In glitzerndes Zirkonium gehüllte Sterne erhellen den Himmel

Es wurde gesagt, dass das Universum nicht seltsamer ist, als Sie sich vorstellen können, es ist seltsamer, als Sie sich nicht vorstellen können. Kürzlich hat ein Team von Wissenschaftlern des Armagh Observatory in Nordirland einen Stern entdeckt, der von Wolken aus glitzerndem Zirkonium umgeben ist! Es ist ein Metall, mit dem Sie vielleicht besser vertraut sind, um falsche Diamanten herzustellen, aber es sieht jetzt so aus, als würden Stars auf die Bühne kommen und funkelnder werden als sie es bereits sind.

Das Forschungsteam unter der Leitung des Doktoranden N. Naslim und ihres Betreuers Dr. Simon Jeffrey suchte nach Hinweisen auf den Wasserstoffmangel auf der Oberfläche heliumreicher heißer Zwergsterne im Vergleich zu anderen ähnlichen Sternen. Unter Verwendung des 3,9 m langen anglo-australischen Teleskops am Siding Spring Observatory in New South Wales konzentrierte sich die Studie auf einen Stern namens LS IV-14 116, der sich in einer unglaublichen Entfernung von 2000 Lichtjahren befindet.

Mithilfe eines am Teleskop angebrachten Spektroskops konnte das Team das einfallende Sternenlicht in seine Bestandteile aufteilen (ähnlich wie Wassertropfen in der Atmosphäre das Sonnenlicht beeinflussen, um einen Regenbogen zu erzeugen). Zusammen mit den erwarteten Mustern, die das Vorhandensein bestimmter Elemente zeigten, waren sie überrascht, Linien im Spektrum zu finden, die nicht so leicht zu identifizieren waren. Eine sorgfältige Studie zeigte, dass die Linien auf das Vorhandensein einer Form von Zirkonium zurückzuführen waren, die nur bei Temperaturen über 20.000 Grad existieren sollte. Dies war das erste Mal, dass noch nie zuvor ein Zirkonium dieses Typs in einem Sternspektrum gefunden worden war.

Teammitglied Prof. Alan Hibbert baute ein Computermodell, mit dem sie schließen konnten, dass das auf LS IV-14 116 vorhandene Zirkonium etwa zehntausendmal höher war als die in der Sonne gefundene Konzentration. Dieses höchst unerwartete Ergebnis führte das Team zu dem Schluss, dass die Häufigkeit von Zirkonium durch die Bildung von Wolkenschichten in der Sternatmosphäre verursacht wird.

"Der Stern hat keine Korona wie die Sonne. Unser Modell zeigt den enormen Überschuss an Zirkonium, den wir entdeckt haben, auf der Photosphäre (der sichtbaren „Oberfläche“ des Sterns), wo es Wolkenschichten bildet, ähnlich wie Stratuswolken auf der Erde. “ Naslim erzählte dem Space Magazine. Es scheint, dass andere Elemente, hauptsächlich Metalle, die schwerer als Kalzium sind, sich ebenfalls in hohen Konzentrationen zu bilden scheinen, aber in Schichten darüber und darunter selten zu sein scheinen. Dies könnte laut Dr. Natalie Behara von der Université Libre de Bruxelles einen dramatischen Effekt haben, da in der Atmosphäre so viele dünne Wolkenschichten auftreten, die jeweils auf ein anderes Metall zurückzuführen sind.

Weitere Arbeiten des Teams deuten darauf hin, dass der Stern von einem hellen, kühlen Riesen zu einem schwachen, heißen Zwerg schrumpft und dabei verschiedene Elemente in der Atmosphäre versinken oder schweben, was die aktuelle Komposition sehr spezifisch für die jüngste Geschichte des Sterns macht.

Naslim erklärt: „Der enorme Überschuss an Zirkonium war eine völlige Überraschung. Wir hatten keinen Grund zu der Annahme, dass dieser Stern eigentümlicher ist als jeder andere bisher entdeckte schwache blaue Stern. “ Es ist großartig zu sehen, dass wir zwar so viel über das Universum wissen, aber es gibt immer noch Entdeckungen, die uns überraschen. Diese neueste Entdeckung von zirkoniumreichen Sternen hat uns erneut gezeigt, dass wir nicht selbstgefällig werden dürfen und denken, wir wissen alles, sie hält die Wissenschaft interessant, sie hält sie am Leben.

Quelle: von der Royal Astronomical Society.

Mark Thompson ist Schriftsteller und Astronomie-Moderator in der BBC One Show. Besuchen Sie seine Website The People's Astronomer und folgen Sie ihm auf Twitter unter @PeoplesAstro

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