Es sieht so aus, als ob ein Asteroidenschlag keinen weltweiten, Dinosaurier tötenden Feuersturm verursachen kann

Seit Jahrzehnten diskutieren Wissenschaftler über die Ursache des Massensterbens, das vor 65 Millionen Jahren die Dinosaurier und anderes Leben auslöschte. Jetzt hinterfragen neue Forschungen nur einen Teil des Asteroiden- / Kreide-Paläogen-Aussterbenszenarios. Während die an der Studie beteiligten Wissenschaftler nicht daran zweifeln, dass ein solcher Asteroideneinschlag tatsächlich stattgefunden hat, zeigen ihre Untersuchungen, dass es einfach nicht möglich ist, dass riesige globale Feuerstürme unseren Planeten verwüstet haben und die Hauptursache für das Aussterben sein könnten.

Forscher der University of Exeter, der University of Edinburgh und des Imperial College London stellten die enorme Energie wieder her, die von einem 15 km breiten Asteroiden freigesetzt wurde, der gegen die Erde schlug, als die Dinosaurier ausgestorben waren.

Sie fanden heraus, dass in der Nähe der Aufprallstelle – einem 180 km breiten Krater in Mexiko – der Wärmepuls weniger als eine Minute gedauert hätte. Diese intensive, aber kurzlebige Hitze, so das Team, hätte lebende Pflanzen nicht entzünden können, was die Idee in Frage stellte, dass die Auswirkungen zu globalen Feuerstürmen führten.

Sie stellten jedoch fest, dass die Auswirkungen des Aufpralls auf der anderen Seite des Planeten tatsächlich schlimmer wären, wo weniger intensive, aber längere Hitzeperioden lebende Pflanzenstoffe entzündet haben könnten.

"Durch die Kombination von Computersimulationen des Aufpralls mit Methoden aus dem Ingenieurwesen konnten wir die enorme Hitze des Aufpralls im Labor nachbilden", sagte Dr. Claire Belcher von der University of Exeter. „Dies hat uns gezeigt, dass die Hitze weit entfernte Ökosysteme mit größerer Wahrscheinlichkeit stark beeinträchtigt, so dass Wälder in Neuseeland mehr Chancen auf größere Waldbrände gehabt hätten als Wälder in Nordamerika, die nahe an den Auswirkungen waren. Dies dreht unser Verständnis der Auswirkungen der Auswirkungen auf den Kopf um und bedeutet, dass Paläontologen möglicherweise nach neuen Hinweisen aus Fossilien suchen müssen, die weit von den Auswirkungen entfernt sind, um das Massensterben besser zu verstehen. “

Das Aussterben der Kreide-Paläogene war eines der größten in der Geschichte der Erde, und seit dieser Zeit wurden in Gesteinsschichten auf der ganzen Welt geologische Beweise für die Auswirkungen gefunden. Einige Kritiker der Asteroiden-Aufpralltheorie als Ursache für das Aussterben haben auf einige Mikrofossilien aus dem Golf von Mexiko hingewiesen, die zeigen, dass der Aufprall lange vor dem Aussterben auftrat und nicht die Hauptursache sein konnte. Andere verweisen auf den Vulkanismus, der um diese Zeit die Deccan-Fallen Indiens hervorbrachte, als mögliche Ursache für das Aussterben.

Mehrere Modelle haben jedoch gezeigt, dass ein solcher Aufprall sofort verheerende Stoßwellen, Tsunamis und die Freisetzung großer Mengen von Staub, Schmutz und Gasen verursacht hätte, die zu einem niedrigen Lichtniveau und einer längeren Abkühlung der Erdoberfläche geführt hätten. Die Dunkelheit und ein globaler Winter hätten das Leben des Planeten und die abhängigen Tiere dezimiert.

Während Feuer und Schwefel möglicherweise keine große Rolle beim Aussterben der Kreide-Paläogene gespielt haben, gab es viel Zerstörung und Chaos für das daraus resultierende Aussterben von mehr als 70% der bekannten Arten.

Hier ist ein Video der Forscher, das ihre Ergebnisse zeigt, dass der Wärmepuls in der Nähe der Aufprallstelle zu kurz war, um lebendes Pflanzenmaterial zu entzünden.

Ihre Forschung wird im Journal of the Geological Society veröffentlicht.

Quelle: University Exeter

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