Trump Meeting stellt die Finanzierung der NASA in Frage

Seit der Wahl von Donald Trump hat die NASA einige Bedenken hinsichtlich der Zukunft. Angesichts der Position des gewählten Präsidenten und früherer Erklärungen zur Klimawissenschaft wurde spekuliert, dass seine Präsidentschaft die Finanzierung einiger ihrer Forschungsbemühungen einschränken wird, insbesondere derjenigen, die von der Direktion für Geowissenschaften aufrechterhalten werden.

Am Montag (5. Dezember) kam es zu einer weiteren Wende, als Trump sich mit dem ehemaligen Vizepräsidenten und Umweltaktivisten Al Gore traf, um die Politik seiner Regierung zu besprechen. Dieses Treffen war das letzte einer Reihe von Gesten, die darauf hindeuten, dass der gewählte Präsident könnte seine Haltung gegenüber der Umwelt zu mildern. Es gibt jedoch wenig Grund zu der Annahme, dass dieses Treffen Änderungen in der Politik bedeuten könnte.

Das Treffen wurde anscheinend von der Tochter des gewählten Präsidenten, Ivanka Trump, anlässlich der Teilnahme des ehemaligen Vizepräsidenten an einer Konferenz in New York am Montag arrangiert. Diese Konferenz war die 24-Stunden-Live-Übertragung mit dem Titel „24 Stunden Realität“, eine Veranstaltung des Climate Reality Project – einer gemeinnützigen Organisation, die von Gore gegründet wurde, um die Öffentlichkeit über Klimawandel und Politik aufzuklären.

Das Treffen dauerte 90 Minuten, danach sprach Gore mit Reportern über die Diskussion, die er und der gewählte Präsident geführt hatten. Wie er zitiert wurde Die Washington Post:

„Ich hatte eine lange und sehr produktive Sitzung mit dem gewählten Präsidenten. Es war eine aufrichtige Suche nach Gemeinsamkeiten. Ich hatte vorher ein Treffen mit Ivanka Trump. Die meiste Zeit war mit dem gewählten Präsidenten Donald Trump zusammen. Ich fand es ein äußerst interessantes Gespräch und es sollte fortgesetzt werden, und ich werde es dabei belassen. "

Während dieses Treffen zu Spekulationen geführt hat, dass die Regierung von Trump ihre Haltung zu Umweltfragen abschwächen könnte, sind viele nicht überzeugt. Basierend auf früheren Aussagen – darunter, wie der Klimawandel ein von den Chinesen erfundener „Scherz“ ist – zu seinen neueren Empfehlungen für sein Kabinett gibt es diejenigen, die weiterhin Besorgnis über die Zukunft von NASA-Programmen zum Ausdruck bringen, die sich auf Geowissenschaften und Geowissenschaften konzentrieren die Umgebung.

Zum Beispiel gab die Trump-Kampagne nach wochenlanger Stummheit in Bezug auf die Zukunft der NASA bekannt, dass sie Bob Walker – einen ehemaligen Kongressabgeordneten aus Pennsylvania und Vorsitzenden des House Science Committee von 1995 bis 1997 – ernannt hatte. Walker war kürzlich ein äußerst konservativer Politiker zitiert, dass die NASA ihre Klimaforschung einstellen und sich ausschließlich auf die Erforschung des Weltraums konzentrieren sollte.

"Ich vermute, dass es schwierig sein wird, alle laufenden Nasa-Programme zu stoppen, aber zukünftige Programme sollten definitiv bei anderen Agenturen platziert werden", sagte er Ende November in einem Interview mit dem Guardian. „Ich glaube, dass Klimaforschung notwendig ist, aber sie wurde stark politisiert, was einen Großteil der Arbeit der Forscher untergraben hat. Die Entscheidungen von Herrn Trump werden auf solider Wissenschaft beruhen, nicht auf politisierter Wissenschaft. "

Aus Aussagen wie diesen und den Aussagen während der Kampagne, in denen die wichtige Rolle der NASA bei der Weltraumforschung hervorgehoben wurde, ging der allgemeine Konsens hervor, dass eine Trump-Regierung wahrscheinlich die Mittel für die NASA-Direktion für Geowissenschaften kürzen wird, während langfristige Explorationsprogramme davon unberührt bleiben. Laut David Titley, der kürzlich ein Stück für The Conversation geschrieben hat, wäre dies ein schrecklicher Fehler.

