wirklich gute Nachrichten, wenn wir uns auf den Weg zum Flug machen “, schloss er.

Ruhe ist die Hauptfracht, die in der Nutzlastbucht des Shuttles Endeavour gelagert wird und von der sechsköpfigen Besatzung zur Internationalen Raumstation geliefert wird. Während drei Weltraumspaziergängen werden Astronautenteams Tranquility und das Cupola-Beobachtungsmodul anbringen und aktivieren, das an einem Ende mit Tranquility verbunden ist. Die Module wurden am Mittwoch (20. Januar) in die Nutzlastbucht von Endeavour geladen. Sehen Sie meine jüngsten Fotos von Tranquility und Cupola aus der Raumstationsverarbeitungsanlage bei KSC in früheren Berichten hier und hier.

Heute (21. Januar) nahmen die STS 130-Astronauten an einem Schein-Countdown teil, der als TCDT oder Terminal Countdown-Demonstrationstest bekannt ist. Während sie ihre orangefarbenen Raumanzüge trugen, stiegen sie auf Pad 39 A in Endeavour, um alle tatsächlichen Startvorgänge bis zum Punkt T minus 4 Minuten zu proben, jedoch ohne den Startpunkt. Sie übten auch Sicherheitsmaßnahmen für die Notevakuierung im Falle eines Abbruchs der Startrampe, bei dem sie den Orbiter in einer Lebens- oder Todessituation schnell verlassen und in die Fluchtkörbe des Gleitdrahtes eintreten mussten. Die Besatzung fliegt am Freitag zurück nach Houston, um die letzten Trainingsübungen vor dem Flug zu absolvieren.

Die sechsköpfige Besatzung besteht aus dem Kommandanten George „Zambo“ Zamka, dem Piloten Terry Virts und den Missionsspezialisten Kathryn Hire, Stephen Robinson, Nicholas Patrick und Robert Behnken.

Ältere Shuttle-Manager werden sich am 27. Januar im KSC zu einer Überprüfung der Flugbereitschaft auf Führungsebene treffen. Sie werden eine eingehende Bewertung durchführen, um festzustellen, ob das Shuttle, die Besatzung, die Nutzlasten und die problematischen Ammoniakleitungen für den Start geeignet sind. Danach wird das Team einen offiziellen Starttermin festlegen, der vorerst noch für den 7. Februar geplant ist.

In der Zwischenzeit war es für die 5-köpfige Besatzung der Expedition 22, die sich derzeit an Bord der ISS befindet, ebenfalls eine arbeitsreiche Zeit im Weltraum, da sie in den nächsten Tagen wichtige Vorbereitungsarbeiten durchführen muss, die vor dem Start von Endeavour abgeschlossen sein müssen, und auch den Docking-Hafen freizugeben für die Ruhe.

ISS-Kommandant Jeffrey Williams und Kosmonaut Max Suraev bestiegen heute ihr Sojus-Raumschiff TMA-16, um es an einen anderen Docking-Hafen zu verlegen. Zuerst lösten sie sich vom Achterhafen des in Russland gebauten Zvezda-Servicekommandomoduls ab und manövrierten dann die Kapsel zum Redock am Poisk-Modul, dem neuesten Druckmodul Russlands, das mit Zvezdas Zenit verbunden ist. Dies war das erste Andocken eines Raumfahrzeugs an Poisk.

Früherer STS 130 Artikel von Ken Kremer vom KSC

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