'Star Wars' Droid R2-D2 zum Sammeln von US-Mails

Der Zwergplanet Ceres glänzt und dreht sich in einem neuen Video von der NASA-Raumsonde Dawn.

Ceres erscheint besonders hell, weil Dawn die Bilder einfing, während der Zwergplanet "gegensätzlich" war - das heißt, wenn das Raumschiff direkt zwischen Ceres und der Sonne war.

"Basierend auf Daten von bodengestützten Teleskopen und Raumfahrzeugen, die zuvor planetare Körper in Opposition gesehen haben, haben Wissenschaftler richtig vorhergesagt, dass Ceres von dieser Oppositionskonfiguration heller erscheinen würde", schrieben NASA-Beamte in einer Beschreibung des neuen Videos, das am Dienstag veröffentlicht wurde 16). [Weitere NASA-Fotos des Zwergplaneten Ceres]

"Diese Zunahme der Helligkeit oder" Schwankung "bezieht sich auf die Größe der Materialkörner auf der Oberfläche sowie auf die Porosität dieser Materialien", fügten sie hinzu.

Dawn hat die Fotos, aus denen das Video am 29. April besteht, aus einer Entfernung von etwa 12.000 Meilen (19.300 Kilometer) aufgenommen. Die Mitglieder des Missionsteams verlagerten das Raumfahrzeug in eine spezielle Umlaufbahn, um den 56 Kilometer breiten (90 km) Occator Krater aus dieser Oppositionsperspektive zu betrachten, sagten NASA-Beamte.

Occator hebt sich deutlich im Video ab: Es birgt den hellsten von Ceres 'geheimnisvollen hellen Flecken, von denen Wissenschaftler annehmen, dass sie Salz auf der Körperoberfläche enthalten.

Die 467-Millionen-Dollar-Mission Dawn startete im September 2007, um Vesta und Ceres zu untersuchen, die beiden größten Objekte im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter. Die Morgendämmerung umkreiste Vesta von Juli 2011 bis September 2012 und erreichte Ceres im März 2015. Dabei wurde sie die erste Raumsonde, die je zwei verschiedene Körper jenseits des Erde-Mond-Systems umkreiste.

"Dawns Beobachtungen von Ceres während seiner mehr als zwei Jahre umfassen einen größeren Bereich von Beleuchtungswinkeln als fast jeder andere Körper im Sonnensystem", schrieben NASA-Beamte in derselben Aussage. "Dies gibt Wissenschaftlern die Möglichkeit, neue Einblicke in die Oberflächeneigenschaften zu gewinnen. Sie analysieren derzeit die neuen Daten."

Letzten Monat verlor Dawn das dritte seiner vier orientierungsaufrechterhaltenden Reaktionsräder. Aber das Scheitern hat die Sonde oder ihre Mission nicht übermäßig beeinflusst, sagten NASA-Beamte; Dawns Handler sind daran gewöhnt, das Raumschiff mit seinen Hydrazin-Triebwerken zu orientieren und werden dies auch in Zukunft tun.