SpaceX unterzeichnet Pakt zum Start von Raketentests bei NASA Stennis

SpaceX – der Hersteller und Betreiber des Dragon-Raumfahrzeugs, das regelmäßig Frachtflüge zur Internationalen Raumstation durchführt – hat einen Vertrag zur Erforschung, Entwicklung und Erprobung von Raptor-Methan-Raketentriebwerken im NASA Stennis Space Center im südlichen Mississippi unterzeichnet.

Das in Kalifornien ansässige Unternehmen plant, den E-2-Prüfstand in Stennis zu nutzen, der sowohl vertikale als auch horizontale Raketentriebwerkstests unterstützen kann. (Hier sind einige weitere technische Details der NASA zu ihren Fähigkeiten.)

„Wir haben viele Jahre mit SpaceX über die Arbeit im Stennis Space Center gesprochen, und ich freue mich, sie offiziell in unserer Mississippi-Familie begrüßen zu dürfen. Ich hoffe, dies ist erst der Anfang ihrer Bemühungen in unserem Staat “, antwortete der US-Senator Thad Cochran (R-Miss) auf die Nachrichten. In einer Pressemitteilung aus seinem Büro hieß es, die Präsenz des privaten Raumfahrtunternehmens würde die Arbeitsplätze in der Region fördern.

Auf der SpaceX-Website gibt es nur wenige Informationen über die Raptor-Engine oder bestimmte Entwicklungspläne. Space News berichtet jedoch, dass sie für Weltraummissionen verwendet werden würde. Laut mehreren Medienberichten hat Elon Musk, CEO von SpaceX, die Engine bereits erwähnt, als er über Mars-Missionen sprach.

"Wir wollen den gesamten Motor in Stennis testen, aber die erste Phase beginnt mit den Komponenten", sagte SpaceX-Sprecherin Emily Shanklin im Space News-Bericht. "Der E-2-Stand bei Stennis ist groß genug für Komponenten, aber wir würden einen größeren Stand für den gesamten Raptor benötigen."

Berichten zufolge haben beide Seiten eine Vereinbarung zum Weltraumgesetz getroffen, um Nutzungsgebühren und andere Parameter festzulegen. Sobald dies abgeschlossen ist, beginnen die Tests möglicherweise bereits im nächsten Jahr. SpaceX führt derzeit die meisten Raketentests in Texas durch.

Weitere Vertragsparteien – die von Gouverneur Phil Bryant unterzeichnet wurden – sind die Mississippi Development Authority, die Harbour Commission und der Hafen von Hancock County.

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