Astrobotic wird 2021 eine vulkanische Rakete für seinen Mondlander einsetzen

Im Mai 2019 wählten die Commercial Lunar Payload Services (CLPS) der NASA Astrobotic aus, um einen Vertrag über die Lieferung von 14 Nutzlasten an den Mond bis 2021 zu erfüllen. Das in Pittsburg ansässige Luft- und Raumfahrtunternehmen plant dies mit seinem Peregrine Lander, einem Roboter-Mondraumschiff fähig, Nutzlasten zum Mond zu einem wettbewerbsfähigen Preis von 1,2 Millionen US-Dollar pro Kilogramm (~ 544.300 US-Dollar pro Pfund) zu liefern.

Um den Peregrine Lander und die Nutzlasten der NASA zum Mond zu bringen, hat Astrobiotic kürzlich angekündigt, sich bei der Bereitstellung von Startdiensten auf die United Launch Alliance (ULA) zu verlassen. ULA wird dies mit ihrem Schwerlast-Abschusssystem der nächsten Generation tun, das als Vulcan Centaur-Rakete bekannt ist. Dies wird auch der erste Start dieses neuen Fahrzeugs sein.

Seit seiner Gründung im Jahr 2007 hat Astrobiotic über 30 Verträge (von denen einige noch laufen) mit der NASA und Airbus Defence and Space abgeschlossen. Darüber hinaus ist das Unternehmen offizieller Partner des CATALYST-Programms (Lunar Cargo Transportation and Landing by Soft Touchdown) der NASA und erhielt Unternehmenssponsoring vom deutschen Kurierunternehmen DHL.

Aber mit diesem neuesten Vertrag wird Astrobiotic Geschichte schreiben. Der erste Start wird nicht nur der Erstflug der Rakete Vulcan Centaur sein, Es wird auch das erste Mal seit der Apollo-Ära sein, dass ein amerikanischer Mondlander den Mond erreicht hat. Darüber hinaus werden Astrobiotic und ULA den NASAs die Rückkehr zum Mond im Rahmen des Projekts Artemis erleichtern, das bis 2024 die erste Frau und den nächsten Mann zum Mond schicken wird.

John Thornton, CEO von Astrobotic, äußerte in einer kürzlich veröffentlichten ULA-Pressemitteilung Folgendes zu dem von seinem Unternehmen abgeschlossenen Geschäft:

„Wir freuen uns sehr, bei ULA zu unterschreiben und Peregrine auf Vulcan Centaur zu fliegen. Dieser Vertrag mit ULA war das Ergebnis eines wettbewerbsintensiven Geschäftsprozesses und wir sind allen Beteiligten dankbar, die uns dabei geholfen haben, kostengünstige Mondtransporte zu ermöglichen. Wenn wir den ersten Mondlander aus amerikanischem Boden seit Apollo an Bord der ersten Vulcan Centaur-Rakete starten, wird dies ein historischer Tag für das Land und das Handelsunternehmen. “

Der peregrine Mondlander ist 1,9 m hoch und 2,5 m breit und liefert beim ersten Lauf eine Nutzlast von 90 kg. Das Raumschiff verfügt über fünf Triebwerke, die konzentrisch zur Mittelachse des Raumfahrzeugs angeordnet sind. Jeder kann 667 N Schub erzeugen und fungiert sowohl als Hauptmotor als auch als Manövertriebwerk des Raumfahrzeugs.

Derzeit soll der Peregrine Lander im Juni 2021 vom Space Launch Complex-41 in der Luftwaffenstation Cape Canaveral in Florida starten (mit einer geplanten Landung auf dem Mond bis Juli 2021). Die Mission wird der Höhepunkt der 12-jährigen Geschichte von Astrobiotic als Pionier bei der Entwicklung kommerzieller Mondabgabesysteme sein.

Zusammen mit den 14 NASA-Nutzlasten soll Astrobiotic 28 Nutzlasten aus 8 verschiedenen Ländern an den Mond liefern. Diese reichen von Ressourcenentwicklungs- und wissenschaftlichen Untersuchungspaketen bis hin zu Technologiedemonstratoren, Explorationsmissionen und sogar Nutzlasten für Marketing, Kunst und Unterhaltung.

Die Mission wird auch ein Meilenstein für die ULA sein, die seit langem Verträge für die NASA, die US Air Force und andere Regierungs- und Handelsunternehmen abschließt. Das Unternehmen hat Explorationsmissionen zum Mond, zur Sonne und zu jedem Planeten im Sonnensystem gestartet. Laut Tory Bruno, Präsident und CEO von ULA, ist es daher angemessen, dass das Unternehmen eine Rolle bei der Rückkehr von Astronauten zum Mond spielt:

„Diese Partnerschaft stellt einen echten Ansatz der gesamten Regierung dar, wie unsere Nation die Welt im Weltraum anführt: Die NASA hat einen Vertrag mit einem Handelsunternehmen abgeschlossen, um auf dem Mond zu landen, und anschließend einen Vertrag mit einem Handelsunternehmen für eine Rakete abgeschlossen gebaut, um den nationalen Sicherheitsraummarkt zu bedienen. Dies unterstreicht die Macht unseres amerikanischen Partnerschaftssystems zwischen Regierung und Industrie, die schwierigsten Probleme und die größten menschlichen Bestrebungen zu lösen. “

In Übereinstimmung mit dem NASA-Projekt Artemis wird die erste Mission mit Besatzung seit der Apollo-Ära bis 2024 auf der Mondoberfläche landen. Bis dahin sind eine Reihe von Starts geplant, die die logistische und technische Unterstützung bieten, die für dieses Ereignis erforderlich ist "Kehre zum Mond zurück".

Partnerschaften wie diese zwischen Regierungen und Anbietern kommerzieller Produkteinführungen werden ebenfalls dazu beitragen, dass wir diesmal in der Lage sind, dort zu bleiben.

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