Astronomen auf der Suche nach Hilfe bei Cataclysmic Variable Star

GALEX, eines der Teleskope, mit denen AE Aqr. Bildnachweis: NASA klicken um zu vergrößern
Amateurastronomen werden gebeten, einer Konstellation von Observatorien dabei zu helfen, die Geheimnisse eines rätselhaften Doppelsternsystems zu lüften.

Vom 30. bis 31. August 2005 sollen zwei weltraumgestützte und vier professionelle bodengestützte Observatorien den kataklysmischen variablen Stern AE Aqr beobachten. Jedes der Observatorien deckt eine andere Lichtwellenlänge ab, und Amateurastronomen wurden gebeten, bei der Abdeckung des Teils des sichtbaren Lichts zu helfen.

"Diese Beobachtungskampagne wird fast einen ganzen Tag dauern, und da kein einziges bodengestütztes Observatorium aufgrund der Erdrotation AE Aqr so lange beobachten kann, können Amateurastronomen einen einzigartigen und unschätzbaren Beitrag zu dieser Kampagne leisten", sagte Dr. Christopher Mauche vom Lawrence Livermore National Laboratory, dem Hauptforscher des Projekts.

Amateurastronomen können diesen Stern und andere Himmelsobjekte ungehindert von Einbruch der Dunkelheit oder dem Wetter beobachten, da sie auf der ganzen Welt verteilt sind.

Die Weltraumteleskope Chandra und GALEX werden mit den bodengestützten Teleskopen HESS, MAGIC, VLT und VLA zusammenarbeiten. Zusammen bieten sie eine Abdeckung von AE Aqr von energiereichen Gammastrahlen bis zu niederenergetischen Radiowellen. Eine solche gleichzeitige Abdeckung mit mehreren Wellenlängen ist erforderlich, um ein möglichst klares Bild der Orte, Massenbewegungen, Energetik und Wechselbeziehungen der verschiedenen Emissionsbereiche im Stern zu erhalten.

AE Aqr ist ein intermediärer Polar, eine Art kataklysmischer variabler Stern. Es besteht tatsächlich aus zwei Sternen – einem roten Zwerg und einem sich schnell drehenden magnetischen weißen Zwerg. Material, das vom roten Zwerg abgezogen wird, fällt auf den weißen Zwerg, aber anstatt auf der Oberfläche des weißen Zwergs zu landen, wird es durch das sich schnell drehende Magnetfeld des weißen Zwergs aus dem System geschleudert. Dieser Mechanismus, der ungewöhnlich, aber nicht nur für AE Aqr gilt, wird als magnetischer Propeller bezeichnet.

„Amateure-Astronomen beobachten AE Aqr seit 1944. Seitdem haben sie über 28.815 Messungen des Sterns aufgezeichnet, die meisten davon nur mit einem Teleskop und ihren Augen. Diese Art von historischen Daten ist für die Untersuchung variabler Sterne von immensem Wert und kann nur von Amateuren bereitgestellt werden “, sagte Dr. Arne Henden, Direktor der American Association of Variable Star Observers (AAVSO).

Amateurastronomen werden gebeten, bis zum 3. September jede Nacht AE Aqr zu beobachten. Diejenigen mit CCD-Kameras an ihren Teleskopen werden gebeten, auch wissenschaftliche Helligkeitsmessungen, sogenannte Photometrie, des Systems durchzuführen. Informationen zum Messen der Helligkeit von AE Aqr und zum Übermitteln von Ergebnissen an Fachleute finden Sie auf der AAVSO-Website unter http://www.aavso.org/alertnotice.

Das AAVSO ist der weltweit führende astronomische Verein für professionelle Amateure. Die internationale Datenbank der AAVSO ist auf die Untersuchung variabler Sterne spezialisiert und enthält über 11 Millionen Beobachtungen variabler Sterne aus über 100 Jahren. Die AAVSO wurde 1911 als Teil des Harvard College Observatory gegründet und wurde 1954 unabhängig. Derzeit zählt sie über 3.000 Mitglieder und Beobachter in über 40 Ländern.

Originalquelle: AAVSO-Pressemitteilung

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