Neuer Satellit zur Bewertung der Gesundheit der Erdatmosphäre

Bildnachweis: NASA / JPL
Am 19. Juni startet die NASA Aura, einen Erdbeobachtungssatelliten der nächsten Generation. Aura wird die bisher besten Informationen über die Gesundheit der Erdatmosphäre liefern.

Aura wird Wissenschaftlern helfen zu verstehen, wie sich die atmosphärische Zusammensetzung auf das sich ändernde Klima der Erde auswirkt und darauf reagiert. Der Satellit wird dabei helfen, die Prozesse aufzudecken, die die lokale und globale Luftqualität verbinden. Es wird auch verfolgt, inwieweit sich die Ozonschutzschicht der Erde erholt.

Aura wird vier Instrumente tragen, mit denen verschiedene Aspekte der Erdatmosphäre untersucht werden können. Die Instrumente liefern ein beispielloses und vollständiges Bild der Zusammensetzung der Atmosphäre. Aura wird die Atmosphäre von der Troposphäre, in der die Menschheit lebt, durch die Stratosphäre, in der sich die Ozonschicht befindet und das Leben auf der Erde schützt, untersuchen.

Auras weltraumgestützte Ansicht der Atmosphäre und ihrer Chemie wird die erste Serie von Satelliten des Erdbeobachtungssystems der NASA vervollständigen. Die anderen Satelliten sind Terra, das Land überwacht; und Aqua, das den Wasserkreislauf der Erde beobachtet.

"Die Erlangung dieser globalen Sicht auf die Erde wird sicherlich neue wissenschaftliche Entdeckungen bringen, die als wesentliche Sprungbretter für unsere weitere Erforschung des Mondes, des Mars und darüber hinaus dienen werden, die die Grundlage für die Vision der Weltraumforschung bilden", sagte der NASA-Administrator Sean O'Keefe.

Aura hilft bei der Beantwortung wichtiger wissenschaftlicher Fragen, einschließlich der Frage, ob sich die Ozonschicht erholt. Aura-Daten können sich als nützlich erweisen, um die Wirksamkeit internationaler Abkommen zu bestimmen, die Ozon abbauende Chemikalien wie Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW) verbieten.

Aura erkennt die globalen Konzentrationen von FCKW und deren Nebenprodukten Chlor und Brom, die Ozon zerstören, genau. Aura wird auch die Quellen und Prozesse verfolgen, die die globale und regionale Luftqualität kontrollieren. Dies wird dazu beitragen, zwischen natürlichen und vom Menschen verursachten Quellen dieser Gase zu unterscheiden. Wenn Ozon in der Troposphäre vorhanden ist, wirkt es als Luftschadstoff. Troposphärisches Ozon ist mit einem hohen Anteil an Vorläufern wie Stickstoffdioxid, Kohlenmonoxid und flüchtigen Kohlenwasserstoffen verbunden. Aura wird Wissenschaftlern helfen, die Quellen des troposphärischen Ozons und seiner Vorläufer zu verfolgen.

"Aura, das erste umfassende Labor im Weltraum, das uns hilft, die Chemie und Zusammensetzung der Erdatmosphäre besser zu verstehen, ist im Grunde eine Mission, die Luft, die wir atmen, zu verstehen und zu schützen", sagte Dr. Ghassem Asrar, Associate Administrator der NASA für Geowissenschaften. "Es ist auch eine perfekte Ergänzung zu unseren anderen Satelliten des Erdbeobachtungssystems, die zusammen unserer Nation und unseren Nachbarn helfen werden, indem sie das Ausmaß, die Ursachen und die regionalen Folgen des globalen Wandels bestimmen."

Wenn sich die Zusammensetzung der Erdatmosphäre ändert, ändert sich auch ihre Fähigkeit, Sonnenenergie zu absorbieren, zu reflektieren und zu speichern. Treibhausgase, einschließlich Wasserdampf, speichern Wärme in der Atmosphäre. Aerosole aus der Luft aus menschlichen und natürlichen Quellen absorbieren oder reflektieren Sonnenenergie basierend auf Farbe, Form, Größe und Substanz. Die Auswirkungen von Aerosolen, troposphärischem Ozon und Wasserdampf in der oberen Troposphäre auf das Erdklima sind weitgehend nicht quantifiziert. Die Fähigkeit von Aura, diese Agenten zu überwachen, wird dazu beitragen, einige ihrer Rätsel zu lösen.

Die vier Instrumente von Aura, der High Resolution Dynamics Limb Sounder; der Mikrowellen-Schallgeber; das Ozonüberwachungsinstrument; und das Troposphärische Emissionsspektrometer werden zusammenarbeiten, um Messungen in der Troposphäre und Stratosphäre durchzuführen und wichtige Klimafragen zu beantworten.

Der High Resolution Dynamics Limb Sounder wurde vom Vereinigten Königreich und den Vereinigten Staaten gebaut. Das Ozonüberwachungsinstrument wurde von den Niederlanden und Finnland in Zusammenarbeit mit der NASA gebaut. Das Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, konstruierte den Tropospheric Emission Spectromer und den Microwave Limb Sounder. Das Goddard Space Flight Center der NASA, Greenbelt, Md., Verwaltet die Aura-Mission.

Das Earth Science Enterprise der NASA hat sich zum Ziel gesetzt, die Erde als integriertes System zu verstehen und Earth System Science anzuwenden, um die Vorhersage von Klima-, Wetter- und Naturgefahren unter Verwendung des einzigartigen Blickwinkels des Weltraums zu verbessern.

Originalquelle: NASA-Pressemitteilung

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