Wallpaper: Näher am Saturn

Bildnachweis: CICLOPS
Während Cassini sich dem Saturn nähert, wird seine Sicht mit der Zeit schärfer und zeigt nun neue atmosphärische Merkmale auf der südlichen Hemisphäre des Planeten.

Die Engwinkelkamera des Raumfahrzeugs hat am 8. März 2004 mehrere Belichtungen aufgenommen, die kombiniert wurden, um dieses natürliche Farbbild zu erstellen. Der Bildkontrast und die Farben wurden leicht verbessert, um die Sichtbarkeit zu verbessern. Das Raumschiff befand sich damals 56,4 Millionen Kilometer vom Saturn entfernt oder etwas mehr als ein Drittel der Entfernung von der Erde zur Sonne. Der Bildmaßstab beträgt ungefähr 338 Kilometer pro Pixel. Der Planet ist in diesem Bild 23 Prozent größer als im vorhergehenden Farbbild, das vier Wochen zuvor aufgenommen wurde.

Atmosphärische Merkmale wie zwei kleine, schwache dunkle Flecken, die auf der südlichen Hemisphäre des Planeten sichtbar sind, werden in den kommenden Monaten deutlicher. Die Spots befinden sich bei 38 Grad südlicher Breite.

In der unteren Hälfte dieses Bildes sichtbare Monde: Mimas (398 Kilometer breit) links direkt unter den Ringen; Dione (1.118 Kilometer, 695 Meilen Durchmesser) links unterhalb von Mimas; und Enceladus (499 Kilometer, 310 Meilen Durchmesser) rechts. Die Helligkeit der Monde wurde verbessert, um die Sichtbarkeit zu verbessern.

Die Mission Cassini-Huygens ist ein Kooperationsprojekt der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation. Das Jet Propulsion Laboratory, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet die Cassini-Huygens-Mission für das NASA-Büro für Weltraumwissenschaften in Washington, DC. Das Bildgebungsteam arbeitet am Space Science Institute in Boulder, Colorado.

Weitere Informationen zur Cassini-Huygens-Mission finden Sie unter http://saturn.jpl.nasa.gov und auf der Homepage des Cassini Imaging-Teams unter http://ciclops.org.

Originalquelle: CICLOPS-Pressemitteilung

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