So erkennen und verfolgen Sie Satelliten

Diese Frage bekommen wir ständig.

Beobachten Sie den Himmel in den Morgen- oder Abendstunden genau und Sie werden wahrscheinlich ein oder zwei sich bewegende "Sterne" vorbeigleiten sehen. Diese leuchten durch reflektiertes Sonnenlicht, wenn sie Hunderte von Kilometern über ihnen vorbeifahren.

Viele Leute wissen nicht, dass man Satelliten mit bloßem Auge sehen kann. Ich bemühe mich immer, diese auf öffentlichen Starpartys zu beobachten und darauf hinzuweisen. Ein heller Pass der Internationalen Raumstation, wenn auch oft so unvergesslich wie alles, was durch das Okular gesehen werden kann. Aber nach dieser Enthüllung folgt bald die Frage: Welcher Satellit ist das?

Willkommen in der wundervollen und süchtig machenden Welt der Satellitenortung. Bodenbeobachter haben seit Sputnik 1 und dem ersten Satellitenstart im Oktober 1957 den Himmel beobachtet. Armeen engagierter Freiwilliger beteiligten sich sogar an der Verfolgung der frühen Starts des Weltraumzeitalters mit der Operation Moonwatch.

Das Internet bietet Satellitenjägern eine Fülle von Informationen. Jedes Mal, wenn ich über das Erkennen der ISS schreibe, überrascht mich jemand mit einer weiteren neuen Tracker-App, von der ich noch nichts gehört habe. Einer meiner Favoriten ist immer noch Heavens-Above. Es ist seltsam zu denken, dass wir diese herausragende Website seit anderthalb Jahrzehnten täglich besuchen. Heavens-Above ist auf Satelliten spezialisiert und zeigt Ihnen eine schnelle Liste der Pässe für hellere Satelliten, sobald diese mit Ihrem Standort konfiguriert wurden. Eine raffinierte "schnelle Überprüfung" für die mögliche Lösung eines mysteriösen Satelliten ist der Link für "Tägliche Vorhersagen für hellere Satelliten", der eine Liste der sichtbaren Durchgänge nach Zeit generiert.

Die Betrachtung der Zeit, Richtung und Helligkeit eines Passes ist für die Satellitenidentifikation von entscheidender Bedeutung. Es wird keine Ausrüstung benötigt, um heute Abend nach Satelliten zu suchen, nur ein funktionierender Satz von Augen und Informationen. Manchmal verwenden wir ein bildstabilisiertes Canon 15x 45-Fernglas, um nach Satelliten zu suchen, die zu schwach sind, um mit bloßem Auge gesehen zu werden. Wir haben gesehen, wie die „Werkzeugtasche“ vor einigen Jahren während einer ISS EVA verloren ging, sowie solche „lebenden Relikte“ des frühen Weltraumzeitalters wie Kanadas erster Satellit Alloutte-1 und die Vanguards (Ja, sie sind NOCH) da oben!) mit binocs.

Der Trick, um schwächere Satelliten wie diese zu fangen, besteht darin, sie zu „überfallen“. Sie müssen die genaue Zeit notieren, zu der der ausgewählte Satellit in der Nähe eines hellen Sterns vorbeifährt. Wenn Sie in Heavens-Above auf einen ausgewählten Satellitenpass klicken, erhalten Sie eine lokale Himmelskarte mit einem zeitlich markierten Pfad. Ich verwende ein tragbares AM-Funkgerät mit kurzer Welle, das auf WWV aus Fort Collins, Colorado, eingestellt ist, um ein genaues hörbares Zeitsignal zu erhalten. Lehnen Sie sich einfach zurück, hören Sie den Funkanruf ab und achten Sie darauf, dass der Satellit das Sichtfeld in der Nähe des Zielsterns passiert.

