Wissenschaftler veranstalten am Samstag ProtestmÀrsche auf der ganzen Welt

"Kosmos", der Gastgeber und Astrophysiker Neil deGrasse Tyson hat kürzlich die Ideen von jedem abgeschossen, der immer noch denkt, dass die Erde flach ist. In einem neuen YouTube-Video über den StarTalk-Kanal des Wissenschaftlers verwendete er in einem Gespräch mit dem Stand-up-Comedian Chuck Nice Beispiele von Weltraumbeobachtungen bis hin zu antiken griechischen Experimenten.

"Also, sag mir, Neil, ist die Erde flach?" Nizza sagte, um die Unterhaltung zu öffnen.

"Wir haben Video aus dem Weltraum der rotierenden, kugelförmigen Erde. Die Erde ist rund", war Tysons lakonische Antwort. [Auch ein Kind kann beweisen, dass die Erde rund ist: So geht's]

Zufrieden, Nice scherzte, "Danke, dass Sie sich uns in dieser Episode angeschlossen haben", und tat so, als würde er die Dinge abschließen. Aber die Co-Moderatoren setzten ihre Unterhaltung in einem 9-minütigen Video fort, das auf einem Kapitel in Tysons neuem Buch "Astrophysics for People in Eile" basiert (W.W. Norton, 2017).

Das wissenschaftliche Argument

"Was ist seltsam", fuhr Tyson fort, "gibt es Leute, die denken, dass die Erde flach ist, aber erkennen, dass der Mond rund ist. Merkur, Venus, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun und die Sonne sind alle Sphären. Aber die Erde ist flach ... hier stimmt etwas nicht. "

Tyson erklärte, dass das Universum "aufgrund der Gesetze der Physik und der Art, wie Energie funktioniert, die Kugel bevorzugt", wenn sie Planeten und andere Körper bilden. Manchmal kann eine Kugel verzerrt sein, weil sie sich sehr schnell dreht. Aber fast alles im Universum, fügte er hinzu, ist sphärisch oder fast kugelförmig.

Tyson hat sich nicht mit Asteroiden befasst, die kleine Eis- und Felskörper sind und unregelmäßig geformt sind. Es ist jedoch allgemein anerkannt, dass diese Asteroiden eine zu geringe Schwerkraft haben, um ihre Masse in eine Kugel zu ziehen. Welten, die um die Sonne kreisen, die kugelförmige Körper haben, werden manchmal Planeten genannt, aber nur, wenn sie bestimmte Kriterien der Internationalen Astronomischen Union erfüllen.

Im Beispiel von Pluto - einst als Planet betrachtet - entschied die IAU im Jahr 2006, dass der Körper nicht groß genug ist, um Trümmer von seinem Weg zu räumen und deshalb als Zwergplanet eingestuft werden sollte. Das ist eine umstrittene Definition, der Plutos Raumfahrzeugteam New Horizons nicht zustimmt. Aber seinerseits ist Tyson (wie in vielen anderen Quellen, wie diesem Clip aus "The Late Show with Stephen Colbert" aus dem Jahr 2017) wirklich, wirklich nicht der Meinung, dass Pluto zur Definition des Planetoismus passt.

Tyson war in dem neuen StarTalk-Video ähnlich freimütig. Er sagte, dass es in den USA Leute gibt, die aus zwei Gründen an eine flache Erde glauben: Das Land schützt die Redefreiheit, und sein Bildungssystem lehrt die Studenten nicht, kritisch über die Beweise nachzudenken.

Das Geometrieargument

Es gibt noch mehr Beweise dafür, dass die Erde rund ist, sagte Tyson. Bei Mondfinsternissen geht der Mond in den Schatten der Erde über und liegt direkt gegenüber der Sonne. Die Form des Erdschattens ist in diesen Finsternissen immer rund. Wenn die Erde ein flacher Planet wäre, würden Sie manchmal einen flachen Schatten auf dem Mond sehen. Aber das ist nie passiert, fügte Tyson hinzu. Die Erde muss eine Kugel sein, denn das ist die einzige Sache, die jedes Mal einen perfekten Kreis wirft.

Oder denken Sie an ein Schiff, das zum Horizont segelt, sagte Tyson - es verschwindet allmählich, weil die Erde gekrümmt ist. Oder, sagte er, wenn er Co-Moderator Nice auf eine Reise um die Erde schicken würde, könnte Tyson seinen Stuhl um 180 Grad drehen und schließlich Nizza sehen, wo der Komiker angefangen hat. (Nizza witzelte, dass er 150 Jahre brauchen würde, um die Reise zu machen, weil "Ich bin kein Forrest Gump. Es würde mich so lange brauchen, um die Erde zu führen.")

Tyson beschrieb ferner ein antikes Experiment des griechischen Eratosthenes, der um 250 v. Chr. In Alexandria lebte. Eratosthenes bemerkte, dass man in einer ägyptischen Stadt namens Syene (in der Nähe des heutigen Assuan) während der Sommersonnenwende mittags bis zum Grund eines Brunnens sehen konnte. Am selben Tag konnte man in Alexandria nicht bis zum Grund eines Brunnens sehen.

Es gibt zwei mögliche Erklärungen für diese Beobachtung, fügte Tyson hinzu. Die erste ist, dass die Erde flach ist und eine kleine Sonne in der Nähe des Planeten hat. Die zweite ist, dass die Erde gekrümmt ist, mit einer Sonne weiter vom Planeten entfernt. Aber wenn man das Argument auf drei Bohrlöcher ausdehnen würde, gäbe es keine Möglichkeit, dass eine flache Erdgeometrie zu den Ergebnissen des Experiments passt, fügte er hinzu.

Also, wenn die Leute immer noch glauben, die Erde sei flach?

"Das ist in Ordnung", witzelte Tyson, "solange Sie NASA nicht laufen lassen."