Update der Pressekonferenz von Phoenix: Nachweis von Wassereis

Das wissenschaftliche Team von Phoenix hat heute eine Pressekonferenz abgehalten, um offiziell ihre große Ankündigung zu machen, die aus Bildern auf der Phoenix-Website Ende gestern ziemlich deutlich wurde: Sie haben gefunden, wonach sie gesucht haben. "Mit großem Stolz und viel Freude geben wir heute bekannt, dass wir den Beweis gefunden haben, dass wir gesucht haben, um zu zeigen, dass dieses harte, weiße Material Wassereis ist", sagte der Hauptforscher des Projekts, Peter Smith. Das Bild hier zeigt einen Graben, der von Phoenix 'Roboterarmschaufel gegraben wurde, der einen weißen Bereich freilegte und ein paar kleine Stücke weißen Materials hinterließ, von denen Wissenschaftler glaubten, dass es sich möglicherweise um Eis handeln könnte. Ein paar Tage später ist das Eis weg. "Während er mehrere Tage durch die kalte und sehr trockene Marsumgebung saß, sublimierte sie", sagte Mark Lemmon, Co-Ermittler am Phoenix Surface Stero Imager. "Das Eis ging in Dampf über, ohne dass es zu einem Schmelzen kam." Aber woher wissen die Wissenschaftler sicher, dass dies Wassereis ist?

"Wir können leicht und sicher ausschließen, dass es sich um Kohlendioxideis handelt", sagte Lemmon. „Es gibt sicherlich Zeiten im Jahr, in denen es an diesem Ort CO2-Eis geben würde, aber bei den Temperaturen, die wir dort messen, entspricht dies dem auf der Erde vorhandenen Wassereis bei 140 Grad. Es würde nicht sehr lange dort sein und würde nicht lange genug dort sein, um ein Foto von uns zu machen, und es würde nicht die ganze Nacht dauern. Wir sind sehr zuversichtlich, dass dies kein CO2-Eis ist. Wir schließen Salz aus, weil Salz nicht so reagiert. Wir sind jetzt zuversichtlich, dass dies Wassereis ist. Wir haben getroffen, wonach wir suchen. Jetzt geht es darum herauszufinden, was mit dem Eis vermischt ist, wie viel Salz vorhanden ist, wie viele organische Stoffe vorhanden sind und welche Dinge TEGA und MECA zur Lösung benötigen. "

TEGA ist der Thermal and Evolved Gas Analyzer, der die chemische Zusammensetzung des Bodens „backt und schnüffelt“, und MECA ist ein Mikroskopie-, Elektrochemie- und Leitfähigkeitsanalysator, ein Labor für Nasschemie, das den Säuregehalt, die Mineralien und die Leitfähigkeit von Schmutzproben misst.

Smith sagte, der Landeplatz sei sorgfältig als Ort ausgewählt worden, an dem sehr wahrscheinlich Eis vorhanden sei, basierend auf Wasserstoff unter der Oberfläche, der vom umlaufenden Mars Odyssey-Raumschiff von 2001 entdeckt wurde.

Das Team wird nun nach zwei Dingen suchen, die mit dem Eis zusammenhängen. "Schmelzt das Eis und ermöglicht die Umgebung mit geschmolzenem Eis eine bewohnbare Zone auf dem Mars", sagte Smith. „Dies ist ein Ort, an dem organisches Material und Energiequellen in Kombination mit flüssigem Wasser ein Lebensraum für das Leben auf dem Mars sein können. Wir haben keine Instrumente, die das Leben selbst erfassen. Wir suchen in dieser Phase nach Bewohnbarkeit und es werden zukünftige Missionen sein, die nach Leben suchen. "

Der Trick besteht nun darin, etwas von diesem weißen Material in die TEGA-Instrumentenöfen zu bringen, bevor es sublimiert. "Der Plan für die Probenahme des Eises besteht darin, es mit dem Elektrowerkzeug Rasp ziemlich schnell zu sammeln und innerhalb von 30 Minuten an die TEGA zu liefern", sagte Ray Arvidson vom Phoenix-Team. Die TEGA-Öfen sind luftdicht verschlossen, sodass das Eis beim Erhitzen möglicherweise flüssig wird. Aufgrund des geringen Oberflächendrucks auf dem Mars beträgt der Siedepunkt von Wasser auf dem Mars jedoch 4 Grad Celsius.
Jetzt, da sie wissen, dass das Eis da ist, wollen die Wissenschaftler mehr über den Boden wissen und warum er eine klebrige, klumpige Konsistenz zu haben scheint. "Wenn man weiß, dass dies hier Eis ist, kann man spekulieren, dass es bestimmte Salze gibt, die mit Eis gemischt bei niedrigen Temperaturen schmelzen können", sagte Smith. Es ist sehr verlockend, so schnell wie möglich eine Probe davon in MECA zu bringen. Im Moment haben wir einige Spekulationen, aber noch keine wirklichen Interpretationen. Ich bin fest davon überzeugt, dass wir bis Ende des Sommers und hoffentlich früher Antworten für Sie haben werden. Bleiben Sie also bei uns. “

Der Roboterarm gräbt jetzt in einem neuen Bereich im Graben namens Schneewittchen. Sie haben einen Doppelgraben gegraben und eine harte Eisschicht getroffen. Das Team wird andere Techniken ausprobieren, um zu sehen, wie hart das Eis ist und wie tief es geht, und versuchen, tiefer zu graben. Sie werden sich jedoch Zeit nehmen, um sicherzustellen, dass die Sequenzen, die sie für den Schaber und den Rasper verwenden, korrekt funktionieren (um Verzögerungen nicht zu wiederholen, die denen ähneln, die beim ersten Versuch aufgetreten sind, den Boden in TEGA zu bringen).

Der Projektmanager Barry Goldman sagte auch, dass das Problem mit dem Speicher von Phoenix verstanden wird und zwei Software-Patches erstellt werden, um das Problem zu lösen, das den gesamten Speicherplatz auf der Phoenix-Version eines Flash-Laufwerks belegt.

Quelle: Pressekonferenz von Phoenix

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