Perchlorat auf dem Mars könnte eine potenzielle Energiequelle für das Leben sein; Phoenix-Team schießt zurück auf Vorwürfe – Space Magazine

Es waren ein paar arbeitsreiche Tage für die Gerüchteküche des Phoenix Mars Landers. Am Freitag wurde in der Aviation Week ein Artikel veröffentlicht, in dem eine unbekannte Quelle des NASA-Teams über die Analyse der Ergebnisse des Mikroskopie-, Elektrochemie- und Leitfähigkeitsanalysators (MECA) berichtet wurde, wonach Wissenschaftler aus Phoenix mit dem Weißen Haus in Verbindung standen. Anscheinend hatte die MECA neue, „provokative“ Ergebnisse erzielt, möglicherweise eine größere Entdeckung als die Ankündigung vom letzten Donnerstag über den wissenschaftlichen Nachweis von Wasser im Mars-Regolithen. Natürlich wurde die Blogosphäre als Reaktion auf diese Nachricht verrückt. Gestern gab das Phoenix-Team eine Pressemitteilung heraus, die sich auf widersprüchliche Ergebnisse der Instrumente MECA und Thermal and Evolved Gas Analyzer (TEGA) konzentriert. Es wurde festgestellt, dass eine MECA-Probe eine toxische Substanz enthält, die als Perchlorat bekannt ist, normalerweise ein oxidierendes Nebenprodukt aus industriellen Prozessen hier auf der Erde. Eine kürzlich analysierte Probe aus dem TEGA ergab jedoch keine Belege für Perchlorat. Die Studie ist noch nicht abgeschlossen. Heute organisierte das Phoenix-Team eine Pressekonferenz, um eine positivere Einschätzung der möglichen Entdeckung von Perchlorat zu erörtern, und ging auf die jüngsten Anschuldigungen zurück, dass die Wissenschaft der Öffentlichkeit vorenthalten wurde…

Die Phoenix-Mission hat eine herausragende Bilanz von Transparenz und der Verbreitung ihrer Wissenschaft in der Öffentlichkeit. Man kann also die Frustration verstehen, die Wissenschaftler verspürten, als „empörende“ Geschichten (laut Peter Smith, Hauptermittler von Phoenix) von der Aviation Week verbreitet wurden, in denen Geheimhaltung über die Ergebnisse von Phoenix behauptet wurde, was stark darauf hinweist, dass etwas Großes entdeckt worden war und das Weiße Haus dies tun musste Lass dich erinnern. „Wir wollen den Rekord klarstellen … wir halten nichts zurückDer Sprecher der NASA, Dwayne Brown, erklärte dies heute auf der Pressekonferenz. Das Phoenix-Team fuhr fort, dass die skizzenhaften Details im Artikel der Aviation Week zu einer enormen Menge an „Spekulationen“ führten, die in den Folgegeschichten herumgeworfen wurden.

In der Tat gab es einen signifikanten Befund in den Arbeiten, aber die Wissenschaftler benötigten mehr Zeit, um die Ergebnisse zu analysieren, bevor sie eine Pressemitteilung zum Auffinden von Perchlorat in der MECA-Probe herausgaben. Obwohl der Artikel der Aviation Week tat Insbesondere wurde gesagt, dass Phoenix nicht in der Lage war, Leben zu entdecken. Es gab jedoch keine Reihe von Berichten, die darauf hinwiesen, dass Leben auf dem Roten Planeten entdeckt worden war (daher muss die Entdeckung zuerst dem Wissenschaftsberater des Präsidenten mitgeteilt werden). Diese spekulativen Behauptungen erreichten Fieber und veranlassten den Twitter-Feed von Phoenix, „Ich habe von den jüngsten Nachrichten gehört, die besagen, dass ich möglicherweise das Leben eines Marsmenschen gefunden habe. Diese Berichte sind falsch. ” Die Geschwindigkeit, mit der sich diese Gerüchte verbreiteten, war verblüffend und hat die NASA wahrscheinlich völlig unvorbereitet getroffen. Dies ist wahrscheinlich der Grund, warum die Perchloratentdeckung angekündigt wurde, bevor eine vollständige und strenge Studie durchgeführt werden konnte.

Ist Perchlorat also der Todesnagel für die Möglichkeit, geeignete Bedingungen für die Aussaat des Lebens zu finden? Laut Wissenschaftlern von Phoenix sind oxidierende Chemikalien nicht immer „schlechte Nachrichten“ fürs Leben. „Es schließt das Leben auf dem Mars nicht aus. In der Tat ist es eine potenzielle Energiequelle", Sagte William Boynton von der University of Arizona. In der Tat wurden Perchlorate in Chiles hochtrockener Atacama-Wüste gefunden, einem Ort, der häufig als Analogon für die Marslandschaft verwendet wird. Unter diesen rauen Bedingungen wurden organische Stoffe in Nitratablagerungen gefunden, die mit Perchloraten assoziiert sind, was möglicherweise darauf hinweist, dass sich unter ähnlichen Umständen auf dem Mars Leben bilden kann.

Obwohl die Phoenix-Wissenschaftler ziemlich optimistisch über diese neue Erkenntnis sind, sind andere Wissenschaftler, die nicht mit der Mission verbunden sind, vorsichtig. Perchlorat auf den ersten Blick “ist eine reaktive Verbindung. Es wird normalerweise nicht als Zutat fürs Leben angesehen", Sagte der Geologe der Brown University, John Mustard. Unabhängig davon müssen wir warten, bis alle Ergebnisse vorliegen, insbesondere aus der TEGA-Folgeprobe. Zu Schlussfolgerungen zu springen, ist für das Phoenix-Team, das derzeit versucht, das zu entschlüsseln, was es aus Experimenten sieht, die von einem 400 Millionen Meilen entfernten Roboter durchgeführt werden, offensichtlich nicht sehr hilfreich.

Quellen: Space.com, Phoenix, Space News Examiner

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