Eine weitere großartige Website für fortgeschrittene Tracker ist CALSky. Wie bei Heavens-Above erhalten Sie von CALSky eine benutzerdefinierte Liste für Satellitenpässe über Ihren Standort. Eine coole zusätzliche Funktion von CALSky ist die Möglichkeit, Warnungen für Pässe der ISS in der Nähe heller Planeten oder für den Übergang von Sonne oder Mond festzulegen. Dies sind schwer zu erfassende Ereignisse, aber es lohnt sich!

Vieles von dem, was sich dort oben befindet, ist Weltraummüll in Form von weggeworfener Hardware. Viele Satelliten befinden sich auf elliptischen Umlaufbahnen, die mit bloßem Auge nur sichtbar sind, wenn sie sich in der Nähe des Perigäums befinden. Viele Satelliten befinden sich auf geosynchronen oder geostationären Umlaufbahnen in einer Entfernung von 35.786 Kilometern und sind für das bloße Auge insgesamt unsichtbar. Diese treten bei Astrofotos häufig als Streifen auf. In der Nähe von M42 oder Orionnebel gibt es ein Gebiet, das für geosynchrone Satelliten berüchtigt ist. Zu bestimmten Jahreszeiten sind Satelliten in der Nähe zu sehen, die langsam von Norden nach Süden und wieder zurück nicken. Während der Äquinoktien im März und September können geostationäre Satelliten vom Schatten der Erde verdunkelt werden. Dies kann auch zu Kommunikationsschwierigkeiten führen, da viele Geosats zu dieser Jahreszeit auch von der Erde aus gesehen in der Sonne liegen.

Wahrscheinlich einer der einfachsten Satelliten-Tracker für Gelegenheitsnutzer ist die Satellite Flybys-Seite von Space Weather. Nordamerikanische Benutzer müssen lediglich eine Postleitzahl eingeben (weltweite Benutzer können Satelliten über die Eingabe von „Land-Staat-Stadt“ verfolgen) und eine Liste der Ausweise für Ihren Standort wird erstellt.

Es ist eine grundlegende Binsenweisheit der Satellitenortung, dass „Flugzeuge blinken; Satelliten nicht “. Wissen Sie, wir werden eine Ausnahme von dieser Regel darstellen.

Einige Satelliten blinken aufgrund einer Taumelbewegung rhythmisch. Dies kann ziemlich dramatisch sein. Was Sie sehen, ist ein verbrauchter Booster, ein Zylinder, der aufgrund des Luftwiderstands von Ende zu Ende stürzt. Einige Satelliten können kurz blinken oder aufflackern, da das Sonnenlicht von den reflektierenden Oberflächen genau richtig funkelt. Hubble, die ISS und das späte NanoSail D2 können aufflammen, wenn die Bedingungen genau richtig sind.

Die dramatischsten davon sind Iridium-Fackeln. Die Iridium-Konstellation besteht aus 66 aktiven Satelliten, die für die Satellitentelefonabdeckung im erdnahen Orbit verwendet werden. Wenn eine ihrer drei kühlschrankgroßen Antennen die Sonne genau richtig einfängt, können sie bis zu einer Stärke von -8 oder 40-mal heller als die Venus aufleuchten. CALSky und Heavens-Above sagen diese Ereignisse auch für Ihren Standort voraus.

Haben Sie keinen vorhergesagten Satellitenpass gesehen? Lichtverschmutzung oder strahlender Zwielichthimmel könnten schuld sein. Denken Sie daran, dass Pässe, die tiefer am Horizont liegen, ebenfalls dem Aussterben der Atmosphäre zum Opfer fallen, da Sie durch eine dickere Luftschicht schauen als direkt über Ihnen. Einige Satelliten wie die ISS oder das X-37B-Spionage-Raumflugzeug der USAF verstärken oder modifizieren ihre Umlaufbahnen sogar regelmäßig und werfen Online-Vorhersageplattformen für einige Zeit aus.

Fortgeschrittenere Satelliten-Tracker sollten sich Celestrak und SAT-Flare Tracker 3D ansehen.

