Ring Galaxy

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Es gibt Spiralgalaxien und elliptische Galaxien, aber eine der seltsamsten, die Sie jemals sehen werden, ist eine Ringgalaxie. Eines der bekanntesten Beispiele dafür ist Hoags Objekt, das 1950 von Art Hoag entdeckt wurde – aber es gibt auch andere Beispiele.

Und eine Ringgalaxie sieht wirklich aus wie ein Ring. Es gibt einen hellen zentralen Kern und dann eine große Lücke ohne viel Licht und dann einen hellen Ring mit heißen, blauen Sternen.

Astronomen glauben, dass Ringgalaxien entstehen, wenn eine kleinere Galaxie das Zentrum einer größeren Galaxie passiert. Der Raum zwischen Sternen in einer Galaxie ist riesig. Wenn Galaxien kollidieren, stoßen die Sterne also nicht wirklich ineinander. Stattdessen ist es ihre Schwerkraft, die ein Chaos verursacht. In dieser Situation wird angenommen, dass die kleinere Galaxie direkt durch die Scheibe der größeren Galaxie schneidet. Die Schwerkraft der kleineren Galaxie kollabiert riesige Gas- und Staubwolken und erzeugt einen Sternentstehungsschub am Rand der größeren Galaxie.

Die Änderung der Schwerkraft wirkt sich drastisch auf die Umlaufbahn der Sterne in der größeren Galaxie aus. Sie kreisen nach außen und bündeln sich zu dem hellen sternbildenden Ring. Dieser blaue Ring dehnt sich weiter nach außen aus, und Astronomen glauben, dass er nur einige hundert Millionen Jahre dauert, bevor er sich aufzulösen beginnt. Schließlich bleibt nur der helle Galaxienkern übrig.

Im Jahr 2004 veröffentlichten Astronomen ein Bild der Ringgalaxie AM 0644-741, um das 14-jährige Bestehen des Hubble-Weltraumteleskops zu feiern.

Wir haben viele Artikel über Galaxien für das Space Magazine geschrieben. Hier ist ein Artikel über eine von Hubble abgebildete Ringgalaxie.

Wenn Sie weitere Informationen zu Galaxien wünschen, lesen Sie die Hubblesite-Pressemitteilungen zu Galaxien und die Wissenschaftsseite der NASA zu Galaxien.

Wir haben auch eine Episode von Astronomy Cast über Galaxien aufgenommen – Episode 97: Galaxien.

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