Private Space Taxis sind eine "kritische Notwendigkeit" für die USA, sagt der Chef der NASA

Die Stärke des Magnetfelds einer außerirdischen Welt könnte zum ersten Mal durch die Analyse extrem schneller Winde ermittelt worden sein, die vom Stern des Planeten gegen sie geworfen werden, sagen Forscher.

Diese Forschung könnte dazu beitragen, die Stärke der Magnetfelder anderer Exoplaneten zu messen, sagen Wissenschaftler.

Das Magnetfeld eines Planeten kann seine Entwicklung entscheidend beeinflussen. "Es dient als Schutzschild gegen stellare Windpartikel, die die Atmosphäre zerstören. Daher ist es wichtig zu wissen, ob dieses Feld groß oder klein ist", sagte Kristina Kislyakova, Studienleiterin an der Österreichischen Akademie der Wissenschaften in Graz . [Die seltsamsten außerirdischen Planeten]

Um magnetische Details über Exoplaneten - Planeten jenseits unseres eigenen Sonnensystems - herauszufinden, untersuchten Kislyakova und ihre Kollegen die HD 209458b, die rund 150 Lichtjahre von der Erde entfernt einen sonnenähnlichen Stern im Sternbild Pegasus umkreist. Diese fremde Welt ist nur etwa 70 Prozent der Masse von Jupiter, aber fast 40 Prozent breiter.

HD 209458b ist ein "heißer Jupiter", ein Gasriese, der seinen Stern näher umkreist als Mercury mit der Sonne - speziell umkreist HD 209458b seinen Stern in einer Entfernung von weniger als einem Zwanzigstel der Entfernung zwischen der Sonne und der Erde. Die außergewöhnliche Röstung, die HD 209458b aushält, lässt die Atmosphäre wie der Schweif eines Kometen wegfliegen. Astronomen bezeichnen die Welt als "Osiris", nachdem der ägyptische Gott von seinem bösen Bruder Set in Stücke gerissen wurde.

Die Forscher nutzten das Hubble-Weltraumteleskop der NASA, um das Lichtspektrum von HD 209458b zu analysieren, als es vor seinem Stern vorbeizog. Seltsamerweise enthüllten die Daten, dass sich Wasserstoffatome extrem schnell vom Exoplaneten weg bewegen.

Um die ungewöhnliche Art und Weise zu erklären, in der der Wasserstoff HD 209458b abbläst, bauten die Wissenschaftler ein 3D-Modell, um alle bekannten Wechselwirkungen zwischen Planetenatmosphären und Sternwinden, dem Strom von Teilchen, die von Sternen abfließen, zu erklären. Das Modell legte nahe, dass der Exoplanet ein Magnetfeld von etwa 10 Prozent so stark wie Jupiter hatte und dass der Sternwind, der auf den Planeten wehte, bei ungefähr 895.000 mph (1,44 Millionen km / h) lag.

"Die Implikation dieser Erkenntnisse ist eine Verbesserung unseres Verständnisses der Welten außerhalb des Sonnensystems - ein neues Licht fiel auf Körper, die viele Lichtjahre von uns entfernt sind", sagte Kislyakova gegenüber ProfoundSpace.org.

Astronomen haben mehr als 800 Planeten außerhalb unseres eigenen Sonnensystems bestätigt, und die Entdeckungen halten weiter an. Wie viel wissen Sie über diese exotischen Welten?

Diese Ergebnisse unterstützen frühere Forschungsergebnisse, die nahe legen, dass heiße Jupiter im Vergleich zu ihren kühleren Gasriesen-Cousins ​​relativ schwache Magnetfelder haben. Da heiße Jupiter sehr nahe an ihren Sternen umkreisen, erfahren sie starke Anziehungskraft, die wahrscheinlich die Geschwindigkeit verlangsamen, mit der diese heißen Jupiter sich drehen. Diese langsamere Rotation sollte zu schwächeren Magnetfeldern führen, da das Magnetfeld eines Planeten "am effektivsten in schnell rotierenden Planetenkernen erzeugt wird", sagte Kislyakova.

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse heute (20. November) online in der Fachzeitschrift Science vorgestellt.