Ich benutze eine kostenlose Tracking-Plattform, die von Sebastian Stoff namens Orbitron erstellt wurde. Mit Orbitron können Sie Ihren Beobachtungsort festlegen und Ihre Ansicht an das anpassen, was derzeit über Kopf liegt. Sie können Simulationen ausführen und sogar nach "nur visuellen" Durchgängen filtern, ein weiteres Plus. Ich mag auch die Fähigkeit von Orbitron, als eigenständiges System vor Ort zu arbeiten. ohne Internetverbindung. Denken Sie daran, damit es ordnungsgemäß funktioniert, müssen Sie die TXT-Datei mit den TLE-Sätzen (Two-Line Element) regelmäßig aktualisieren. TLEs sind Datenelementsätze, die die Orbitalelemente eines Satelliten beschreiben. TLEs zum Ausschneiden und Einfügen sind bei Heavens-Above und Celestrak erhältlich.

Für ernsthafte Benutzer ist der Space-Track von NORAD die beste Website für aktuelle TLEs. Space-Track erfordert eine Anmeldung und eine Benutzervereinbarung für den Zugriff, steht jedoch Satelliten-Spottern und Pädagogen als wertvolle Ressource zur Verfügung. Space-Track beherbergt auch eine Tabelle mit bevorstehenden Wiedereintritten, ebenso wie das Center for Orbital & Reentry Debris Studies der Aerospace Corporation.

Die SeeSat-L-Mailingliste ist auch eine hervorragende Diskussionsquelle für Satelliten-Tracker weltweit. Zunehmend verlagert sich diese Diskussion auch auf Twitter, was ideal ist, um sich schnell entwickelnde Aktionen im Orbit zu verfolgen. @Twisst, erstellt von Jaap Meijers, twittert Sie sogar vor einem ISS-Pass!

Und für den Beobachter ist immer etwas Neues oder Seltsames am Himmel. Satelliten wie die im Naval Ocean Surveillance System (NOSS) verwendeten wurden in Gruppen gestartet und sind unheimlich zu beobachten, wie sie sich in Formationen von 2 oder 3 über den Himmel bewegen. Diese sind schwer zu fangen, und alle drei unserer bisherigen Sichtungen eines NOSS-Paares waren verstohlen. Und wir hatten die Kamera nur einmal bereit, um ein NOSS-Paar zu schnappen.

Ein weiterer bizarrer Satellit, der in Aktion gefangen werden kann, ist der Cloud-Aerosol LiDAR- und Infrarot-Pathfinder-Satellit für Beobachtungen oder CALIPSO. Als Teil des „Nachmittags-A-Zugs“ sonnensynchroner Erdbeobachtungssatelliten können Sie die grünen LiDAR-Blitze von CALIPSO mit sorgfältiger Planung vom Boden aus erfassen, so wie es Gregg Hendry 2008-2009 getan hat:

Die NASA veröffentlicht sogar eine Vorhersage-Tabelle für CALIPSO-Lidar-Pässe. Ich frage mich, wie viele UFO-Sichtungen CALIPSO generiert hat.

Apropos Fotografie: Es ist einfach, einen hellen Pass wie die ISS vor der Kamera zu erfassen. Das Aufnehmen eines Satellitenpasses mit einem weiten Feld ähnelt dem Schießen von Sternschnuppen. Lassen Sie den Verschluss mit einer auf einem Stativ montierten Kamera 10-60 Sekunden lang offen. Mit modernen DSLRs können Sie vor dem Durchlauf mehrere Testaufnahmen machen, um ISO, Blende und Verschlusszeit auf die örtlichen Himmelsbedingungen abzustimmen.

Sie können die ISS sogar durch ein Teleskop abbilden. Es gibt mehrere hoch entwickelte Rigs, um die Raumstation durch ein Zielfernrohr genau zu verfolgen und abzubilden, oder Sie können unsere ausgesprochen Low-Tech-Methode verwenden, die jedoch effektiv von Hand geführt wird.

Und das ist ein kurzer Überblick über die aufregende Welt des Sat-Spotting. Lassen Sie uns Ihre Geschichten über Triumph und Tragödie wissen, während Sie herausfinden, was über Ihnen vor sich geht!

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