Titley ist Professor für Meteorologie an der Pennsylvania State University und Gründungsdirektor ihres Zentrums für Lösungen für Wetter- und Klimarisiken. Von 2012 bis 2013 war er nicht nur Konteradmiral der US-Marine (im Ruhestand), sondern auch Chief Operating Officer der National Oceanic and Atmospheric Administration. Seit 2009 ist er Fellow der American Meteorological Society.

Wie er in seinem Beitrag feststellte, sind die Bemühungen der NASA um Geowissenschaften und Erdbeobachtung von entscheidender Bedeutung, und die gemeinsamen Missionen, die sie mit Organisationen wie der NOAA haben, haben zahlreiche Vorteile. Wie er erklärte:

"Es gibt einen Grund, warum der Weltraum als" ultimative Hochburg "bezeichnet wird und unser Land jedes Jahr Milliarden von Dollar für weltraumgestützte Vermögenswerte ausgibt, um unsere nationale Geheimdienstgemeinschaft zu unterstützen. Neben der nationalen Sicherheit liefern die NASA-Missionen wichtige Informationen an viele andere Benutzer, darunter Notfallmanager und die Federal Emergency Management Agency (FEMA), Landwirte, Fischer und die Luftfahrtindustrie. “

In der Vergangenheit hat die NASA-Direktion für Geowissenschaften wichtige Informationen darüber geliefert, wie sich steigende Temperaturen auf den Grundwasserspiegel und das Ackerland auswirken können (z. B. die anhaltende Dürre in Kalifornien) und wie sich Änderungen der ozeanischen Systeme auf die Fischerei auswirken würden. Darüber hinaus hat die FEMA in den letzten Jahren mit der NASA zusammengearbeitet, um ein Katastrophenschutzprogramm zu entwickeln, mit dem die Folgen eines möglichen Asteroideneinschlags behoben werden können.

Dies beinhaltete drei Tischübungen, bei denen die beiden Agenturen Asteroiden-Aufprallszenarien durcharbeiteten und simulierten, wie Informationen zwischen NASA-Wissenschaftlern und FEMA-Notfallmanagern ausgetauscht werden würden. Als Melissa Weihenstroer – eine Fellowin des Presidential Management im FEMA-Büro für auswärtige Angelegenheiten und Mitarbeiterin des NASA-Koordinierungsbüros für Planetenverteidigung – kürzlich über diese behördenübergreifende Zusammenarbeit schrieb:

„Da die FEMA keine direkten Erfahrungen mit Asteroiden oder deren Auswirkungen hat, haben wir uns an einige Personen gewandt, die dies tun: unsere Partner bei der National Aeronautics and Space Administration (NASA). Während die FEMA die Agentur sein wird, die für die Bemühungen der US-Regierung zuständig ist, sich auf ein voraussichtliches Ereignis im Zusammenhang mit Asteroiden hier auf der Erde vorzubereiten und darauf zu reagieren, ist die NASA dafür verantwortlich, potenziell gefährliche Asteroiden und Kometen zu finden, zu verfolgen und zu charakterisieren, während sie sich noch im Weltraum befinden .

Wann immer ein Übergang zwischen einer Präsidialverwaltung und der nächsten stattfindet, besteht immer ein gewisses Maß an Besorgnis über die Auswirkungen, die dies auf die Bundesorganisation haben wird. Wenn eine Regierung jedoch über ihre Richtlinien unklar ist und Erklärungen abgegeben hat, wonach Bundesbehörden bestimmte Arten von Forschung einstellen sollten, kann der NASA vergeben werden, dass sie etwas nervös wird.

In den kommenden Jahren wird es interessant sein zu sehen, wie sich das Budgetumfeld für die geowissenschaftliche Forschung verändert. Man kann nur hoffen, dass eine Trump-Regierung es nicht für angebracht hält, umfassende Kürzungen vorzunehmen, ohne zuerst die möglichen Konsequenzen zu berücksichtigen.

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