Beispiellose Ansichten der Saturnringe, während Cassini die Todesspirale tanzt

Während sich das Cassini-Raumschiff immer näher an den Saturn heranbewegt, bieten neue Bilder einige der detailliertesten Ansichten der spektakulären Ringe des Planeten. In der Umlaufphase „Ring-Grazing“ lösen Cassinis Kameras Details in den Ringen auf, die nur 550 Meter lang sind und sich auf der Skala der höchsten Gebäude der Erde befinden.

Auf Twitter nannte die Leiterin des Cassini Imaging-Teams, Carolyn Porco, die Bilder "unverschämt, auffällig" und die "besten Cassini-Bilder von Saturnringen".

Die Projektwissenschaftlerin Linda Spilker sagte, die Grate und Furchen in den Ringen erinnern sie an die Rillen in einer Schallplatte.

Diese Bilder geben Wissenschaftlern die Möglichkeit, mehr Details zu Ringmerkmalen zu sehen, die sie früher in der Mission gesehen haben, wie Wellen, Kielwasser und Dinge, die sie "Propeller" und "Stroh" nennen.

Zum jetzigen Zeitpunkt hat Cassini gerade die 10. Umlaufbahn der Ringweidephase mit 20 Umlaufbahnen gestartet, in der das Raumschiff an der Außenkante des Hauptringsystems vorbei taucht. Die Ringweidenbahnen begannen im letzten November und werden bis Ende April fortgesetzt, wenn Cassini sein großes Finale beginnt. Während der 22 Finale-Umlaufbahnen wird Cassini wiederholt durch die Lücke zwischen den Ringen und dem Saturn stürzen. Der erste dieser Stürze ist für den 26. April geplant.

Das Raumschiff befindet sich tatsächlich nahe genug am F-Ring, den Cassini gelegentlich bei einem Facebook Live-Event trifft, sagte die Projektwissenschaftlerin Linda Spilker.

"Diese sind sehr klein und dünn, nur wenige Mikrometer groß", sagte Spilker, "wie Staubpartikel, die man im Sonnenlicht sehen würde. Wir können tatsächlich hören, wie sie in unseren Daten auf das Raumschiff treffen, aber diese Partikel sind so klein, dass sie Cassini nicht verletzen. "

Sternenstaubmelodie: @CassiniSaturn hat diese Bilder aufgenommen, als sie auf # Saturns schwachen und staubigen G-Ring starrten. Mehr zu den Ringen: https://t.co/rH9bqqQCQd pic.twitter.com/ftMZMwYB1W

– NASA JPL (@NASAJPL) 27. Januar 2017

Ich habe mit Spilker über Ringpartikel für mein Buch "Incredible Stories From Space:" gesprochen.

Spilker hat sich vorgestellt, ein Ringpartikel in der Hand zu halten. Wie würde es aussehen?

"Wir haben Hinweise auf Partikel mit einem eisigen Kern, der mit flauschigem Regolithmaterial bedeckt ist, das sehr porös ist", sagte sie. "Das bedeutet, dass sich die Partikel im Vergleich zu einem festen Eiswürfel sehr schnell erwärmen und abkühlen können."

Die Strohmerkmale werden durch Klumpen von Ringpartikeln verursacht, und die Propeller werden durch kleine, eingebettete Moonlets verursacht, die propellerförmige Nachläufe in den Ringen erzeugen.

Diese atemberaubende Ansicht des Mondes Daphnis zeigt, wie der Mond mit den Ringpartikeln interagiert und Wellen in den Ringen um ihn herum erzeugt.

"Diese Nahansichten stellen die Öffnung eines völlig neuen Fensters für die Saturnringe dar. In den nächsten Monaten freuen wir uns auf noch aufregendere Daten, wenn wir unsere Kameras auf andere Teile der Ringe trainieren, die näher am Planeten liegen", sagte Matthew Tiscareno , ein Cassini-Wissenschaftler, der Saturnringe am SETI Institute in Mountain View, Kalifornien, untersucht. Tiscareno plante die neuen Bilder für das Kamerateam.

Weiterführende Literatur: JPL, CICLOPS

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