Spinnenartiges Raumschiff will nächstes Jahr einen Kometen berühren, nachdem Rosetta reaktiviert wurde

Pass auf, du Komet, Rosetta ist mit einer Sonde unterwegs. Das Raumschiff der Europäischen Weltraumorganisation bereitet sich darauf vor, im Januar nach einem fast dreijährigen Winterschlaf aufzuwachen, um sich auf eine enge Begegnung mit dem Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko vorzubereiten.

Wenn alles gut geht, sollte Rosetta im August sein Ziel erreichen und – nach ein paar Monaten in einer Kartierungsbahn – kommt ein weiteres aufregendes Stück: Die Sonde wird im November einen spinnenartigen Lander namens Philae an der Oberfläche einsetzen. Dies ist das erste Mal, dass etwas auf einem Kometen landet.

Philae hat eine Vielzahl wissenschaftlicher Instrumente an Bord, insbesondere einen Bohrer, der bis zu 20 Zentimeter in alles eindringen kann, was darunter liegt. Es kann dann die Proben aufnehmen und direkt vor Ort analysieren. Auf diese Weise kann der Lander mehr darüber erfahren, woraus die Oberfläche und der Untergrund des Kometen bestehen, sagt die ESA, und herausfinden, wie sein Kern aufgebaut ist. (Weitere technische Details finden Sie hier.)

Ein großes Anliegen ist es natürlich, Philae in der niedrigen Schwerkraft des Kometen zu verankern (wie in dieser früheren Geschichte des Space Magazine ausführlich behandelt).

„Wenn Philae den Kometen berührt, werden ihn zwei Harpunen an der Oberfläche verankern. Das selbsteinstellende Fahrwerk sorgt dafür, dass es auch am Hang aufrecht bleibt, und dann bohren die Füße des Landers in den Boden, um es in der Umgebung mit geringer Schwerkraft an der Oberfläche des Kometen zu befestigen “, schrieb die ESA.

Aber zuerst kommt Rosettas Reaktivierung. Die ESA ist so begeistert von diesem bevorstehenden Meilenstein am 20. Januar, dass sie die Öffentlichkeit einlädt, Videos einzusenden, in denen die Leute dem Raumschiff sagen, dass es nach 31 Monaten Winterschlaf im Wesentlichen aufwachen soll. (Die Kampagne heißt "Wake Up, Rosetta" und weitere Details zum Wettbewerb finden Sie hier.)

Was süß ist, ist, dass der offizielle Rosetta Twitter-Account (@ESA_Rosetta) dann auch aufregender wird. Das letzte Update vom 3. Dezember sagt einfach "immer noch schlafen" (wie die meisten Updates). Als Antwort auf jemanden, der den Account auffordert, diesen Sommer etwas anderes zu schreiben, war die Twitter-Antwort lakonisch: "Eine schlafende Sonde kann nicht twittern." . ”

Aber halten Sie die Augen auch nach der Landung offen. Rosetta plant, beim Kometen zu bleiben, während sich der eisige Körper dem Sonnensystem nähert und beobachtet, wie die Hitze der Sonne seine Oberfläche verändert. Lesen Sie hier mehr über die Mission.

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