Neues Auge auf das äußere Sonnensystem erfolgreich gestartet

Es gibt ein neues Raumschiff in der Erdumlaufbahn mit einer wirklich "weit entfernten" Mission: das äußere Sonnensystem abzubilden. IBEX wird das erste Raumschiff sein, das dynamische Wechselwirkungen im äußeren Sonnensystem abbildet und abbildet. Die beiden Voyager-Sonden haben eine begrenzte Menge an Informationen über die Region des Weltraums zurückgesendet, in der unser Sonnensystem endet und der interstellare Raum beginnt. Darüber hinaus ist über dieses Gebiet nicht viel bekannt. Die Region ist etwa dreimal weiter von der Sonne entfernt als die Umlaufbahn von Planet Pluto. "Niemand hat ein Bild der Wechselwirkung am Rand unseres Sonnensystems gesehen, bei der der Sonnenwind mit dem interstellaren Raum kollidiert", sagte David McComas, Principal Investigator bei IBEX vom Southwest Research Institute in San Antonio. "Wir wissen, dass wir überrascht sein werden."

Das Raumschiff trennte sich um 13:53 Uhr von der dritten Stufe seiner Pegasus-Trägerrakete. und begann sofort mit dem Einschalten der Komponenten, die zur Steuerung der Bordsysteme erforderlich sind. Das Betriebsteam überprüft weiterhin die Subsysteme von Raumfahrzeugen.

"Nach einer 45-tägigen Phase des Anhebens der Umlaufbahn und des Auscheckens von Raumfahrzeugen wird das Raumschiff seine aufregende wissenschaftliche Mission starten", sagte Greg Frazier, IBEX-Missionsmanager des Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Md.

"Die Grenzregion der Heliosphäre ist riesig, und die Voyager-Übergänge des Terminierungsschocks haben, obwohl historisch, nur zwei winzige Gebiete mit einem Abstand von 16 Milliarden km (10 Milliarden Meilen) untersucht", sagte der NASA-Wissenschaftler Eric Christian.

Voyager 1 hat 2004 die innere Grenze überschritten und Voyager 2 hat letztes Jahr überschritten.

Der Sonnenwind, ein Strom elektrisch leitenden Gases, der sich kontinuierlich mit 1,6 Millionen km / h von der Sonne nach außen bewegt, bläst gegen dieses interstellare Material und bildet eine riesige Schutzblase um das Sonnensystem. Diese Blase wird Heliosphäre genannt.

Wenn der Sonnenwind weit über die Planeten hinaus bis an die äußeren Grenzen des Sonnensystems reicht, trifft er auf den Rand der Heliosphäre und kollidiert mit dem interstellaren Raum. An dieser Grenze liegt eine Stoßwelle vor.

„Alle sechs Monate werden wir globale Himmelskarten erstellen, aus denen hervorgeht, woher diese Atome kommen und wie schnell sie sich fortbewegen. Anhand dieser Informationen können wir herausfinden, wie der Rand unserer Blase aussieht, und die Eigenschaften der interstellaren Wolke kennenlernen, die hinter der Blase liegt “, so der Physiker Herb Funsten vom Los Alamos National Laboratory des US-Energieministeriums.

Quellen: NASA, Reuters

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