Neue Technik zur genauen Messung von Asteroiden

Es ist eine Sache, die Position eines Asteroiden im Weltraum zu kennen. Ein Team französischer und italienischer Astronomen hat mithilfe des Very Large Telescope Interferometer (VLTI) von ESO eine neue Methode zur Messung der Größe und Form von Asteroiden entwickelt, die für traditionelle Techniken zu klein oder zu weit entfernt sind. Dies erhöht die Anzahl der Asteroiden, die um einen Faktor von mehreren hundert gemessen werden können, und bietet die Möglichkeit, Asteroiden mit einem Durchmesser von nur etwa 15 km im 200 Millionen Kilometer entfernten Haupt-Asteroidengürtel aufzulösen. Dies entspricht der Messung der Größe eines Tennisballs über eine Entfernung von tausend Kilometern.

„Die Kenntnis der Größen und Formen von Asteroiden ist entscheidend, um zu verstehen, wie sich in den frühen Tagen unseres Sonnensystems Staub und Kieselsteine ​​zu größeren Körpern zusammengeschlossen haben und wie Kollisionen und Wiederansammlungen sie seitdem verändert haben“, sagt Marco Delbo von das Observatoire de la Côte d'Azur, Frankreich, das die Studie leitete.

Direkte Bildgebung mit adaptiver Optik auf den größten bodengestützten Teleskopen wie dem Very Large Telescope (VLT) in Chile und Weltraumteleskopen oder Radarmessungen sind derzeit die besten Methoden zur Asteroidenmessung. Die direkte Bildgebung ist jedoch selbst mit adaptiver Optik im Allgemeinen auf die hundert größten Asteroiden des Hauptgürtels beschränkt, während Radarmessungen hauptsächlich auf Beobachtungen erdnaher Asteroiden beschränkt sind, die enge Begegnungen mit unserem Planeten erfahren.

Delbo und seine Kollegen haben eine neue Methode mit Interferometrie entwickelt, die nicht nur die Anzahl der messbaren Objekte erhöht, sondern vor allem kleine Asteroiden in Reichweite bringt, die sich physikalisch stark von den gut untersuchten größeren unterscheiden.

Die interferometrische Technik kombiniert das Licht von zwei oder mehr Teleskopen. Astronomen haben ihre Methode mit dem VLTI der ESO unter Beweis gestellt und das Licht zweier 8,2-Meter-Einheitenteleskope des VLT kombiniert.

„Dies entspricht einer Sicht, die so scharf ist wie die eines Teleskops mit einem Durchmesser, der dem Abstand zwischen den beiden verwendeten VLT-Einheitsteleskopen entspricht, in diesem Fall 47 Meter“, sagt Co-Autor Sebastiano Ligori vom INAF-Turin, Italien .

Die Forscher wandten ihre Technik auf den Hauptgürtel-Asteroiden (234) Barbara an, bei dem der Co-Autor Alberto Cellino zuvor festgestellt hatte, dass er eher ungewöhnliche Eigenschaften aufweist. Obwohl es so weit weg ist, haben die VLTI-Beobachtungen auch gezeigt, dass dieses Objekt eine besondere Form hat. Das am besten geeignete Modell besteht aus zwei Körpern von jeweils der Größe einer Großstadt mit Durchmessern von 37 und 21 km, die mindestens 24 km voneinander entfernt sind. "Die beiden Teile scheinen sich zu überlappen", sagt Delbo, "also könnte das Objekt wie eine gigantische Erdnuss geformt sein oder es könnten zwei separate Körper sein, die sich gegenseitig umkreisen."

Wenn sich Barbara als Doppel-Asteroid erweist, ist dies umso wichtiger: Durch die Kombination der Durchmessermessungen mit den Parametern der Umlaufbahnen können Astronomen dann die Dichte dieser Objekte berechnen. "Barbara ist eindeutig ein Ziel mit hoher Priorität für weitere Beobachtungen", schließt Ligori.

Das Team wird nun eine große Beobachtungskampagne starten, um kleine Asteroiden zu untersuchen.

Quelle: ESO

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