Käse-Rad startete in Raum auf privatem Raumfahrzeug

MOFFETT FELD, Kalifornien - Ein Astronaut an Bord der Internationalen Raumstation hat am Freitag (26. Juli) erfolgreich einen Rover auf der Erdoberfläche betrieben und dabei geholfen, die Grundlage für künftige Mensch-Roboter-Partnerschaften zu legen, die die Grenzen der planetaren Erforschung verschieben könnten.

Der Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation Luca Parmitano, der mehrere hundert Kilometer über der Erde unterwegs war, fuhr hier im NASA-Ames-Forschungszentrum einen 100 Kilo schweren Rover durch eine mondähnliche Landschaft und beauftragte sogar den Roboter, einen simulierten Film einzusetzen Radio-Teleskop-Antenne.

Der Test vom Freitag war der zweite in einer dreiteiligen Serie, die Ingenieuren und Missionsplanern helfen soll, zu verstehen, wie die Aktivitäten von Menschen und Robotern koordiniert werden können, um die Reichweite und Effizienz von planetarischen Explorationsmissionen zu maximieren. (Der erste Lauf fand am 17. Juni hier in Ames statt und der dritte wird nächsten Monat stattfinden.) [Siehe Fotos von der Rover-Testfahrt der NASA aus dem All]

"Ich denke, dass die Zukunft der Exploration so ist, dass sowohl Menschen als auch Roboter zusammenarbeiten müssen", sagte Terry Fong, Projektleiter für menschliche Explorations-Telerobotik und Leiter der Intelligent Robotics Group bei Ames, der die Tests entwarf und managte .

"Es bedeutet nicht notwendigerweise, dass Menschen und Roboter immer eng im Raum oder sogar in der Zeit gekoppelt sind. Man könnte Roboter vor Menschen arbeiten lassen, Roboter, die parallel arbeiten, Roboter, die nachgehen", sagte Fong zu ProfoundSpace.org. "Aber ein Teil davon versucht wirklich zu verstehen, nun, wenn du diese Systeme bauen willst, was brauchst du? Wie baut man sie?"

Die Tests bei Ames simulieren eine Mission, bei der Astronauten am Earth-Moon-Lagrange-Punkt 2 - einem gravitativ stabilen Ort, der sich etwa 64.000 Kilometer über der Mondoberfläche befindet - einen Rover auf der Mondfarseite betreiben.

Eine solche Mission hätte viele Vorteile, sagen Befürworter. Zum Beispiel könnte der Rover eine Radioteleskopantenne einsetzen, die dank der "Ruhezone", die auf der Mondseite des Mondes zu finden ist, großartige Daten an Astronomen zurückgibt. Der ferngesteuerte Rover könnte auch alte Farside-Steine ​​sammeln, um sie an Labore auf der Erde zurückzubringen.

"Das Zweier, was Sie für die Wissenschaft daraus machen würden, ist ziemlich aufregend", sagte Jack Burns, Direktor des Lunar University Network für Astrophysikforschung an der Universität von Colorado, Boulder, der das Missionskonzept entwickelte.

Burns hofft, dass eine solche Mission 2021 auf dem ersten bemannten Flug der NASA-Orion-Kapsel und der Space Launch System-Rakete starten wird. Die Tests bei Ames - die den vierrädrigen 4,5-Fuß-K10-Rover (1,4 Meter) nutzen - sind Schritte, um diesen Traum wahr werden zu lassen, sagte er.

"Wir haben zum ersten Mal gezeigt, dass ein Astronaut einen Rover bedienen und relativ komplizierte Befehle ausführen kann", sagte Burns gegenüber ProfoundSpace.org. "Es sind kleine Schritte, aber es sind gute Schritte."