Der Weltraumbauer Scott Kelly erntet die erste an Bord der Raumstation gewachsene 'Space Zinnias'

KENNEDY SPACE CENTER, FL – Kurz vor den letzten Tagen seiner Geschichte, als er ein Jahr lang im Orbit war, erntete der NASA-Astronaut Scott Kelly die erste Ernte von 'Space Zinnias', die an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) auf einer am besten geeigneter Tag – Valentinstag, Sonntag, 14. Februar 2016.

Nach einer unerwarteten Reihe von Prüfungen und Schwierigkeiten – einschließlich eines furchterregenden Angriffs von "Space Mould" – rief Kelly sein inneres "Mark Watney" herbei und erweckte die Zinnia zum Leben, blühte in Farbe und war von natürlichem Sonnenlicht durchnässt. Siehe Foto oben.

Er verbrachte Wochen damit, die fast toten Pflanzen liebevoll wieder gesund zu pflegen, und zeigte stolz die Früchte seiner blühenden Arbeit durch die Fenster der Kuppelkuppel, ragte aus dem umlaufenden Außenposten heraus und fiel dramatisch vom blauen Wasser der Erde und der Dunkelheit des Weltraums zurück .

"Die #SpaceFlowers bis heute gepflegt und jetzt bleiben nur noch Erinnerungen", twitterte der NASA-Astronaut und Expedition 46 Commander Scott Kelly am 14. Februar 2016.

"Fröhlichen Valentinstag!"

Die Zinnien bringen somit wertvolle Erfahrungen für Wissenschaftler und Astronauten ein, die lernen, wie man Pflanzen und Lebensmittel in Mikrogravitation während zukünftiger menschlicher Expeditionen im Weltraum züchtet, die für die NASA-Initiative „Reise zum Mars“ geplant sind.

Die experimentellen Weltraum-Zinnien sind wirklich ein wichtiger Bestandteil der laufenden Pflanzenforschungsaktivitäten der NASA und werden in der Pflanzenwachstumsanlage der Station Veggie angebaut.

Aber für die Zinnien sah es nicht immer so rosig aus. Kurz vor Weihnachten stellte Kelly fest, dass dieselben Zinnien an einem schweren Fall von Weltraumfäule litten, als er Schimmelspuren auf den in Veggie wachsenden Blumen entdeckte – wie hier berichtet.

Kelly bat um Entscheidungsbefugnis und wurde als „autonomer Gärtner“ eingesetzt, erklärte Gioia Massa, Kennedy-Nutzlastwissenschaftlerin der NASA für Veggie, dem Space Magazine während eines Besuchs der Veggie-Bodenkontroll-Experimentieranlage im Kennedy Space Center (KSC) der NASA. in Florida.

Seitdem erholen sich die Zinnien der Raumstationen.

"Ich denke, wir haben viel über diese Art von Experiment gelernt. Wir sind Bauern im Weltraum “, erklärte Kelly vor der Ernte.

„Ich war besonders motiviert, die Pflanzen wieder zum Leben zu erwecken. Ich werde sie am Valentinstag ernten. "

In der Zwischenzeit haben die Wissenschaftler auf der Erde das Gegenstück „Bodenwahrheit“ geerntet, das Zinnia am 11. Februar in der Raumstation-Verarbeitungsanlage des KSC bei Veggie Ground Control gezüchtet hat, genauso wie sie auf der ISS gezüchtet und geerntet wurden.

Das Team wird die Ergebnisse der boden- und weltraumgewachsenen Zinnien vergleichen und gegenüberstellen, um zukünftige Experimente zur Weltraumbewirtschaftung zu entwerfen.

Kellys Erfolg in der Weltraumfarm kommt gerade noch rechtzeitig, da er jetzt weniger als zwei Wochen vom Höhepunkt seiner Mission „1 Jahr im Weltraum“ an Bord der ISS entfernt ist.

Kelly ist die erste Amerikanerin, die ein Jahr im Weltraum verbringt.

Und er besteht aus der Hälfte der ersten "1-jährigen ISS-Crew" – zusammen mit dem russischen Kosmonauten Mikhail Kornienko.

Kelly und Kornienko dienen als menschliche Meerschweinchen, um die Auswirkungen der langfristigen Raumfahrt in der Schwerelosigkeit auf den menschlichen Körper zu untersuchen, die die Planung für die Entsendung von Menschen auf jahrelange Expeditionen zum Mars unterstützen.

Das dynamische Duo und seine vier gemeinsam umlaufenden internationalen Crewmitglieder führen Hunderte von Experimenten durch, um den Weg für die späteren mehrjährigen Expeditionen zum Roten Planeten zu ebnen.

Das behördenweite Ziel der NASA ist es, Menschen in den 2030er Jahren auf eine „Reise zum Mars“ zu schicken.

Die experimentellen Raumzinnien werden normalerweise mit roter, grüner und blauer LED-Beleuchtung in der Veggie-Wachstumskammer gebadet. Kelly beschloss, die Pflanzen gelegentlich mit etwas natürlichem Sonnenlicht aus unserer lebensspendenden Sonne weiter zu pflegen.

Das Veggie-Experiment besteht aus „Kissen“, in denen sich die Zinnia-Blumensämlinge befinden, die das Wurzelsystem der Pflanzen in der experimentellen und kostengünstigen beleuchteten Wachstumskammer mit Nährstoffen versorgen.

Das Pflanzenwachstumssystem „Veggie“ befindet sich im Columbus-Labor der Europäischen Weltraumorganisation am Ende des US-Abschnitts der ISS.

Veggie-01 wurde von der im April 2014 gestarteten Nachschubmission SpaceX-3 Dragon an die ISS geliefert, sagte Massa.

Die Veggie-Kissensets enthielten die Zinnia-Samen und den Römersalat, der Anfang 2015 von Kelly und seinen Crewmitgliedern erfolgreich in Veggie angebaut wurde.

Laut Massa werden Tomaten die nächste Ernte in Veggie sein.

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