Was war das Carrington Event?

Ist die moderne Gesellschaft nicht großartig? Mit all dieser Technologie, die uns in alle Richtungen umgibt. Es ist wie ein Kokon aus süßem, flauschigem Silikon. In meinem Fitness-Tracker, meinem Bluetooth-Headset, meinem Handy, den Autoschlüsseln befinden sich Chips, und das liegt nur an meinem Körper.

Im Haushalt von Cain sind zu jeder Zeit Dutzende von Internetgeräten mit meinem WLAN-Router verbunden. Ich bin mir nicht sicher, wie wir auf den Punkt gekommen sind, aber eines weiß ich mit Sicherheit: Mehr ist besser. Wenn ich zwei Smartphones gleichzeitig benutzen könnte, würde ich das total tun.

Und ich bin sicher, Sie stimmen zu, dass das Leben ohne all diese Technologie ein blasser Schatten seiner gegenwärtigen Pracht wäre. Ohne diese Geräte müssten wir tatsächlich miteinander interagieren. Vielleicht genießen Sie die Schönheit der Natur oder so etwas Langweiliges.

Es stellt sich heraus, dass diese schrecklich brennende Kugel am Himmel, die Sonne, voll und ganz bereit und in der Lage ist, unsere kostbare Technologie zu mauern. Dies ist in der Vergangenheit geschehen und wird uns in Zukunft wahrscheinlich einen Schlag versetzen.

Ich spreche natürlich von Sonnenstürmen, enormen Explosionen von Partikeln und Sonnenstrahlung, die mit der Erdmagnetosphäre interagieren und alles mit einem Draht überwältigen können.

Tatsächlich erhielten wir bereits 1859 eine Vorschau darauf, als ein massiver Sonnensturm die Erde verschlang und unsere alte zeitgemäße Technologie ruinierte. Es wurde als Carrington Event bekannt.

Folgen Sie Ihrer Fantasie bis zum Donnerstag, dem 1. September 1859. Dies war genau in der Mitte des viktorianischen Zeitalters.

Und nicht das großartige, fiktive viktorianische Steampunk-Zeitalter, in dem Brillen-Gentleman und Damen des Abenteuers in ihren dampfbetriebenen Messing-Luftschiffen den Himmel bewegten.

Nein, es war das normale beschissene viktorianische Zeitalter von Cholera und Kinderarbeit. Die Technologie machte jedoch große Sprünge und die ersten Telegraphenleitungen und Stromnetze wurden verlegt.

Stellen Sie sich eine wirklich primitive Version des heutigen Stromnetzes und Internets vor.

An diesem schicksalhaften Morgen drehte der britische Astronom Richard Carrington sein Solarteleskop zur Sonne und war erstaunt über den riesigen Sonnenfleckenkomplex, der ihn anstarrte. So beeindruckt, dass er dieses Bild davon gezeichnet hat.

Während er den Sonnenfleck beobachtete, bemerkte Carrington, dass er direkt in seinem Teleskop hell aufblitzte und zu einer großen nierenförmigen, hellweißen Fackel wurde.

Carrington erkannte, dass er beispiellose Aktivitäten auf der Oberfläche der Sonne sah. Innerhalb einer Minute ließ die Aktivität nach und verschwand.

Und dann ungefähr 5 Minuten später. Aurora-Aktivitäten brachen auf dem gesamten Planeten aus. Wir sprechen nicht über die seltenen Nordlichter, die die Alaskaner, Kanadier und Nordeuropäer im Publikum genießen. Wir sprechen über alle, überall auf der Erde. Auch in den Tropen.

Tatsächlich waren die brillanten Auroren so hell, dass man ihnen ein Buch vorlesen konnte.

Die schönen Nacht-Auroren waren nur ein Effekt der Monster-Sonneneruption. Die andere Auswirkung war, dass Telegraphenleitungen und Stromnetze von der Elektrizität überwältigt wurden, die durch ihre Drähte gedrückt wurde. Die Bediener erhielten Stromschläge von ihren Telegraphengeräten, und das Telegraphenpapier brannte.

Was ist passiert? Die stärkste Sonneneruption, die jemals beobachtet wurde, ist das, was passiert ist.

Eine Sonneneruption tritt auf, weil sich die Magnetfeldlinien der Sonne in der Sonnenatmosphäre verheddern können. In einem Moment reorganisieren sich die Magnetfelder und es wird eine riesige Welle von Partikeln und Strahlung freigesetzt.

Fackeln treten in drei Stufen auf. Zunächst erhalten Sie die Vorstufe mit einem Schuss weicher Röntgenstrahlung. Darauf folgt die Impulsstufe, in der Protonen und Elektronen von der Sonnenoberfläche beschleunigt werden. Und schließlich die Zerfallsphase mit einem weiteren Rülpsen von Röntgenstrahlen, während die Fackel nachlässt.

Diese Phasen können in wenigen Sekunden auftreten oder sich über eine Stunde hinziehen.

Erinnerst du dich an diese Teilchen, die in den Weltraum geschleudert wurden? Es dauert mehrere Stunden oder einige Tage, bis sie die Erde erreichen und mit der schützenden Magnetosphäre unseres Planeten interagieren. Dann können wir wunderschöne Auroren am Himmel sehen.

Dieser geomagnetische Sturm lässt die Erdmagnetosphäre wackeln, was Ladungen durch Drähte hin und her treibt, Stromkreise ausbrennt, Satelliten tötet und Stromnetze überlastet.

Im Jahr 1859 war dies keine große Sache, als unsere urige Technologie nicht über den gelegentlichen Telegrafenturm hinaus fortgeschritten war.

Heute hängt unsere gesamte Zivilisation von Drähten ab. Es gibt Drähte in den Hunderten von Satelliten, die über uns fliegen und auf die wir für Kommunikation und Navigation angewiesen sind. Unsere Häuser und Geschäfte sind durch ein riesiges Stromnetz verbunden. Flugzeuge, Autos, Smartphones, diese Kamera benutze ich.

Alles ist elektronisch oder wird von der Elektronik gesteuert.

Denken Sie, dass es nicht passieren kann? Wir haben im März 1989 eine Vorschau bekommen, als ein viel kleinerer geomagnetischer Sturm auf die Erde krachte. Menschen bis nach Florida und Kuba konnten Auroren am Himmel sehen, während das gesamte miteinander verbundene Stromnetz Nordamerikas unter der Belastung stöhnte.

Das Stromnetz der kanadischen Provinz Quebec war nicht in der Lage, die Last zu bewältigen, und ging vollständig offline. Im eisigen Winter in Quebec war 12 Stunden lang fast die gesamte Provinz ohne Strom. Ich sage dir, dieser Ort wird kalt, also war das Timing wirklich schlecht.

Satelliten gingen offline, einschließlich des Kommunikationssatelliten TDRS-1 der NASA, der während des Sturms 250 separate Störungen aufwies.

Und am 23. Juli 2012 schoss ein Solar-Supersturm der Carrington-Klasse von der Sonne in den Weltraum. Zum Glück hat es die Erde verfehlt und uns wurde das Chaos erspart.

Wenn ein Sonnensturm dieser Größenordnung die Erde treffen würde, könnte die Säuberung laut einer Studie der Nationalen Akademie der Wissenschaften 2 Billionen US-Dollar kosten.

Seit dem Carrington-Event sind 160 Jahre vergangen, und laut Eiskernproben war dies die stärkste Sonneneruption der letzten 500 Jahre. Solarastronomen schätzen, dass solche Sonnenstürme zweimal im Jahrtausend auftreten, was bedeutet, dass wir in unserem Leben wahrscheinlich keinen weiteren erleben werden.

Wenn wir dies jedoch tun, werden die Technologie und alle, die darauf angewiesen sind, weltweit zerstört. Möglicherweise möchten Sie einen Notfallplan mit einigen Themenstarter haben, wenn Sie einige Tage lang nicht auf das Internet zugreifen können. Suchen Sie in der Nähe interessante Naturgebiete, die Sie erkunden und genießen können, während Sie auf den Wiederaufbau unserer technologischen Zivilisation warten.

Hast du jemals in deinem Leben eine Aurora gesehen? Geben Sie mir die Details Ihrer Erfahrung in den Kommentaren.

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